Source: opérationworld

Albanie - Carte

L'Albanie est un pays indépendant depuis 104 ans. Pendant ce temps, c'est devenu une destination touristique de plus en plus populaire. Il attire les beachcombers, les gastronomes intéressés par la cuisine traditionnelle unique, et les amateurs d'histoire à la recherche d'un riche patrimoine culturel. Si vous prévoyez de visiter, et je le recommande fortement, voici 15 faits intéressants sur ce pays historiquement isolé.

1. Le soir, les habitants aiment marcher. Mais ce n'est pas juste une promenade. Connu sous le nom de xhiro, c'est une promenade officielle du soir où chaque résident sort pour se dégourdir les jambes et rattraper son voisin. Dans de nombreuses villes, les routes proches des voitures pour certaines heures! Les immeubles sont vides et tout le monde se rassemble à différents endroits, marchant et parlant jusqu'à la tombée de la nuit.

2. Quand un Albanais est d'accord avec vous, il ou elle secouera la tête, et quand ils seront en désaccord avec vous, ils hocheront la tête. Soyez averti et évitez la confusion. Oui signifie non et non signifie oui.

3. La majorité des Albanais sont musulmans. Environ 70% au dernier compte. Un recensement de 2011 montre qu'environ 60% des musulmans pratiquent le shiite sunnite et Bektashi, ce qui en fait la plus grande religion du pays. Environ 17% sont chrétiens, ce qui en fait la deuxième plus grande religion, et 17% sont non déclarés ou athées.

4. Vous remarquerez probablement un grand nombre d'épouvantails dans des endroits étranges. Les Albanais croient qu'un épouvantail placé sur une maison ou un autre bâtiment pendant qu'il est en construction conjurera l'envie des voisins. Parfois, vous verrez un ours en peluche servant le même but. La partie étrange est que l'épouvantail ou l'ours en peluche sera empalé sur une tige ou accroché par une corde comme un nœud coulant. Certains disent aussi que ces talismans apportent de la chance.

5. Lorsque l'ère communiste a pris fin en 1991, il y avait environ trois millions de personnes dans le pays, mais seulement 3000 voitures. Le communisme a isolé le pays et pendant longtemps, seuls les officiers du Parti ont été autorisés à utiliser des voitures. Dans les années qui ont suivi, beaucoup plus de voitures sont arrivées dans le pays, et la préférence nationale semble être Mercedes. Blâmez-le sur le début tardif de prendre le volant, ou tout simplement la propension culturelle, mais soyez averti: les Albanais ont la réputation d'être parmi les pires conducteurs de la planète. Non seulement les routes sont-elles dans un état moins qu'idéal, et non seulement les voitures sont à peine utilisables (pensez pas à des phares), mais les conducteurs eux-mêmes semblent suivre des règles de conduite individualisées. Regardez des deux côtés avant de traverser la route!

6. L'héroïne de l'Albanie est Anjezë Gonxhe Bojaxhiu. Mieux connu du reste du monde comme Mère Teresa. Elle est née à Skopje, qui fait maintenant partie de la Macédoine, et est l'une des figures religieuses les plus aimées du 20ème siècle. Elle est la seule Albanaise à avoir gagné un prix Nobel.

7. En 1995, une loi a été adoptée obligeant les citoyens à payer des taxes sur les feux de circulation dans leurs villes d'origine. Les résidents de Shkodra ont été taxés, tout comme toutes les villes, mais ont organisé une manifestation. Leur raison? Shkodra n'a pas de feux de circulation. C'est l'une des plus anciennes villes d'Europe et la cinquième en Albanie. Avec une magnifique vieille ville qui vaut la peine d'être visitée, les amateurs d'histoire adoreront la restauration qui a lieu. En outre, la forteresse de Rozafa offre une vue incroyable sur le lac.

8. Le gouvernement albanais a connu beaucoup de changements. Le gouvernement a déclaré l'indépendance de l'Empire ottoman en 1912. Puis, en 1939, le pays a été envahi avec succès par l'Italie. Peu de temps après, en 1944, le loyaliste communiste a pris le contrôle. Au cours des décennies suivantes, l'Albanie s'est alignée d'abord avec la Russie (jusqu'en 1960) puis avec la Chine (jusqu'en 1978). Finalement, en 1991, le peuple a pu mettre fin à 46 ans de conflits lorsqu'il a de nouveau déclaré son indépendance et établi une démocratie multipartite. Sans surprise, le nouveau gouvernement a fait face à des défis assez incroyables comme le chômage élevé, la corruption et une infrastructure paralysée. Ils ont parcouru un long chemin grâce à l'esprit indomptable de l'Albanie.

9. Le point culminant en Albanie est Maje e Korabit, ou Golem Korab. À plus de 2 700 mètres, ce sommet se trouve directement à la frontière avec la Macédoine, ce qui en fait le point culminant des deux pays. Golem Korab attire de nombreux touristes, en particulier les aventuriers en plein air. De juin à septembre, les randonneurs et les grimpeurs se dirigent vers ce grand sommet pour relever le défi et profiter de la beauté naturelle environnante.

Source: flickr

Skanderbeg Square

10. Tirana, la capitale de l'Albanie, a beaucoup de choses en commun avec les autres capitales européennes - sauf une. C'est l'une des seules capitales sans McDonalds (une autre est la Cité du Vatican). Tirana est le coeur du pays avec une atmosphère vibrante et jeune. La transformation post-communiste est la plus apparente ici. C'est pratiquement méconnaissable de son ancien moi. Les couleurs primaires décorent les bâtiments, plus de places publiques et de rues piétonnes, ainsi que de nouvelles affaires et de shopping. Découvrez Blloku où il y a de superbes bars, ainsi que le grand boulevard avec des reliques intéressantes de l'Empire ottoman. Si vous êtes à Tirana et que vous avez envie d'un hamburger de style américain, jetez un œil à Kolonat, une chaîne de restauration rapide d'Albanie qui a un logo étrangement similaire à McDonald's.

11. Actuellement, il y a plus d'Albanais vivant à l'extérieur du pays que vivant à l'intérieur. En voyageant dans les Balkans, vous verrez des tonnes de qeleshes - les chapeaux de feutre sans bretelles qui font partie de la robe traditionnelle albanaise. Les estimations vont de sept à dix millions d'Albanais vivant dans toute l'Europe, principalement en Macédoine, au Monténégro, au Kosovo et en Grèce. Seuls trois millions d'Albanais vivent à l'intérieur de ses frontières.

12. L'Albanie compte plus de 750 000 bunkers disséminés dans le pays. Ils sont difficiles à manquer et peuvent être un beau jeu de voiture (Soyez le premier à repérer le bunker!). Ils ont tous été construits pendant la dictature d'Enver Hoxha afin de protéger le pays contre une invasion. Une invasion qui n'a jamais réellement eu lieu. La plupart sont un peu une horreur et de nombreux Albanais ne les aiment pas parce qu'ils sont un rappel de plus de 50 ans d'isolement. Mais quelques-uns ont été réaffectés dans des musées culturels, des toiles artistiques et des entreprises commerciales.

13. Tirana, la capitale est étonnamment cheik. Pour un pays qui a connu des années difficiles, l'esprit vraiment albanais peut être vu à Tirana moderne. Vous pouvez vous attendre à ce qu'il soit dominé par le béton gris (comme d'autres villes européennes post-communistes), mais il y a une tonne d'espaces verts et, bien sûr, beaucoup de couleurs. L'inspiration derrière la réinvention de la ville est Edi Rama. Peintre et homme politique, Rama a été maire de la ville pendant 11 ans (2000-2011). Bien que certains lui reprochent de ne pas accorder plus d'attention aux problèmes d'infrastructure, la plupart s'accordent à dire que les effets d'une ville animée font beaucoup pour motiver les gens et inspirer encore plus de changements.

Source: trekearth

Raki

14. Raki est la boisson nationale, mais soyez averti! Raki fait dans les villages est égal à environ trois boissons normales. Si vous avez voyagé dans les Balkans, vous avez probablement rencontré rakija ou rakia. Mais le versus albanais est tout à fait unique. C'est un vieux moonshine à base de raisins incroyablement fort. Vous le trouverez dans la plupart des bars, mais assurez-vous de faire attention à sa source. Si elle sort d'une bouteille en plastique réutilisée ou d'un pichet en verre ordinaire, vous aimeriez obtenir un breuvage maison susceptible de mettre des poils sur votre poitrine (comme on dit!).

15. La robe traditionnelle de l'Albanie utilise la laine, le coton et la soie, avec des motifs brodés et des symboles comme l'aigle albanais en argent et en or. D'autres symboles sont d'origine païenne et comprennent des lunes, des étoiles, des soleils et des serpents. Chaque région a ses propres traditions et serait heureux d'expliquer les différences subtiles. Si vous cherchez un bon cadeau à ramener à la maison, essayez d'acheter une paire d'Opinga - la chaussure traditionnelle portée par les hommes et les femmes.

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