Le coin oriental de l'Alentejo, à quelques minutes de la frontière espagnole, a été changé pour toujours au début des années 2000. À cette époque, le barrage d'Alqueva a retenu le fleuve Guadiana, inondant la vallée et formant un immense plan d'eau. Peu importe que ce lac soit fait par l'homme; le réservoir et ses rives sont absolument magnifiques et ont depuis équipé d'une plage et d'un centre de sports nautiques.

Pour l'histoire, le vieux village de Monsaraz est comme un musée vivant, élevé sur une colline mince et défendu par des murs médiévaux. Et la nuit, les villes éteignent leurs lumières pour que vous puissiez admirer le ciel nocturne flamboyant.

Découvrez les meilleures choses à faire à Reguengos de Monsaraz :

1. Village de Monsaraz

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Monsaraz Village

Le magnifique village de Monsaraz est blotti sur une crête au sommet d'une haute colline à côté de la vallée de Guadiana.

Le vieux noyau est ourlé par ses murs, qui sont un mélange de médiéval et de début moderne.

Il y a un petit réseau de ruelles sans voitures bordées de schistes et de cottages blanchis à la chaux abritant des boutiques d'artisanat et des restaurants traditionnels.

L'ambiance feutrée et le manque de voitures vous feront sentir comme si vous étiez dans le temps.

Venez tôt dans la journée et admirez les chapelles, le pilori et l'église paroissiale maniériste.

Sur le côté est, il y a un belvédère (miradouro) où le réservoir d'Alqueva est à couper le souffle dans son berceau de champs dorés et vert foncé.

Bien que, à vrai dire, les points de vue de tous les côtés du village sont stupéfiants.

2. Château de Monsaraz et ses murs

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Château de Monsaraz et murs

Vous pourriez être inspiré de passer un peu plus de temps à examiner les défenses de la ville.

Cette crête était le refuge parfait contre les envahisseurs, et les Maures, les Wisigoths, les Romains et les tribus de l'âge du bronze ont tous construit des forts ici.

Si vous fouillez pendant un moment, vous découvrirez jusqu'à 500 ans d'architecture militaire, tous façonnés à partir de petites plaques de schiste.

Les défenses du XVIIe siècle sont faciles à reconnaître à leur profil bas et à leur oblique diagonale: il y a une passerelle métallique sur le mur est où vous pouvez voir les vestiges du bastion.

Le donjon du château du 13ème siècle se trouve au sud de la ville, au point culminant.

Curieusement, il y a une petite arène ici, entourée de murs avec des vues encore plus spectaculaires.

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3. Wine Tours

Source: winetourismportugal

Herdade Do Esporão

RECEVIN, le réseau européen des villes du vin, a nommé Reguengos de Monsaraz, «ville européenne du vin» en 2015. Il y a sept coopératives et un vignoble à la campagne.

L'un, le Herdade do Esporão, est l'une des marques de vin les plus célèbres du Portugal.

Il y a vingt ans, ils ont ouvert un centre de dégustation et un restaurant surplombant ses rangs de vignes et le réservoir situé derrière.

Les rouges sont dominants dans ce climat chaud, et il y a quelque chose de particulier dans la façon dont ils sont stockés: A Adega José de Sousa et quelques autres caves locales, le vin mûrit dans des amphores en argile, une méthode qui remonte à l'époque romaine.

4. Olaria de São Pedro do Corval

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Olaria de São Pedro Do Corval

Dès que vous entrerez dans Corval, vous saurez que la poterie est la pierre angulaire de ce village: en effet, Corval est considéré comme le plus grand centre de poterie du Portugal.

La route principale est flanquée de poteries et de devantures de magasins vantant leurs marchandises.

La tradition de la poterie ici est préhistorique, profitant des abondants dépôts d'argile dans le sol.

Il y a 26 poteries en affaires à Corval, et en plus de parcourir leurs beaux produits, vous pouvez aller dans les coulisses pour voir Watcha Potter au volant.

Visitez également le centre d'interprétation de la Casa do Barro et découvrez comment ces pièces sont cuites, peintes, cuites à nouveau et glacées.

La spécialité de Corval est celle des assiettes, des bols et des cruches ornés de motifs pastoraux.

5. Réservoir Alqueva

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Alqueva Réservoir

Lorsque vous êtes confronté à cette masse d'eau massive, il est difficile de croire qu'il y ait jamais eu autre chose ici.

Mais le réservoir d'Alqueva n'a même pas 20 ans.

Les vallées qui débordent du Guadiana ont été lentement inondées à partir de 2002 lors de la construction du barrage d'Alqueva, une mégastructure de plusieurs milliards de dollars.

Et même si ce lac est fait par l'homme, cela n'enlève rien à son attrait.

Le long des vallées se trouvent des criques étroites, tandis que sur les hauteurs se trouvent des îles échouées dans le lac et encore ornées d'oliviers, de chênes-lièges et de chênes verts.

Les randonneurs et les cyclistes peuvent parcourir les sentiers à terre, tandis qu'il y a beaucoup à faire dans l'eau, comme nous le verrons plus tard.

6. Reserva Dark Sky Alqueva

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Alqueva Dark Sky Reserve, Alentejo, Portugal

Les astronomes avides doivent emballer leurs télescopes, car les villes sur les rives de l'Alqueva coopèrent tous pour maintenir la lumière artificielle au minimum.

Ce faisant, la région a été certifiée «Starlight Tourism Destination», une initiative lancée par l'UNESCO et l'Organisation mondiale du tourisme.

Le climat de l'Alentejo y participe, car la couverture nuageuse est rarement due à la faible pluviométrie.

Et avec beaucoup de campagne plate autour, les cieux nocturnes de la réserve sont vastes et lumineux.

Les constellations, les planètes voisines et des millions d'autres étoiles et autres corps célestes ressortent avec une netteté qui ne peut être imaginée jusqu'à ce que vous la voyiez par vous-même.

7. Observatório do Lago Alqueva

Source: conseiller tripadvisor

Observatório Do Lago Alqueva

Le manque de pollution lumineuse et le ciel clair pour 8 nuits sur 10 de l'année devraient mettre l'observatoire du lac à votre agenda.

Gardez un oeil sur les prévisions météo et vous obtiendrez un spectacle éblouissant à cette nouvelle attraction.

Les sessions ont lieu bien sûr tous les soirs, et en été, elles se déroulent de 21h30 à 01h00. Vous observerez le ciel avec un guide bilingue, qui vous indiquera les différentes planètes, étoiles, cratères sur la lune et les satellites qui traversent le ciel nocturne.

Les familles avec enfants recevront une présentation facile à suivre et divertissante, mais votre guide peut également approfondir la physique des galaxies et des nébuleuses si vous voulez plus de science.

8. Cromeleque do Xerez

Source: pinterest

Cromeleque Do Xerez

La municipalité de Reguengos de Monsaraz est parsemée de monuments préhistoriques, et la vedette est certainement ce cromlech près de la rive du réservoir.

Cela a été caché jusqu'au 20ème siècle et seulement correctement identifié dans les années 1960.

Il fut bientôt restauré, bien que l'ensemble ait dû être déplacé un peu après la construction du barrage d'Alqueva.

Le cromlech remonte à 5000 ans ou plus, et a 50 pierres de granit avec une forme phallique prévue.

Ceux-ci varient en hauteur de 1, 2 à 1, 5 mètres et sont disposés dans un carré autour d'un grand menhir central qui se tient seul.

9. Castelo de Esporão

Source: conseiller tripadvisor

Castelo De Esporão

Cette tour du château médiéval apparaît sur les étiquettes des vins Herdade do Esporão, et en raison de la popularité des marques, c'est une image connue de loin.

La tour blanchie à la chaux est sur le domaine viticole et a été élevée dans la seconde moitié du 15ème siècle par un noble de la maison de Bragance.

Il y a un portail en arc fortifié ouvrant sur une exposition d'archéologie préhistorique après qu'un règlement mégalithique a été découvert au domaine en 1996. Un escalier en colimaçon vous amène au parapet sur le toit pour un regard satisfaisant sur les vignes plates.

Voir également l'ermitage de Nossa Senhora dos Remédios, qui a des fresques dans son choeur.

10. Ermida de Nossa Senhora do Rosário de Corval

Source: wikipedia

Ermida De Nossa Senhora Faire Rosário De Corval

Bénéficiant de murs blanchis à la chaux ornés de bleu sur les coins, cet ermitage date des années 1500 et a subi une cure de jouvence deux siècles plus tard.

C'est un bâtiment à apprécier de l'extérieur, surtout pour ses tourelles coniques et son mur crénelé à l'arrière.

Visitez cette chapelle en tant que partenaire d'un menhir préhistorique à quelques pas.

Dans le passé, en particulier pendant les périodes de sécheresse, il y avait un pèlerinage de la chapelle à cette pierre, connue sous le nom de Rocha dos Namorados.

C'était un écho de la tradition païenne de la ville car la pierre était associée à la fertilité, peut-être en raison de sa faible ressemblance avec un utérus!

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11. Mégalithes

Source: wikipedia

Rocha Dos Namorados

La Cromeleque do Xerez et Rocha dos Namorados sont deux des six sites mégalithiques près de Reguengos de Monsaraz, donc il y a beaucoup de choses à faire pour les étudiants en préhistoire.

Le Musée mégalithique José Maria da Fonseca, qui possède un menhir de 6 000 ans dans une galerie intérieure, est également remarquable.

Vous devez voir celui-ci parce que la pierre est gravée avec des fossettes préhistoriques et des cercles et des images d'une hache trapézoïdale, un serpent et un bâton.

Dans les vitrines, il y a des handaxes et d'autres outils de la même époque.

Si vous en voulez plus, rendez-vous aux menhirs d'Outeiro et de Belhoa, et aux dolmens funéraires d'Olival da Pega.

12. Aldeia da Luz

Source: Shutterstock

Aldeia Da Luz

L'une des victimes du projet du barrage d'Alqueva était le village de Luz, qui se trouvait sur le chemin de la montée des eaux.

Au début des années 2000, il a été décidé de déplacer tout le village à trois kilomètres de la colline.

C'était une entreprise énorme et, dans la mesure du possible, ses habitants se retrouvaient dans les mêmes rues et avec les mêmes voisins qu'avant.

C'est une sensation étrange de marcher sur les ruelles avec des maisons typiques de blanchiment à la chaux qui ne sont là que depuis 15 ans.

Le Museu da Luz vous remplira en mouvement et a une fenêtre qui fait face à la pointe dans le réservoir où était Luz.

13. Praia Fluvial de Monsaraz

Source: lifecooler

Praia Fluvial De Monsaraz

Au cours des dix dernières années, la municipalité a mis en place un centre d'activités sur les rives du lac.

Un élément est la plage de la rivière (Praia Fluvial de Monsaraz), qui a ouvert ses portes en 2017 et a remporté le prix Pavillon Bleu dans sa première année.

La plage a un ruban de sable doré, un bar, des parasols, des douches, une aire de pique-nique et des eaux limpides où se baigner.

Vous pouvez être impatient de sortir sur le lac, et si tel est le cas Monsaraz Adventure peut vous accrocher avec des canoës, des paddleboards, des chaloupes ou même un yacht pour un voyage sur l'un des plus grands réservoirs d'Europe.

14. Alqueva Cruise

Source: facebook

Cruzeiros Alqueva

Le Centro Náutico De Monsaraz, près de la plage, est le point d'embarquement local pour les croisières sur le réservoir.

Monsaraz Adventure et Cruzeiros Alqueva sont deux entreprises avec une gamme de voyages à choisir.

Vous pouvez naviguer en groupe ou en privé, pêcher, faire des spots intéressants sur les rives et accoster dans les îles du réservoir.

Votre guide indiquera la faune qui commence à habiter la côte, tandis que la vue étonnante de Monsaraz et de son château perché est une bonne raison pour monter à bord.

Il y a aussi des croisières d'observation des étoiles la nuit

15. Cuisine

Source: barrocal

Alentejano Pain

Même une simple collation dans l'Alentejo peut être un régal à cause de tous les goodies qui viennent de la terre.

Pour aller avec un verre de vin, vous pouvez avoir des olives locales, du fromage de brebis ou de chèvre et des saucisses salées à base de porco preto (porcs ibériques en liberté). Ce sont tous superbes avec une tranche de pain Alentejano croustillant.

Pour les repas assis, la nourriture à Monsaraz est simple et satisfaisante.

Nous parlons de gibier comme le sanglier, le lièvre, le lapin ou la perdrix, ou les ragoûts abondants cuits avec de l'agneau ou un medley ou de la saucisse et du porc.

Il fut un temps où il fallait faire un peu de chemin et c'est ainsi que des recettes comme l'açorda et les migas sont apparues, transformant les restes de pain en repas avec de l'huile d'olive, de la viande, des légumes et un peu de créativité.

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