Le centre historique de Tolède est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, où un passé glorieux vous accueille à chaque tournant. La vieille ville est une fertilisation croisée des cultures juive, islamique et chrétienne, et dans de nombreux bâtiments, vous verrez comment toutes ces influences sont mélangées.

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Vous contemplerez les somptueuses peintures de la Renaissance et découvrirez les rois d'Espagne qui régnaient sur tout un empire de Tolède. Le reste du temps, vous essaierez de vous frayer un chemin dans les rues labyrinthiques entourées de remparts historiques et défendues par des portes et des ponts fortifiés qui se maintiennent à ce jour.

Explorons les meilleures choses à faire à Tolède :

1. Catedral Primada

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Catedral Primada

Les experts vous diront que c'est le meilleur exemple de l'architecture du Haut Gothisme en Espagne.

Comme de nombreux bâtiments chrétiens à Tolède et à travers le pays, la cathédrale de Tolède est construite sur une mosquée (qui elle-même avait été construite sur une église du 6ème siècle!).

La construction a commencé en 1226 et les travaux ne seront pas complètement terminés avant 250 ans. Ainsi, vous pouvez voir un mélange d'éléments gothiques et mudéjares élaborés.

La cathédrale a une grande empreinte et est l'un de ces bâtiments que vous pouvez vous perdre car il y a tant de petites curiosités, comme l'Ochavo, une salle du XVIe siècle dédiée aux martyrs et témoins du Christ, avec de nombreuses œuvres d'art opulentes.

2. Monastère de San Juan de los Reyes

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Monastère de San Juan de los Reyes

Même dans une ville de bâtiments historiques, ce monastère monumental du 15ème siècle se distingue.

Il est situé à proximité du pont de San Martín sur le côté ouest du Casco Historico.

Il a été commandé par les Rois Catholiques, Isabelle I et Ferdinand II, pour plusieurs raisons: célébrer la naissance de leur fils Prince John, servir de leur mausolée dynastique et commémorer la victoire de la bataille de Toro contre l'armée portugaise d'Afonso V, qui a aidé ils sauvegardent leur trône.

Découvrez la façade en granit du bâtiment, qui montre des chaînes et des menottes, représentant les prisonniers chrétiens libérés par les Rois Catholiques à la fin de la "Reconquista" chrétienne à Grenade dans les années 1490.

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3. Puerta del Sol

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Puerta del Sol

Cette porte de la ville du nord a été construite à la fin du 14ème siècle et met en valeur le design mudéjar que vous verrez à travers la ville.

C'est un portail en pierre solide surmonté de créneaux et avec beaucoup de petites fioritures intéressantes que vous devriez prendre un moment pour apprécier.

La passerelle est une arche de fer à cheval mauresque classique et au-dessus sont de plus petits arcs festonnés entrelacés.

La porte tire son nom de la frise au-dessus du passage, qui montre l'ordination de l'érudit wisigothique Ildefonso.

Sur le côté sud de la porte il y avait autrefois une lune peinte ici, et du côté nord un soleil.

4. Puente de San Martín

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Puente de San Martín

Entrer dans Tolède sur le pont San Martín vous fera sentir un peu comme un chevalier contemplant les murs médiévaux de l'ouest.

Avant vous serez le monastère de San Juan, et vous pouvez regarder les eaux vertes réfléchissantes du Tage.

Le pont a été construit dans les années 1200, mais a subi de nombreux dégâts au cours des années, nécessitant des reconstructions dans les années 1300 et 1400.

Les plus grands changements ont été faits pendant le règne de Charles II au 17ème siècle, et le pont, défendu par des tours crénelées à chaque extrémité, est resté le même depuis.

5. Musée El Greco

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Musée El Greco

Le légendaire peintre El Greco du 16ème siècle (un Crétois, né Domenikos Theotokopoulos), est l'un des résidents historiques les plus importants de Tolède et a aidé à l'immortaliser avec ses représentations du paysage urbain.

Ces peintures, Vue de Tolède et Vue et Plan de Tolède sont toutes deux exposées dans ce musée.

Ce qu'ils vous disent tout de suite, c'est à quel point les contours de Toledo ont changé depuis près de 500 ans.

Des deux tableaux, View of Toledo est celui qui a capturé l'imagination du monde.

C'est un paysage avec une représentation expressive du ciel nocturne au-dessus de la ville et des collines vertes qui l'entourent.

6. Mirador del Valle

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Vue depuis le Mirador del Valle

Sur la Carretera de Circunvalación, qui embrasse le bord des falaises au-dessus du Tage, se trouve ce belvédère qui montre la ville dans toute sa splendeur.

Vous pouvez vous mettre dans la peau d'El Greco quand vous verrez l'Alcázar, la cathédrale, les murs et un fatras d'architecture renaissance et mudéjare, tous disposés devant vous et embrassés par la courbe soignée de la rivière.

Le panorama la nuit est particulièrement pittoresque, lorsque tous les principaux monuments sont inondés de lumière orange.

7. Iglesia de San Ildefonso

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Iglesia de San Ildefonso

Cette église est l'un des chefs-d'œuvre baroques de Tolède.

Les jésuites ont obtenu la permission de s'installer dans la ville impériale en 1558, et ils ont acquis ce complot en 1569. La construction a commencé en 1629, et l'église a pris un siècle pour compléter, formé de plus de 100.000 briques.

Dans la conception, c'est une déclaration anti-réforme puissante, avec des murs intérieurs blanc comme neige et une disposition qui canalise la lumière vers le maître-autel pour l'Eucharistie et laisse les chapelles latérales assombries.

Le dôme est l'un des points les plus élevés de la ville et se distingue à côté de la cathédrale.

8. Iglesia de Santo Tomé

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Iglesia de Santo Tomé

Aussi une fois une mosquée, vous pouvez choisir cette église par son exquise tour mudéjar, qui utilise des pierres du minaret original et a de belles arcades festonnées.

À l'intérieur, il y a un mélange accrocheur de style gothique et mauresque, avec deux autels baroques et une fonte baptismale qui date des années 1300.

Ce que beaucoup de gens viennent voir, c'est la majestueuse peinture de la Renaissance, l'Enterrement du Comte d'Orgaz par El Greco, qui fut commandée pour l'église dans les années 1580.

Santo Tomé était la paroisse locale du peintre, et le comte d'Orgaz avait réaménagé l'église au XIVe siècle.

9. Puerta de Bisagra

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Puerta de Bisagra

Il y a deux portes de la ville nommées Bisagra.

La plus ancienne a été construite dans les années 900 par les Maures et était l'entrée principale de la ville depuis la plaine.

Ceci est toujours debout, mais a été plus tard remplacé par une porte plus grande à proximité.

La Puerta Nueva de Bisagra est une manière auspicieuse d'entrer dans Tolède.

Vous passerez sous un arc de triomphe flanqué de deux tours de défense circulaires.

Au-dessus de l'arche se trouve un énorme relief des armoiries de la ville, et au-delà de l'entrée se trouve une cour séquestrée par des murs crénelés et une autre paire de tours.

Ceux-ci portent les armoiries du roi Charles V. du 16ème siècle.

10. Puente de Alcántara

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Puente de Alcántara

L'autre chemin à travers le Tage, ce pont a été debout depuis l'époque romaine.

Naturellement, le Puente de Alcántara a été mis à jour de nombreuses fois depuis lors, notamment parce qu'il a subi un certain nombre de dégâts de guerre au fil des ans.

Le pire de ceci s'est produit au 11ème siècle pendant les efforts pour reconquérir Toledo des Maures.

Il a été reconstruit encore pendant le règne d'Alfons X un siècle plus tard.

Un arc de triomphe baroque a été ajouté à l'entrée du pont dans les années 1700, et en dessous, vous aurez une vue magnifique sur la tour crénelée du pont encadrée par les murs de Tolède et Alcázar.

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11. Synagogue d'El Tránsito

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Synagogue d'El Tránsito

Toledo possède le bâtiment juif le plus important d'Espagne, construit dans les années 1350 par Samuel Levi, trésorier de Pierre de Castille.

La famille du fondateur avait de longs liens avec les rois castillans, remontant des siècles, mais cela ne l'a pas empêché d'être exécuté par Pierre en 1360. La synagogue a été plus tard convertie en église, mais beaucoup de caractère original a survécu.

C'est encore une autre merveille de l'architecture mudéjare: il y a la calligraphie en arabe et en hébreu, le carrelage géométrique et les murs en stuc très ornés.

Le musée séfarade à l'intérieur vous raconte tout sur l'histoire juive de l'Espagne, allant du 5ème siècle avant JC jusqu'à leur expulsion dans les années 1400.

12. Plaza de Zocodover

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Plaza de Zocodover

Centre névralgique de la ville depuis de nombreux siècles, la Plaza de Zocodover est toujours un lieu de rencontre pour les habitants de Tolède, plein de cafés et de tumulte.

À l'époque mauresque, c'était un grand marché de chevaux, où les mules, les poneys, les juments et les étalons étaient échangés.

Plus tard, il a été le site d'un marché général qui a eu lieu tous les mardis jusqu'au milieu du XXe siècle quand il a déménagé à Paseo Merchán.

La place de Zocodover est l'endroit où Auto-da-fé a été érigée par l'inquisition aux 15ème et 16ème siècles.

De nos jours, vous serez heureux de savoir que les cérémonies publiques sont beaucoup plus amusantes, avec des danses, des concerts et des concours de costumes qui ont lieu ici pendant les fêtes de Tolède.

13. Mosquée du Christ de la Lumière

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Mosquée du Christ de la Lumière

Juste de la Puerta del Sol se trouve le plus ancien bâtiment du Casco Historico.

Cette mosquée a été construite en 999 pendant le califat et, malgré son grand âge, ressemble beaucoup à ce qu'elle était à l'époque.

Cela en fait l'un des éléments les plus importants de l'héritage mauresque en Espagne.

Deux siècles après sa construction, elle devint une église, puis un ermitage.

Sur la façade de l'édifice, on peut distinguer une inscription coufique (ancienne écriture arabe) qui a été redécouverte au XIXe siècle.

Cela indique qui a commandé et construit le bâtiment, et en quelle année.

Une fois à l'intérieur, regardez la voûte, qui n'est qu'une des nombreuses similitudes avec la célèbre mosquée de Córdoba, construite 30 ans auparavant.

14. Santa María la Blanca

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Santa María la Blanca

C'est le plus ancien bâtiment de synagogue intact en Europe, datant de la fin du 12ème siècle.

Il n'y a pas eu de communauté juive en Espagne depuis l'Expulsion du XVe siècle.

Ainsi dans les années 1400 le bâtiment de style mudéjar est devenu une église, bien qu'aucune rénovation majeure n'ait été faite.

C'était alors un monastère avant d'être abandonné puis utilisé comme entrepôt par une entreprise qui fabriquait des estoques (épées de taureaux). Prenez quelques minutes pour voir les chapiteaux délicats sous les arcs en fer à cheval, ainsi que les belles mosaïques géométriques qui courent sous les arcades.

15. Alcázar de Tolède

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Alcázar de Tolède

Ce palais encombrant est le point culminant de Tolède, sur une colline de 550 mètres à côté du Tage.

Il y a une forteresse ici depuis au moins 2 000 ans, mais il y a maintenant un bâtiment Renaissance du milieu du XVIe siècle.

Il était censé être une résidence royale pour Charles Quint, mais au moment où il était terminé, le tribunal avait déménagé à Madrid, et c'était plutôt là que les reines veuves se retiraient.

Une bizarrerie du bâtiment est que les quatre façades sont légèrement différentes, reflétant le style en faveur pendant les différentes périodes de la renaissance que le palais était en cours de construction.

A l'intérieur se trouve un musée de l'armée avec des fusils, des couteaux, des épées, des médailles, des drapeaux et des uniformes à partir des années 1800.

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