Une ville qui n'a guère besoin d'être introduite, Oxford abrite la plus ancienne université du monde anglophone, remontant au 11ème siècle au plus tard.

Les différents collèges autonomes de l'université, disséminés dans le vieux centre de la ville, confèrent à Oxford son caractère singulier et sont dotés de monuments dignes par des architectes comme Sir Christopher Wren.

Pendant la plus grande partie de l'année, vous verrez des étudiants en robe noire se promener et vous pourrez faire une visite rapide de ces collèges et services comme le théâtre Sheldonian de Wren et la bibliothèque Bodleian qui bat tous les records.

Ne ratez pas l'occasion d'aller en barque en été, ou ne faites rien avec les cerfs et les bovins dans les prairies inondées sur les rives du Cherwell et de la Tamise.

Explorons les meilleures choses à faire à Oxford :

1. Visites à pied

Source: getyourguide.com

Visite à pied d'Oxford

Au Centre d'information touristique sur Broad Street, vous pouvez vous inscrire à toutes sortes de visites guidées à pied.

Les spectacles les plus populaires autour des collèges historiques de l'Université d'Oxford se déroulent chaque jour à 11h00, 13h00 et 14h00. Cette visite ne comprend pas Christ Church ou New College, qui figurent tous deux dans cette liste, mais vous aurez l'occasion d'aller à l'intérieur de l'école Perpendicular Gothic Divinity, et sera alimenté de nombreux faits et chiffres divertissants par un guide compétent.

Les fans de fantasy savent peut-être déjà que JRR Tolkien a passé une grande partie de sa carrière à Oxford, et des scènes des films Harry Potter ont été tournées dans la ville.

Le centre d'information des visiteurs organise des promenades thématiques qui pointent les anciens repaires de Tolkien, ou vous emmènent dans le New College, dont certaines parties sont décrites comme Poudlard dans Harry Potter.

2. Musée Ashmolean

Source: travellight / Shutterstock.com

Musée Ashmolean

Plus de 330 ans après sa création, le premier musée universitaire du monde continue d'évoluer.

En 2011, le musée Ashmolean a dévoilé de nouvelles galeries pour l'Égypte ancienne et la Nubie, et en 2016, une nouvelle aile a ouvert ses portes à l'art du XIXe siècle.

Le bâtiment principal est de 1845 avec un design néoclassique, ressemblant à un temple emblématique.

C'est une véritable caverne de merveilles, bourrée de peintures de Picasso, Titien, Rubens, Pissarro et Cézanne, dessins de Léonard de Vinci et de Michel-Ange, le seul violon Stradivarius «comme neuf» au monde, masque mortuaire de Cromwell, manuscrits bibliques papyrus, La lanterne de Guy Fawkes, la plus grande collection minoenne en dehors de la Crète, l'épée anglo-saxonne d'Abingdon, et qui ne fait qu'effleurer la surface.

De nouvelles acquisitions sont faites à l'année donc pas deux visites à ce musée extraordinaire seront les mêmes.

3. Bibliothèque Bodleian

Source: Christian Mueller / Shutterstock.com

Bibliothèque Bodleian

La principale bibliothèque de recherche de l'Université d'Oxford est la deuxième plus grande bibliothèque du Royaume-Uni, l'une des bibliothèques les plus riches du monde et l'une des plus anciennes bibliothèques d'Europe.

Il y a cinq millions de livres, de manuscrits et de cartes sur ces étagères.

Vous pouvez faire une visite autoguidée, ou participer à l'une des trois visites de la bibliothèque et des bâtiments adjacents, chacun variant en détail.

L'un des sites les plus spectaculaires est l'école de divinité gothique perpendiculaire, avec une voûte de ventilateur sublime du 15ème siècle.

Il y a jusqu'à quatre expositions à la bibliothèque en même temps, présentant souvent de rares manuscrits enluminés.

L'entrée principale de la bibliothèque se trouve dans le quadrilatère des écoles et est intégrée à la tour jacobéenne des cinq ordres datant des années 1610.

Ici, flanquant le portail et montant la façade sont des colonnes dans chacun des cinq ordres de l'architecture classique.

4. Pitt Rivers Museum

Source: Gordon Bell / Shutterstock.com

Musée Pitt Rivers

Les collections archéologiques et anthropologiques de l'Université d'Oxford sont exposées au Pitt Rivers Museum, créé en 1884 lorsque l'officier et archéologue de l'armée britannique Augustus Pitt Rivers a fait don des fruits de ses voyages à l'université.

Ce premier don de 22 000 objets a depuis atteint plus de 500 000, la plus grande collection de ces deux domaines au Royaume-Uni. Vous pourriez perdre une demi-journée absorbée par les vitrines en verre du musée, qui sont emballées avec des objets et tournées tous les quelques mois.

Ces masques de théâtre japonais, têtes réduites, crânes humains décorés, sculptures africaines, poupées du monde entier, armes, céramiques, vêtements de cérémonie, cartes de tarot, bijoux sud-américains, robes de bison des Amérindiens ou masques de la peste médiévale.

5. Christ Church

Source: Shutterstock

Christ Church

Fondée par Henry VIII en 1546, Christ Church est le choix des collèges d'Oxford à visiter, et compte pas moins de six bâtiments classés Grade I.

Ce collège possède également deux des monuments les plus remarquables de la ville, la Tom Tower, conçue par Christopher Wren et achevée en 1682, et la cathédrale romane / gothique.

L'admission standard vous donnera accès à la cathédrale, à la salle, à l'escalier du hall, au cloître et aux quads.

D'abord érigée dans la seconde moitié du XIIe siècle, la cathédrale est antérieure au collège et sert de siège au diocèse d'Oxford, de même que la chapelle du collège et de l'université dans son ensemble.

La nef, le choeur, les transepts et la tour reviennent tous à la fondation de l'église du XIIe siècle, tandis que le plafond du chœur est doté d'une superbe voûte en étoile gothique.

6. Collège Magdalen

Source: Shutterstock

Magdalen College

La tour de la Madeleine de 46 mètres a longtemps été un repère familier à l'entrée est de la ville.

Ce clocher carré, coiffé de pinacles et de crochets, a été achevé en 1509 et est l'une des plus anciennes pièces d'architecture du collège.

Chaque 1er mai, à 6h00, le choeur du collège chante deux hymnes traditionnels sur le toit, l'un des nombreux rituels excentriques et antiques observés par l'Université.

Le cloître a quant à lui été construit à la fin du 15ème siècle, mais a été mis à jour plusieurs fois au cours des années.

Découvrez les gargouilles fantaisistes au-dessus des fenêtres du premier étage, et la grande façade palladienne du Nouveau Bâtiment, commencée en 1733. Continuez une visite avec une promenade à travers la Grove, parcourue par un troupeau de daims.

7. Théâtre Sheldonian

Source: Shutterstock

Théâtre Sheldonian

Peut-être le plus illustre des architectes anglais, Sir Christopher Wren a-t-il dessiné le projet du théâtre baroque Sheldonian du XVIIe siècle.

Le monument porte le nom de Gilbert Sheldon, chancelier de l'université à l'époque.

Avec une capacité de 1 000 personnes, le théâtre a accueilli quelques événements historiques, comme la première représentation du troisième oratorio Athalia de Haendel en 1733. Quelques faits saillants du calendrier académique de l'université, comme l'inscription et l'obtention du diplôme, normalement visitable pendant la journée.

Laissez-vous séduire par l'exquise coupole à huit côtés et la fresque du plafond du XVIIe siècle de Robert Streater.

Le théâtre accueille une programmation de concerts de l'Orchestre philharmonique d'Oxford, de divers chœurs universitaires, ainsi que des discussions et des conversations avec des intellectuels, des artistes et des personnalités politiques de premier plan.

8. Pont de Hertford

Source: Shutterstock

Hertford Bridge

Connu populairement sous le nom de Pont des Soupirs et l'une des images les plus fidèles d'Oxford, le pont Hertford est une passerelle couverte au-dessus de New College Lane et enjambant l'ancien et le nouveau quadrilatère du Hertford College.

Le surnom provient du Pont des Soupirs de Venise, mais ce nom est erroné car le pont Hertford est en fait calqué sur un autre pont vénitien, le pont du Rialto.

La structure néo-baroque n'est pas aussi ancienne qu'elle en a l'air et a été achevée en 1914 selon un plan de Sir Thomas Graham Jackson.

Équipement de voyage suggéré :
  • Meilleurs bagages pour les voyageurs
  • Caméra de voyage
  • Astuce : oreiller de voyage
  • Packs de dos
  • Livres de voyage

9. Jardin Botanique de l'Université d'Oxford

Source: Piotr Wawrzyniuk / Shutterstock.com

Université d'Oxford Botanic Garden

Parmi les jardins scientifiques les plus anciens au monde, le jardin botanique de l'Université d'Oxford a été fondé en 1621. Le jardin comprime 8 000 espèces de plantes dans seulement 1, 8 hectare, représentant les neuf dixièmes des familles de plantes supérieures.

Ici vous pouvez parcourir le jardin clos, avec une disposition formelle et contenue dans la maçonnerie du 17ème siècle, sept serres dont une maison insectivore, ainsi qu'un jardin de rocaille, jardin de marais, roseraie et un ensemble de frontières exquis.

L'arbre le plus vieux est un if planté dans le jardin clos en 1645 par le premier conservateur Jacob Bobart.

Et la manière la plus digne d'entrer dans les jardins est via Danby Gateway (1633), l'une des premières structures baroques d'Oxford.

10. Église Universitaire de Sainte Marie la Vierge

Source: Christine Bird / Shutterstock.com

Église Universitaire de Sainte Marie La Vierge

L'université d'Oxford s'est développée autour de cette église, qui date du 13ème siècle.

Le bâtiment a une architecture principalement gothique dans le style perpendiculaire des 15ème et 16ème siècles, mais la tour est plus ancienne et provient de l'origine de l'église.

Vous pouvez monter la tour n'importe quel jour de la semaine pour une vue gratifiante de la ville.

South Porch de l'église est à la fois belle et a un conte à raconter.

Le style baroque audacieux, caractérisé par ses colonnes de Solomonic et l'image de la Vierge à l'Enfant dans une niche de coquille, abhorrait les puritains austères de la journée.

Le portail a même été cité comme cause d'idolâtrie pendant le procès de Mgr William Laud en 1645, lorsqu'il a été exécuté pour trahison.

Regardez de près l'image de la Vierge et vous pouvez distinguer les trous de balles faits par les troupes puritaines de Cromwell pendant la guerre civile.

11. Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford

Source: Pajor Pawel / Shutterstock.com

Musée d'histoire naturelle de l'université d'Oxford

Ce musée victorien, qui abrite une pléthore de spécimens d'histoire naturelle, se trouve dans une salle néo-gothique sensationnelle avec un toit en verre soutenu par des piliers en fonte.

Sur la pelouse à l'extérieur se trouve le sentier reconstitué laissé par un mégalosaure, fabriqué à partir des empreintes de pas découvertes dans une carrière de calcaire non loin d'Oxford en 1997. Les collections du musée sont divisées en deux morceaux principaux: Les collections de la Terre et Collections de vie.

La première traite des minéraux, de la paléontologie et des roches, tandis que les collections de la vie sont des spécimens entomologiques et zoologiques, recueillis par des scientifiques de renom comme Justin Pierre Marie Macquart, Alfred Russel Wallace et Charles Darwin.

Ici vous verrez les restes les plus complets du monde d'un dodo individuel, comprenant une tête et un pied.

12. Nouveau collège

Source: Shutterstock

Nouveau collège

Un autre collège qui offre un look privilégié à l'intérieur, New College ouvre ses portes aux étrangers entre 11h00 et 17h00, mais il est payant de vérifier le site à l'avance.

Lors d'une visite autoguidée, vous verrez le cloître, le hall, la chapelle et les jardins formels.

Les bâtiments sont principalement dans le style gothique perpendiculaire et ont principalement augmenté dans les dernières décennies du 14ème siècle.

Les boiseries du hall sont en place depuis le début du XVIe siècle, tandis que les sols en marbre datent des années 1720.

Sur le choeur de la chapelle se trouvent 62 superbes miséricordes (sculptures sur le dessous du siège), produites au 14ème siècle.

À l'extérieur se trouvent des jardins à la mode baroques et une partie du mur d'Oxford conservé par le collège depuis sa fondation en 1379.

13. Christ Church Meadow

Source: Shutterstock

Christ Church Meadow

Un espace vert reposant au milieu de la ville, Christ Church Meadow est une prairie inondée juste au sud du collège du même nom.

L'herbe est broutée par des vaches à longhorn anglais et bordée à l'ouest et au sud par la Tamise et à l'est par la rivière Cherwell.

Il y a des hangars à bateaux près de l'eau, et en novembre la régate de l'église du Christ se déroule près de la prairie.

Regardez vers le nord et vous verrez la flèche romane de l'église du Christ et la chapelle Merton College du XIIIe siècle.

La prairie a été témoin de moments intéressants, et a été l'endroit où le premier tir du troisième siège d'Oxford (1646) a atterri pendant la guerre civile anglaise.

Plus tard, en 1784, l'aéronaute James Sadler a lancé certains des premiers vols d'Angleterre de ces champs.

14. Punting

Source: SIHASAKPRACHUM / Shutterstock.com

Punting

Pratiquement une activité d'été obligatoire à Oxford, la barque consiste à propulser un petit bateau à fond plat (punt) avec un poteau dans l'eau peu profonde.

Le bateau aura un arc carré et le poteau a une pointe métallique, ou une chaussure, avec des pointes émoussées pour vous aider à saisir le lit de la rivière en poussant.

Punting est principalement fait sur la rivière Cherwell, un affluent de la Tamise, passant son chemin devant plusieurs collèges, les jardins botaniques et Christ Church Meadow dans le côté est de la ville.

Si vous êtes plus confiant, vous pouvez aller à l'ouest à Port Meadow sur la Tamise.

Généralement, chaque punt peut transporter jusqu'à cinq passagers et est facturé à l'heure, et la plupart des locations offrent une séance d'entraînement rapide pour vous aider à démarrer.

15. Chemin de la Tamise

Source: Shutterstock

Chemin de la Tamise

Si vous vous trouvez à Oxford pour plus d'un jour ou deux, vous pouvez sortir à la campagne sur une promenade.

Cela ne pourrait pas être plus facile que le Thames Path est un sentier national sur les rives du plus grand fleuve d'Angleterre.

Le sentier vous invite à travers des prairies d'eau calme, autour de vieux ponts de pierre, des troupeaux de bétail et à côté des vieilles écluses qui ont rendu la rivière navigable depuis le 18ème siècle.

Vous ne serez jamais à plus d'un mile ou deux d'un pub de campagne et à la périphérie d'Oxford, vous pouvez voir des rameurs compétitifs.

Le Thames Path commence à la source de la rivière dans le Gloucestershire et suit le cours sinueux de la rivière sur 184 miles jusqu'à la barrière de la Tamise à Greenwich.

Article Suivant >>>