Vous avez sûrement lu sur les glaciers de l'Islande, les volcans et les sources chaudes, bien dans la région du sud de l'Islande, vous pouvez les vivre.

Le moyen le plus pratique est de conduire le Cercle d'Or, qui abrite le plus vieux parlement d'Europe, la cascade de Gullfoss et le geyser qui a donné son nom à tous les autres geysers, le tout sur un seul itinéraire.

Ou creuser un peu plus loin, vous pouvez traverser un glacier avec un piolet, marcher sur une plage avec du sable noir, vous baigner dans une rivière géothermique et visiter une cascade après une chute d'eau, et être perdu pour les mots chaque fois.

La région est imprégnée d'un sens du spectacle et de la magie, il n'est donc pas étonnant que chaque canyon, cascade et volcan ait une histoire romantique imprégnée de mythologie et de folklore de la période coloniale.

Explorons les meilleures choses à faire dans le sud de l'Islande :

1. vingvellir

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Parc national de Þingvellir

Un parc national et site du patrimoine mondial de l'UNESCO, Þingvellir a une véritable signification historique et culturelle pour correspondre à son importance géologique.

C'était le lieu de l'Althing, le plus vieux parlement d'Europe, tenu depuis 930 et se déroulant ici jusqu'en 1798. Les chefs de la partie orientale de l'Islande devraient voyager jusqu'à 17 jours pour atteindre cet endroit.

Þingvellir se trouve également sur la dorsale médio-atlantique, la ligne de démarcation entre les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne, et en venant de Reykjavik, vous ferez cette transition en descendant d'une falaise abrupte de l'Amérique du Nord à l'Eurasie.

Là où cette limite rocheuse s'est effondrée, vous trouverez la gorge d'Almannagjá, pour des randonnées entre des plaques qui se séparent à deux centimètres par an.

2. Gullfoss

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Cascade de Gullfoss

La large Hvítá (rivière blanche) dégringole sur 32 mètres à cette double chute d'eau exaltante.

Les cascades de Gullfoss sont spectaculaires, car le bassin de retenue dans la crevasse est obscurci lorsque vous vous approchez du sentier, au point où il semble que la rivière se vide dans un gouffre sans fin.

Au-dessus des deux gouttes de la cascade (11 mètres et 21 mètres) se trouve une cascade à trois marches, et le volume d'eau qui déferle sur les chutes varie énormément selon la saison.

En été, lorsqu'il canalise l'eau de pluie et l'écoulement glaciaire, le débit est de 140 mètres cubes par seconde.

En hiver, les gens s'arrêtent pour prendre des photos des aurores boréales derrière les chutes.

3. Geysir

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Le grand geysir, le cercle d'or

Le dernier membre du triumvirat des sites naturels stupéfiants sur le Cercle d'Or est le geyser original, Geysir.

Ce printemps de grande puissance a lancé de l'eau bouillante jusqu'à 70 mètres dans l'air pendant plus de 10 000 ans.

Pour le moment, Geysir traverse une de ses phases calmes, mais au 17ème siècle, il était si puissant que toute la région tremblait quand elle a éclaté.

Mais ce n'est pas parce que Geysir est pour le moment inactif que Strokkur force l'eau à une hauteur de 15 mètres et fait partie des quelque 30 geysers et piscines chaudes colorées à proximité.

Il y a une boutique de souvenirs et un café au parc, et l'admission en 2018 était ISK 600.

4. Plage de Reynisfjara

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Plage de Reynisfjara

En ce qui concerne les plages sauvages de l'Atlantique, Reynisfjara a tout pour plaire.

Le sable est noir de jais et s'épaissit en cailloux arrondis au fur et à mesure que l'on s'approche des étranges colonnes de basalte qui ressemblent aux tuyaux d'un orgue géant.

Au large sont de majestueuses piles de basalte.

Selon le folklore, ce sont deux trolls qui ont essayé d'entraîner un navire à trois mâts à terre, devenant des aiguilles massives échouées dans l'eau quand le soleil s'est levé.

La plage de Reynisfjara n'est pas à prendre à la légère et est connue pour ses vagues de sneaker, qui peuvent littéralement se faufiler sur la plage et attraper les gens hors d'équilibre.

Il est donc préférable d'y aller prudemment et de toujours faire face à l'océan.

5. Skógafoss

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Skógafoss

Aussi fascinant que tous les sites de cette liste, Skógafoss est une cascade de 60 mètres de haut sur la rivière Skóga, flanquée de falaises verdoyantes.

Si vous pouvez choisir un moment pour venir à Skógafoss, faites-en une journée ensoleillée lorsque le jet des chutes provoque un arc-en-ciel brillant.

Quelque chose d'intéressant à propos de ces falaises est qu'elles étaient sur la côte, et ont déplacé cinq kilomètres à l'intérieur des terres avec la plaque tectonique.

Il y a une légende que le premier colon Viking dans la région, Þrasi Þórólfsson, a laissé un coffre au trésor dans la grotte derrière la cascade.

Quand les habitants ont trouvé le coffre, ils n'ont pu saisir que l'anneau qui s'est détaché et a servi de poignée à la porte de l'église.

Vous pouvez utiliser Skógafoss comme premier arrêt lors d'une randonnée le long de la Skóga, en rencontrant une série de chutes sublimes comme Brúarfoss et Miðfoss, à quelques centaines de mètres de distance.

6. Skogasafn

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Skogasafn

Ouvert de juin à août, Skogasafn est un musée en plein air qui révèle la vie et le travail en Islande au XXe siècle.

Il y a 13 bâtiments sur le site, beaucoup avec les toits de gazon islandais typiques, et chacun rempli de meubles anciens, des outils pour la pêche et l'agriculture, costume traditionnel, ustensiles de cuisine et de l'artisanat.

Il y a aussi des artefacts remontant à l'âge viking comme l'anneau original de la porte de l'église.

Vous verrez l'importance historique des fourrures en Islande, et vous pouvez vous asseoir à un bureau dans une salle de classe du début du 20ème siècle, qui a son propre orgue vintage.

Il y a aussi une exposition sur les progrès de la technologie et du transport au 19ème et 20ème siècle, y compris une camionnette postale des années 1910 et un véhicule de sauvetage amphibie.

7. Kerið

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Kerið

Sur le Cercle d'Or et l'un des cratères de Tjarnarholar, Kerið est un lac dans le bassin volcanique qui a l'eau laiteuse sarcelle en contraste frappant avec le rouge foncé et le noir des pentes du cratère.

Pendant longtemps, on pensait que cette dépression était un cratère causé par une explosion vieille de 3 000 ans, mais des études récentes ont révélé qu'il s'agissait d'une chambre magmatique effondrée causée par une éruption il y a 6 000 ans.

Kerið a une profondeur de 55 mètres, et cela inclut sa piscine d'eau, qui est au niveau de la nappe phréatique souterraine et n'est pas causée par les précipitations.

8. Urriðafoss

Source: Jill / Blue Moonbeam Studio / flickr

Urriðafoss

Le longjórsá, le plus long fleuve d'Islande à 230 kilomètres, a également le deuxième plus grand volume.

À Urriðafoss, au bord du champ de lave de Þjórsárhraun, la rivière rugit sur une hauteur de six mètres.

Ce qui est stupéfiant à propos de ces chutes, c'est que le saumon parvient à se déplacer en amont.

On a prétendu que ces poissons avaient des coccyx anormalement longs pour pouvoir se propulser vers Urriðafoss.

Ce champ de lave de Þjórsárhraun à proximité est le résultat du plus grand flux de lave sur la planète depuis l'ère glaciaire.

9. Vík í Mýrdal

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Vík í Mýrdal

Le village le plus méridional d'Islande, Vík, est un endroit légèrement précaire entre l'Atlantique Nord et le volcan glaciaire Katla.

Katla a éclaté pour la dernière fois en 1918 et une autre éruption est prévue à tout moment, ce qui pourrait avoir de graves conséquences pour le village.

L'endroit est absolument idyllique, dans la magnifique vallée de Mýrdal, qui est arrosée par les rivières glaciaires qui descendent de Katla et d'un autre glacier dominant, Mýrdalsjökull.

Quand l'été arrive, vous pouvez aller pêcher la truite dans le lac Heiðarvatn, traverser le terrain dans un véhicule amphibie et faire des randonnées à travers les pâturages luxuriants.

Un camping ici a une cuisine avec une cheminée à l'intérieur d'une grotte naturelle.

La verdure de la vallée contre les piliers sombres des piles de Reynisdrangar est le rêve d'un photographe.

10. Fjaðrárgljúfur

Source: Shutterstock

Fjaðrárgljúfur

Coupé par le ruissellement d'un lac glaciaire à la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 9 000 ans, Fjaðrárgljúfur est un impressionnant canyon de 100 mètres de profondeur sur près de deux kilomètres de long.

La gorge est étroite et sinueuse et a des parois abruptes.

La pierre sous-jacente est une palagonite de deux millions d'années, causée par l'interaction de l'eau avec du verre volcanique.

Les randonneurs aguerris peuvent choisir de remonter le fond du canyon, parfois patauger dans l'eau et marcher jusqu'au pied de la cascade.

D'un autre côté, vous pouvez rester au-dessus, sur le bord du canyon, regardant de temps en temps dans l'abîme.

11. Laugavegur

Source: Shutterstock

Laugavegur

Reconnu à juste titre comme l'un des meilleurs sentiers de randonnée du monde, le Laugavegur s'étend sur 55 kilomètres aux sources thermales de Landmannalaugar et deux à quatre jours plus tard, il vous emmènera à la réserve naturelle de Thórsmörk.

La raison pour laquelle ce sentier est si précieux est la variété des caractéristiques naturelles sur la route.

Il y a des déserts d'éboulis noirs, des sources chaudes, des vallées densément boisées, des pics volcaniques et des vues sur les glaciers.

La fenêtre pour faire ce voyage est ouverte de juin à août, et il y a des refuges et des campings pour passer la nuit.

Et même si vous pensez que vous ne pouvez pas être plus loin de la civilisation, des bus quotidiens réguliers desservent les deux extrémités de la piste depuis Reykjavik.

12. Dyrhólaey

Source: Shutterstock

Dyrhólaey

Cette péninsule ou promontoire, selon votre définition, s'élève à 120 mètres au-dessus des vagues d'amarrage, et repose au sommet d'un phare solitaire construit comme un château.

À un jet de pierre de Vík í Mýrdal, Dyrhólaey est une idée du paradis des ornithologues, comme en été nichent les macareux dans les fissures de la falaise.

Il y a des restrictions pour protéger le site de nidification en cette saison, alors il est rentable de faire quelques recherches avant de partir.

Les arcs naturels ont été portés de la lave sombre de Dyrhólaey.

En regardant vers l'est, vous pouvez voir les piles sinistres de Reynisdrangar, tandis qu'à l'ouest se trouve le sombre paysage marin où Selfoss rejoint l'océan.

13. Sólheimajökull

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Sólheimajökull

Non loin au nord de Vík í Mýrdal et attaché à la calotte glaciaire de Mýrdalsjökull, Sólheimajökull est une langue glaciaire perforée de crevasses, de dolines et de crêtes, dans un environnement en constante évolution.

La seule façon de s'attaquer au glacier est d'utiliser un piolet et des crampons lors d'une randonnée guidée, avec un expert qui saura vous protéger et vous en dire plus sur son maquillage et son histoire.

Dans certains endroits, vous verrez des sections de glace stratifiées, des centaines d'années et dans des tons bleus hypnotisants.

Au sommet, vous pourrez voir aussi loin que Eyjafjallajökull, qui a fait les manchettes internationales quand il a éclaté en 2010.

14. Vallée de Reykjadalur

Source: Alexey Stiop / Shutterstock

Reykjadalur Valley

Une demi-heure de Reykjavík est une autre vallée luxuriante pleine de bassins de boue bouillonnante et de fumerolles fumantes.

En l'occurrence, Reykjadalur signifie «Steam Valley» et, depuis le parking, il faut emprunter un sentier pédestre de trois kilomètres pour s'y rendre.

Fidèle à sa forme en Islande, la vallée est merveilleusement diversifiée, avec un ensemble de cascades, de néons de soufre, de fleurs sauvages et de panaches de vapeur énigmatiques.

Le sentier est un itinéraire populaire pour les randonnées sur les magnifiques chevaux islandais.

Finalement, vous arriverez à un tronçon de la rivière tracée par des promenades en bois où vous pouvez vous baigner en toute sécurité.

Il est alimenté par des sources d'eau chaude au sommet de la vallée, de sorte que la température de l'eau monte plus vous allez.

15. Sentier de randonnée de Fimmvörðuháls

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Fimmvörðuháls Chemin de randonnée pédestre

Le "Five Cairns Pass" en anglais, ce sentier va de Skógar près de la côte à Thórsmörk, en passant par le col Fimmvörðuháls entre les glaciers Eyjafjallajökull et Mýrdalsjökull.

L'itinéraire fait 22 kilomètres de long et fait une ascension verticale d'un peu plus de 1000 mètres en cours de route.

Le sentier a dû être fermé après l'éruption du volcan sous Eyjafjallajökull, mais a été rouvert bientôt, seulement avec des paysages très différents de ce qui était venu auparavant.

Si vous avez envie d'une aventure volcanique d'une semaine, vous pouvez combiner le sentier de randonnée Fimmvörðuháls avec Laugavegur, dont nous avons parlé plus tôt.

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