Ville construite d'un seul tenant après le tristement célèbre tremblement de terre de 1755, Vila Real de Santo António est une merveille de l'urbanisme du XVIIIe siècle.

Il a été fondé par un décret royal, et a un style «rationnel», avec une matrice précise de rues centrées sur une place noble.

La raison pour laquelle cet endroit a besoin d'une ville est à cause de la rivière Guadiana, qui depuis le 13ème siècle a divisé le sud-est du Portugal de l'Espagne.

Les deux pays ne s'entendent pas toujours, et les forteresses et les châteaux disséminés autour de Vila Real rappellent les temps tendus.

Découvrez les meilleures choses à faire à Vila Real de Santo António :

1. Núcleo Pombalino

Source: baixoguadiana

Núcleo Pombalino

L'histoire de Vila Real de Santo António commence avec le tremblement de terre de Lisbonne en 1755.

Il y avait eu une colonie à proximité, de l'autre côté de la rivière depuis Ayamonte, mais cela a été balayé par le tsunami qui a suivi le cataclysme.

Ainsi, un décret a été publié au cours des années 1770 pour construire une nouvelle ville à partir de zéro, en utilisant le style néoclassique anti-sismique informé par les Lumières.

Au Portugal, cela s'appelle Pombaline, après le premier ministre qui a supervisé la reconstruction du Portugal.

Vila Real de Santo António a été construite à partir de rien, sur un système de grille stricte des maisons de ville du 18ème siècle avec des lucarnes, des maisons plus petites d'un étage et des bâtiments civiques comme la douane (Alfândega).

2. Praça Marquês de Pombal

Source: sulinformacao

Praça Marquês de Pombal

Chaque ville de Pombaline doit avoir une place centrale majestueuse, et Vila Real de Santo António ne fait pas exception.

La Praça Marquês de Pombal est le théâtre de concerts et de processions pendant le festival de la ville en juin et les célébrations de la patronne Nossa Senhora da Encarnação à la fin du mois d'août.

L'architecte en chef de la cour royale, Reinaldo Manuel dos Santos, était en charge et a conçu un carré parfait.

De chaque côté sont de belles maisons blanchies à la chaux d'égale hauteur, avec des toits en terre cuite et sous les pieds il y a un motif de "calçada portuguesa" rayures de l'obélisque central.

Ce monument équilibre l'architecture rationnelle de la place; il fait 50 paumes en hauteur, unifiant les maisons (30 palmiers) avec l'église (80).

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3. Praia de Monte Gordo

Source: portugaltravel

Praia de Monte Gordo

Une fois une petite enclave de pêche, Monte Gordo a grossi en une destination de vacances avec de nouvelles tours de grande hauteur qui poussent chaque année.

Mais c'est toujours l'un des rares endroits de l'Algarve où les touristes portugais pourraient être plus nombreux que les touristes étrangers.

La plage principale de la station balnéaire offre un séduisant sable blanc et une mer limpide en été.

L'eau est sensiblement plus chaude que les autres parties du Portugal en raison de l'influence de la Méditerranée.

Et lorsque la marée descend, vous verrez souvent des pêcheurs qui traînent des filets le long du lavoir, attrapant les palourdes qui vont dans le délicieux ragoût de fruits de mer, le cataplana.

4. Farol de Vila Real de Santo António

Source: memoriasfuturass

Farol de Vila Real de Santo António

Au sud de Vila Real de Santo António, le dernier bâtiment avant les dunes et les pins maritimes est un phare en place depuis 1923. Le sol sablonneux pose quelques problèmes, vaincus en posant le bâtiment sur des fondations en béton armé, novateur pour l'époque.

Le phare continue à fonctionner aujourd'hui, dirigeant la circulation le long de la rivière et le long de la côte avec un signal qui peut être vu sur 26 miles nautiques.

Vous pouvez l'observer de près le mercredi après-midi, monter les escaliers ou attraper l'ascenseur.

À 40 mètres de haut, les vues sur l'océan sont joyeuses, et vous distinguerez le château de Castro Marim, les montagnes de l'intérieur et une petite partie de l'Andalousie.

5. Igreja Matriz

Source: flickr

Igreja Matriz

La pièce maîtresse de la Praça Marquês de Pombal est la seule église de la ville, commencée en 1774 et achevée en deux ans seulement.

Reinaldo Manuel dos Santos a également dessiné le projet de ce bâtiment aux lignes néoclassiques simples et situé à un mètre environ du reste des façades du côté nord de la place.

Passez un moment à parcourir les chapelles latérales et les retables rococo.

Jetez également un coup d'œil aux vitraux du choeur et du baptistère, réalisés par le peintre Joaquim Rebocho dans les années 1940.

6. Cacela Velha

Source: flickr

Cacela Velha

À quelques minutes du centre de Vila Real de Santo António, Cacela Velha est un petit hameau précieux sur une falaise basse au-dessus de la piscine la plus orientale de la lagune de Ria Formosa.

C'est un ensemble de maisons blanchies à la chaux qui a été habité depuis les Phéniciens et a été repris des Maures par les Chevaliers de Saint Jacques en 1249. Il y a une place avec une seule taverne, une église du 16ème siècle et un petit fort d'environ la même période gardant toujours le sommet de la falaise.

Avec l'odeur des agrumes et des amandiers en l'air, vous pourrez contempler les eaux scintillantes du lagon et admirer les plages de l'île-barrière.

7. Praia Verde

Source: travel4golf

Praia Verde

La prochaine plage de Monte Gordo est un autre couple sur la côte N125, et est similaire à son voisin.

C'est une pour les gens heureux d'échanger des équipements de villégiature pour la nature, et cette plage Pavillon bleu n'est pas appelée "Praia Verde" par accident: Sur l'estran se trouvent quelques villas et quelques restaurants parmi les dunes, genévriers et pins.

Les tours de Monte Gordo sont visibles à l'horizon à l'est, et c'est à peu près tout.

En tant que plage Pavillon Bleu, Praia Verde a des sauveteurs en été, et vous pouvez également louer des chaises longues et des parasols.

8. Castelo de Castro Marim

Source: minube

Castelo de Castro Marim

Chaque culture qui a traversé la région a pris racine sur cette butte au-dessus des marais.

Après que les Maures ont été évincés au 13ème siècle, le château tel que nous le voyons maintenant a été reconstruit.

Après que le Portugal a perdu Ayamonte sur la rive opposée du Guadiana, les rois Afonso III et Denis I ont ordonné des reconstructions dans les années 1270 et il y a deux inscriptions séparées de cette époque pour commémorer les travaux.

Prenez le temps pour la chapelle de la Renaissance, le petit musée avec des objets anciens et surtout les vues panoramiques des remparts sur les murs.

9. Centre Culturel António Aleixo

Source: panoramio

Centro Cultural António Aleixo

La vénérable salle qu'est le centre culturel de Vila Real a servi quelques rôles en son temps.

Il a été construit comme une caserne avant d'être converti en marché de la ville.

Mais plus récemment, le bâtiment a été transformé en un espace d'exposition avec deux galeries principales.

Le plus grand est pour des expositions de peinture, de sculpture et de photographie à court terme, tandis que la plus petite salle est nommée en l'honneur de l'artiste local du 20ème siècle, Manuel Cabanas.

Il a travaillé avec des gravures sur bois, et il y a un assortiment attrayant de ses gravures.

L'ensemble du lieu est nommé pour António Aleixo, un poète de renommée nationale qui a été actif dans la première moitié du 20ème siècle.

10. Ayamonte

Source: flickr

Ayamonte

Vous pouvez traverser vers l'Espagne et la ville d'Ayamonte sur la rive gauche de la rivière.

Il y a eu un imposant pont suspendu depuis 1991, mais auparavant, le seul moyen facile de franchir la frontière était le traversier.

Ce service part toujours 24 fois par jour en été, et c'est une façon beaucoup plus amusante de le faire.

Rappelez-vous juste de mettre votre montre en avant une heure sur le voyage.

Allez vous promener le long des vieilles rues étroites d'Ayamonte, laissez-vous tenter par des tapas comme les boquerones (anchois au vinaigre) ou les chipirones (petits calmars frits). Observez également les bateaux de pêche qui entrent et sortent du port de plaisance et descendez à l'église Renaissance de Nuestra Señora de las Angustias, qui abrite la fabuleuse statue du saint patron de la ville datant du XVIIe siècle.

11. Croisières fluviales

Croisières fluviales

Vous ne pouvez pas refuser l'opportunité de remonter le Guadiana pendant quelques heures, en flânant dans une vallée de pins, d'oliviers et d'amandiers.

Il y a quelques opérateurs qui organisent des croisières à partir de la marina de Vila Real, et vous pouvez déterminer quel forfait vous convient le mieux.

Certains servent de l'alcool et ont une ambiance de fête, tandis que d'autres sont plus favorables à la famille et amarrent sur les plages de la rivière pour une baignade.

C'est assez surréaliste de savoir que vous voyagez le long de la frontière de deux pays et de fuseaux horaires, et vous pouvez faire des arrêts réguliers dans les villages endormis blanchis à la chaux.

12. Isla Canela

Source: flickr

Isla Canela

Du côté espagnol, il y a aussi une station balnéaire sur une île de marée, à quelques minutes en aval d'Ayamonte.

Isla Canela est un petit coin de paradis, avec des dunes, un terrain de golf, des bars de plage et 5, 5 kilomètres de plages de sable fin.

Ceux-ci sont gigantesques quand la marée descend, laissant de vastes piscines pour les jeunes à jouer.

Les plages s'élancent assez loin dans l'océan, et les vents forts et les vagues vivantes sont ce que les amateurs de sports nautiques recherchent.

Le kitesurf est grand sur Island Canela, mais il y a une marina avec une école de voile si vous avez déjà été tenté d'apprendre les ficelles du métier.

13. Reserva Natural do Sapal de Castro Marim et Vila Real de Santo António

Source: jornaldoalgarve

Réserve naturelle Sapal de Castro Marim et Vila Real de Santo António

La ville peut se sentir bloquée lorsque vous approchez car il est ourlé par l'océan et la rivière Guadiana.

Mais il y a aussi cet environnement de canaux, de marais et de salines directement au nord de Vila Real, qui a besoin d'être examiné de plus près.

Le poisson, les fruits de mer et les crustacés qui vivent dans les mares et la vase sont au cœur du régime alimentaire local et attirent les échassiers tels que les flamants roses et les échasses à ailes noires.

Le parc dispose d'un centre d'interprétation avec plus de détails sur sa faune et les moyens de subsistance pris en charge par ce paysage.

Il y a aussi un réseau de passerelles autour des marais salants, exploités depuis des siècles.

14. Loisirs de plein air

Source: quintadaria

Quinta da Ria resort

Vila Real de Santo António est dans un tel pays plat que vous pourriez oublier la voiture et juste sauter un vélo pour se déplacer.

Il y a des compagnies de location dans la ville, et des ciels ouverts, des forêts de pins, des vergers d'amandiers, des dunes, des zones humides, des plages et des villages sont tous en réserve.

Si le golf est votre jeu, il y a des cours de chaque côté de la frontière.

Au Portugal, la Quinta da Ria dispose de deux parcours de 18 trous qui se classent souvent parmi les dix premiers du pays.

Comme nous l'avons mentionné, Isla Canela a également un club de golf, et a des tees, des fairways et des verts soigneusement tissés dans les marais salants.

15. Cuisine

Source: lthforum

Dom Rodrigo

Les grandes réserves de sel de Vila Real de Santo António mettent au menu du poisson salé comme la morue et le thon, irrésistibles cuits au four ou en ragoûts.

Quant aux coquillages et autres fruits de mer pêchés dans les lagunes locales, ils sont normalement mijotés avec du riz, et le riz à coque et le riz à poulpe sont deux des recettes les plus typiques.

Pour quelque chose de sucré, Dom Rodrigo est une confiserie faite pour la première fois par des religieuses dans des couvents, et avec un mélange de jaune d'œuf, de sucre et d'amandes récoltées localement.

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