La fin du voyage pour les pèlerins fatigués et le prétendu lieu de repos de l'un des 12 apôtres, Santiago de Compostela est une ville avec une richesse artistique et historique stupéfiante. C'est l'une des destinations les plus importantes du monde catholique.

Vous aurez besoin de beaucoup de temps pour voir le vieux centre et son riche ensemble d'églises, de monastères et de places majestueuses qui ont pris forme autour du site de pèlerinage à partir des années 900.

Les principaux monuments appartiennent tous à un site de l'UNESCO et sont de magnifiques réalisations architecturales avec des détails tels que des sculptures romanes qui ont été conservés pendant mille ans.

Jetez un oeil sur les meilleures choses à faire à Saint Jacques de Compostelle :

1. Camino de Santiago

Source: flickr

Camino de Santiago

Quand vous visitez Santiago, il y a de fortes chances que certaines personnes dans la rue aient parcouru un très long chemin pour venir ici.

Le Chemin de Compostelle est un réseau européen de sentiers qui convergent à Roncevaux et à Jaca près de la frontière espagnole, puis continuent la route de 800 km vers l'ouest à travers le nord de l'Espagne jusqu'à Santiago.

C'est un pèlerinage catholique à la supposée dernière demeure de la cathédrale.

Pour voir la campagne galicienne, vous pouvez essayer une petite partie de la route, marquée par la fameuse coquille Saint-Jacques.

2. Catedral de Saint Jacques de Compostelle

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Cathédrale de Saint Jacques de Compostelle

Et c'est ce que ces pèlerins marchent sur ces centaines de kilomètres. C'est là qu'ils disent que St. James est enterré. C'est un morceau suprême de l'architecture romane et l'un des bâtiments les plus emblématiques de l'Espagne.

La ville entière a été construite autour de ce monument, et à 10 000 mètres, vous aurez besoin de beaucoup de temps pour explorer tous les coins et recoins.

Les fouilles ont été en cours, et il y a un musée de la cathédrale que vous pouvez entrer pour une somme modique pour voir les objets récupérés.

Une grande partie de l'intérieur est dans le style baroque, comme le maître-autel d'argent, où la messe pèlerine a lieu tous les jours à midi.

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3. Pórtico de la Gloria

Source: flickr

Pórtico de la Gloria

Une attraction qui lui est propre, c'est la porte principale de la cathédrale. Vous pouvez vous retrouver à regarder ce portail incroyable, la bouche agape depuis très longtemps.

C'est le détail des sculptures romanes réalisées par le sculpteur local Maestro Mateo à la fin du XIe siècle.

Juste pour dire que c'était le travail de sa vie: Il a accepté le contrat en 1168 et les sculptures n'ont été achevées qu'en 1211, six ans avant sa mort.

Selon les termes du contrat, le pauvre gars aurait dû payer 1000 pièces d'or s'il avait décidé de reculer à tout moment.

Il y a en tout 200 sculptures et, en tant qu'ensemble, il est considéré comme le pinacle de l'art roman en Espagne.

4. Praza do Obradoiro

Source: flickr

Praza do Obradoiro

Cette vaste place est gouvernée par la façade baroque envoûtante de la cathédrale, et tandis que vous regardez autour de vous, vous verrez des chefs-d'œuvre couvrant 700 ans de l'histoire de la ville jusqu'au 18ème siècle.

Au centre se trouve une dalle de pierre marquant "kilomètre zéro" sur le sentier.

C'est un cadre monumental approprié pour les feux d'artifice qui ont lieu le 24 juillet, la veille de la Saint-Jacques.

Si vous visitez ce festival, vous devez vous rendre dans une boulangerie et acheter une Torta de Santiago, faite avec des amandes moulues et saupoudrée de sucre glace.

Sur la place se trouvent également le cloître de la cathédrale, le palais épiscopal de Xelmírez et le palais néoclassique de Raxoi, qui abrite aujourd'hui le conseil municipal.

5. Casco Historico

Source: xacobeo

Casco Historico

Dans les murs de la ville de Santiago, on vous pardonnera de croire que vous contournerez un décor de cinéma.

L'office de tourisme de Santiago vous permet de télécharger un mp3 que vous pouvez écouter pendant que vous faites une promenade langoureuse de trois heures autour des sites les plus prestigieux du centre historique de la ville, vous guidant vers toutes les places principales et finissant dans le parc verdoyant d'Alameda .

La petite Rúa do Franco, qui relie Prazo do Obradoiro, est une vieille rue magnifique, une artère piétonne élancée entre de vieilles maisons en pierre où se trouvent les meilleurs restaurants de la ville.

6. Monastère de San Martiño Pinario

Source: expedia

Monastère de San Martiño Pinario

Cela a été fondé au IXe siècle par un groupe de moines bénédictins qui se sont installés dans la ville après avoir eu des nouvelles de la découverte des restes de St James.

Ce que vous voyez aujourd'hui date de la fin du XVe siècle, résultat d'une injection de richesses après que le monastère a été intégré à la Congrégation bénédictine de la ville de Valladolid.

L'église est une pièce puissante de l'architecture baroque, considérée comme l'une des plus spectaculaires d'Espagne.

Rendez-vous au chœur pour admirer les détails stupéfiants de la sculpture sur bois et admirer les retables de l'architecte Fernando de Casas Novoa du XVIIIe siècle.

7. Parque de la Alameda

Source: wikimedia

Parque de la Alameda

Les parcs de la ville en Galice ne ressemblent pas au reste de l'Espagne car le climat rend les pelouses faciles à cultiver.

C'est le cas du Parque de la Alameda, qui a de grandes zones herbeuses ainsi que des marronniers, des chênes, des eucalyptus, des cyprès et des palmiers ombrageant ses allées.

Découvrez l'avenue centrale éclairée au gaz, qui illustre une bizarrerie de la société espagnole du 19ème siècle: Il existe différentes passerelles en fonction de votre classe sociale.

Les nombreux parterres de fleurs, les étangs, les sculptures et les fontaines font d'Alameda un endroit charmant, mais les vues sur la cathédrale sont ce qui vous suivra après votre départ.

8. Praza da Quintana

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Praza da Quintana

Cette place est complètement séquestrée par les monuments majestueux du Casco Historico. Le côté est est bloqué par le grand mur plat du monastère de San Paio de Antealtares.

Celle-ci a été fondée dans les années 800 pour s'occuper de la tombe de Saint-Jacques, qui n'avait été découverte que récemment.

Sur le côté ouest est bien sûr la tour de l'horloge de la cathédrale de Santiago.

C'est ce qu'on appelle le Berengial, après l'archevêque Berenguel de Landoira qui a supervisé sa construction dans les années 1300.

Au bas des marches, la partie inférieure de la place était en réalité un lieu de sépulture jusqu'à la fin du 18ème siècle.

9. Mercado de Abastos

Source: flickr

Mercado de Abastos

Il ne peut pas y avoir beaucoup plus de belles salles de marché en Espagne, et le Mercado de Abastos est à cet endroit depuis 300 ans.

Le bâtiment actuel, qui date de 1941, a été conçu pour correspondre à l'architecture de la ville et a l'apparence d'une église romane avec ses murs de pierre et ses longues arcades et fenêtres.

Comme la plupart des marchés centraux en Espagne, c'est l'endroit idéal pour être témoin de la vie quotidienne.

Les stalles permanentes sont placées dans des arches faisant face à une allée centrale, vendant du fromage local, de la viande séchée, du poisson et des fruits de mer frais de l'Atlantique.

Des stands temporaires sont également mis en place à l'entrée, vendant des fruits et légumes.

10. Colegiata de Santa María del Sar

Source: flickr

Colegiata de Santa María del Sar

Même contre la belle architecture de Santiago, cette petite église collégiale est spéciale.

C'est un bâtiment roman qui a été construit dans les années 1100 à côté de la rivière Sar.

Peu de choses ont changé dans les années qui ont suivi, sauf que des contreforts ont été ajoutés sur les côtés dans les années 1700 pour rendre la structure un peu plus saine.

Même maintenant, l'église a une apparence légèrement bancale.

Les plus beaux détails sont les fonts baptismaux qui datent de la consécration de l'église, tout comme le cloître.

Prenez le temps d'admirer les détails de la pierre dans le cloître: Les arches et les chapiteaux ont été sculptés par Maestro Mateo, responsable de nombreuses sculptures dans la cathédrale.

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11. Hostal dos Reis Católicos

Source: flickr

Hostal dos Reis Católicos

Dans les années 1400 les rois catholiques, Ferdinand et Isabel ont marché le Camino de Santiago à travers le nord de l'Espagne.

Après avoir terminé, ils ont fourni la route de pèlerinage avec beaucoup de nouvelles infrastructures, y compris les églises, les ponts et les auberges.

Et cette auberge à côté de la cathédrale était la partie la plus ostentatoire du programme.

Il a été achevé en 1486 après dix ans de construction et est aujourd'hui considéré comme le plus ancien hôtel d'exploitation dans le monde.

Maintenant, c'est un hôtel cinq étoiles luxueux avec tout le luxe moderne, pour ceux qui ont besoin de confort mondain à la fin de leur long voyage spirituel peut-être!

12. Fruits de mer

Source: neststylesantiago

Fruit de mer

L'Espagne est une nation amoureuse du poisson et des fruits de mer, dont une grande partie provient de l'Atlantique: la langouste, les couteaux, les coques, les moules, les coquilles Saint-Jacques, les crabes, les homards y sont divins.

Octopus est particulièrement identifié avec cette région, et le plat pulpo á feira est populaire dans toute l'Espagne.

Le poulpe est bouilli dans un chaudron de cuivre puis tranché et assaisonné de paprika et servi avec des pommes de terre bouillies.

En fait, les pommes de terre sont aussi une grande partie du régime alimentaire local, et c'est là qu'elles ont été plantées pour la première fois après le retour des spécimens du Nouveau Monde.

13. Boissons galiciennes

Source: bbcgoodfood

Albariño

Il y a aussi une foule de boissons alcoolisées qui sont nettement galiciens, donc vous devez en essayer un ou deux.

Orujo est une eau-de-vie de marc, faite avec ce qui reste des raisins après le processus de pressage pour le vin, et souvent aussi distillée avec des herbes ou des noix et des fruits secs.

Parfois, il sera servi avec du café, et est généralement versé dans un verre de glace.

Albariño est un vin blanc galicien avec une légère acidité (les raisins ne mûrissent pas facilement dans le climat frais ici) qui le rend superbe avec les fruits de mer et les poissons de la région.

14. Noia

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Iglesia de San Martiño, Noia

Puisque vous êtes si près de la magnifique côte de la Galice, vous devriez aller un peu plus loin et voir par vous-même. Noia est la première ville que vous visiterez.

Comme beaucoup sur la côte, il dépend de la pêche et d'une énorme récolte de coquillages qui a lieu à l'automne.

Comme Santiago Noia a un charmant vieux centre avec l'église gothique à couper le souffle de San Martino en son centre: Lorsque vous entrez par le portail principal, regardez les sculptures élaborées dans l'arc.

L'autre bonne raison de visiter est de tracer la côte sauvage de l'Atlantique de la Galice, qui a des rochers profonds semblables à des fjords, appelés rias ici.

Vous pouvez marcher de Noia pour se rendre à la plage la plus proche ou monter dans la voiture pour en découvrir 30 autres en 45 minutes.

15. Padrón

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Padrón Peppers

Si vous avez eu des tapas en Espagne, vous aurez vu ou essayé les petits poivrons verts portant le nom de cette ville rurale.

La plupart ont une saveur douce, mais un ou deux dans un lot peut être farouchement épicé.

Découvrir qui fait partie du plaisir de les manger!

Moins d'une demi-heure vers la côte, vous serez en mesure de voir d'où ils sont originaires.

Le meilleur moment pour faire ce voyage est le premier week-end de mai, quand il y a un festival Pimientos de Padrón au monastère franciscain (ils sont crédités de rapporter les graines du Mexique).

Il y a de la musique de cornemuse galicienne, des dégustations gratuites et une séance de vermouth.

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