Nemausus antique était une ville sur la Via Domitia, la première route romaine construite en Gaule. Maintenant, plusieurs centaines d'années après la chute de Rome, les monuments construits ici au 1er siècle sont comme neufs. L'amphithéâtre extraordinaire est encore utilisé comme un stade pour les festivals, tandis que la Maison Carrée est une façade de temple aussi complète que dans les anciens territoires romains.

Prenez votre conquête de Nîmes encore plus loin en vous aventurant au Pont du Gard, une partie de l'aqueduc magnifique qui a fourni de l'eau à 50 kilomètres de la ville, et en localisant les nombreux autres vestiges antiques dispersés autour de cette ville palpitante.

Fait amusant : Saviez-vous que le mot «denim» (De Nîmes) vient de ce centre textile, et a été fabriqué à Nîmes depuis l'époque médiévale?

Explorons les meilleures choses à faire à Nîmes :

1. Les Arènes

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Les Arènes

L'amphithéâtre romain de Nîmes a fièrement passé l'épreuve de 2 000 ans et se porte bien pour son âge.

L'arène est encore utilisée pour les célébrations et les concerts, et chaque mois de mai est une scène solennelle pour six jours de tauromachie pendant la Feria de Nîmes.

Lors d'une visite, il y a tellement de choses à faire, parce que même la configuration des cages d'escalier et des galeries est impressionnante et aurait permis à 24 000 spectateurs d'entrer et de sortir en quelques minutes sans risquer de s'écraser.

De l'extérieur, près de l'entrée, vous pouvez distinguer les têtes sculptées des taureaux juste au-dessus du niveau supérieur des arches.

2. Maison Carrée

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Maison Carrée

Une pièce exemplaire de l'architecture vitruvienne, Maison Carrée est presque sans pareil dans l'ancien monde romain pour sa complétude.

Il a été là depuis plus de 2000 ans et les seuls signes de l'âge sont un peu d'altération sur les colonnes dans le merveilleux portique.

Le temple a été dédié à Gaius et Lucius Caesar, deux petits-fils de l'empereur Auguste qui sont morts dans leur jeunesse.

Au cours des 20 siècles suivants, elle devint une maison, un grenier, une église et fut aussi la tombe évoquée par le duc d'Uzès, Antoine de Crussol, au XVIe siècle.

Toutes ces fonctions ont aidé à garder le temple en un seul morceau pendant si longtemps.

Pour entrer, vous devez passer par la porte majestueuse de près de sept mètres de hauteur et il y a une petite chambre sans fioritures montrant un film sur l'ancien Nemausus.

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3. Jardins de la Fontaine

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Jardins de la Fontaine

Les parcs ne sont pas beaucoup plus grands que ces jardins du 18ème siècle autour de la source d'eau où l'ancienne Nîmes a été fondée.

Il y a des balustrades majestueuses, de larges escaliers, des statues et des vases en marbre, mais aussi des monuments romains passionnants, que nous visiterons plus tard.

Lorsque les Jardins de la Fontaine ouvrent leurs portes en 1745, c'est l'un des premiers parcs publics d'Europe, et les tentatives de canalisation de la source naturelle conduisent à la découverte d'un temple dédié à Auguste et au théâtre.

Venez faire plus de découvertes romaines et rechargez vos batteries sur les chemins de cèdres et de marronniers.

4. Temple de Diane

Source: commons.wikimedia

Temple de Diane

Presque cachés derrière un bosquet de pins, du côté ouest des Jardins de la Fontaine, se trouvent les ruines d'une chambre avec une longue voûte en berceau qui a cédé il y a des siècles.

Sur les côtés se trouvent des passages avec des graffitis gravés dans les murs datant de plusieurs siècles, et des fragments de pierres taillées dans la pièce principale.

Le site s'appelle le "Temple de Diane" bien que le but exact du bâtiment soit inconnu - c'était probablement une bibliothèque à la place.

Juste à l'entrée, une plaque vous raconte l'histoire du site depuis l'époque médiévale, et comment elle a été endommagée par le feu au début de l'ère moderne.

5. La Tour Magne

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La Tour Magne

Dans son apogée, la tour au sommet des Jardins de la Fontaine s'élevait à 32 mètres, éclipsant tous les autres bâtiments de la ville (il est maintenant 18, ce qui est assez haut!). La tour est tout ce qui reste des fortifications érigées sous le règne de l'empereur Auguste en 15 av. De son piédestal au point culminant de Nemausus, il aurait été un phare et une tour de guet cruciaux contrôlant la plaine.

Vous pouvez entrer pour lire les panneaux explicatifs sur ses origines celtiques, et monter les escaliers jusqu'au point de vue à 18 mètres où les écrans vous montrent comment le panorama aurait été il y a 2000 ans.

6. Musée des Beaux-Arts

Source: musee-france

Musée des Beaux-Arts

Le deuxième plus grand musée des beaux-arts du Languedoc-Roussillon est un trésor de peinture française, italienne, flamande et hollandaise des années 1500 à 1800.

Le musée a été fondé en 1821 et a d'abord été logé à la Maison Carrée avant de venir dans ce hall spécialement construit sur la rue de la Cité Foulc en 1907. Si vous avez seulement besoin des titres, allez aux œuvres de Pieter Coecke van Aelst, Rubens et Paul Delaroche.

Ensuite, vous pourrez admirer la plus grande mosaïque de Nîmes, mesurant 8, 80 mètres par 5, 94 représentant le "Mariage d'Admète". Suivez-le avec le magnifique médaillon en terre cuite émaillée de la Vierge à l'Enfant du sculpteur de la Renaissance Andrea della Robbia.

7. Carré d'Art

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Carré d'Art

Après que Nîmes a été frappée par les inondations en 1988, la ville a décidé de rajeunir la place autour de la Maison Carrée et de construire une bibliothèque et un espace pour l'art moderne.

Norman Foster a remporté le concours d'architecture et sa création en acier, béton et verre est juste en face du temple.

Bien qu'il ait neuf étages, le bâtiment a un contour subtil, car les étages inférieurs sont tous souterrains.

Les galeries accueillent des expositions temporaires d'artistes contemporains, tandis qu'il y a aussi une collection de 480 œuvres et les expositions permanentes sont rafraîchies chaque année.

Venez pour les mouvements du 20ème siècle du sud de la France et de la Méditerranée, comme le Nouveau Réalisme et l'Italien Arte Povera.

8. Pont du Gard

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Pont du Gard

La magnifique construction qui traverse la rivière du Gardon se trouve à 20 kilomètres de Nîmes, mais fait partie de l'infrastructure de la ville antique.

L'aqueduc a amené l'eau depuis la Fontaine d'Eure, contournant le haut plateau directement au nord de Nîmes avec un croissant de 50 kilomètres.

Le Pont du Gard est la section la plus étonnante, se tenant à près de 50 mètres, avec trois niveaux d'arcades.

Et malgré l'échelle impressionnante de l'aqueduc, il y a une différence de dénivelé de seulement 2, 5 centimètres d'un côté du Pont du Gard à l'autre, à 275 mètres de la rive opposée.

9. Castellum Divisorium

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Castellum Divisorium

Derrière la rambarde de la rue de la Lampeze, on ne voit que deux endroits du monde: Pompéi et exactement cet endroit.

Cela pourrait ne pas ressembler à beaucoup, mais comme le panneau d'information vous l'indiquera, c'était le terminal de l'aqueduc de Nemausus.

Il est ahurissant de se rappeler que l'eau aurait parcouru 50 kilomètres jusqu'à cet endroit.

Encore visibles dans la structure sont dix trous, à laquelle auraient été attachés des tuyaux de plomb fournissant de l'eau à des fontaines publiques, des équipements et des maisons qui pourraient se permettre le privilège.

10. Les Halles de Nîmes

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Les Halles de Nîmes

Vous pouvez en dire beaucoup sur une ville française sur les étals de son marché couvert.

Vous serez séduits par les somptueux étalages de produits régionaux, et à Nîmes, des olives à la picholine et des poissons tels que des brèmes ou des huîtres, pêchés du jour au lendemain et vendus quelques heures plus tard au comptoir des poissonniers.

Mais comme une grande partie de la ville fait ses courses aux Halles, vous pouvez voir des gens locaux qui vont de leur vie d'une manière que vous ne pouvez pas sur des sites plus touristiques.

Apportez l'appétit aussi car au déjeuner il y a une sélection de bars de nourriture avec des plats locaux comme la brandade, le cassoulet et même la paella.

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11. Cathédrale de Nîmes

Source: flickr

Cathédrale de Nîmes

La cathédrale est un document à l'histoire tumultueuse de Nîmes, et dès que vous verrez la façade occidentale, vous saurez qu'il a fallu beaucoup de punitions en son temps.

Depuis le temple romain d'Auguste, il y a eu un édifice religieux, et la tour nord-ouest et quelques arcs sur la façade ont été construits dans les années 1100.

Ils sont tous ceux qui ont survécu aux guerres de religion françaises aux 16ème et 17ème siècles, alors le reste du bâtiment a un design néo-gothique du 19ème siècle, tandis que l'intérieur a également subi une révision néo-byzantine.

Arrêtez-vous pour voir l'orgue à l'intérieur, datant de 1643 avec un buffet sculpté qui est protégé comme un monument historique français.

12. Place aux Herbes

Source: loustau-nadal

Place aux Herbes

Si vous étudiez la façade de la cathédrale, vous pouvez distinguer une rangée de trous au-dessus de votre tête à gauche du portail; ceux-ci ont été faites par les vendeurs du marché médiéval, qui fixeraient leurs étals dans le mur.

La place aux Herbes fut aussi l'un des moments les plus sombres de Nîmes pendant les guerres de religion, notamment le massacre des prêtres catholiques et des moines lors des émeutes huguenotes à la Michelade en 1567. Cela déclencha la Seconde Guerre de Religion.

Mais maintenant, au lieu de faire du sang religieux, vous pouvez discuter à la terrasse d'un café, faire le tour du marché aux puces et vous offrir une glace au glacier.

13. Esplanade Charles-de-Gaulle

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Esplanade Charles-de-Gaulle

Juste à côté de l'amphithéâtre est un bel espace ouvert, garni de platanes arbres à framboise, et décoré avec le marbre Fontaine Pradier.

La fontaine a été ajoutée en 1851 et est une grande allégorie pour la ville et la région.

La femme sur le piédestal représente Nîmes parce que la Maison Carrée est sur sa tête (à la romaine), alors que les quatre figures ci-dessous sont pour chacun des principaux plans d'eau de la région: La source à Nîmes, le Gardon, l'Eure (canalisé à Nîmes par l'aqueduc) et le Rhône.

Après cette petite leçon de géographie, vous pouvez faire une pause dans un café sur le côté nord de l'esplanade ou faire une promenade digne sous les framboisiers et les platanes dans l'une des avenues.

14. Portes romaines

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Portes romaines

La Via Domitia romaine passait par la Porte Auguste en descendant vers Cadix en Espagne, reliant ainsi la pointe sud de l'Ibérie à Rome.

Il y a deux arcs au milieu, qui auraient été pour la circulation routière comme des charrettes, et flanquant ces deux petites ouvertures pour les personnes à pied.

Si vous regardez en bas, vous pouvez voir les emplacements marqués des deux tours qui auraient défendu la porte il y a deux millénaires.

La Porte de France, moins visible, est au sud de Nîmes, avec une seule arche au-dessus d'une route et coiffée d'une galerie aveugle (piliers et linteaux sans ouverture).

15. Gastronomie

Source: graves

Brandade

Brandade est le plat de marque de Nîmes, et est une sorte d'émulsion faite avec de la morue salée et de l'huile d'olive, accompagnée de pommes de terre ou de pain.

C'est un plat d'hiver qui réchauffe et est souvent cuit dans une tarte pâtissière.

Les olives Picholine sont un aliment de base local et sont consommées crues comme collation avec des boissons.

Ils font de l'huile d'olive délicieuse et sont l'ingrédient principal de la tapenade, qui est une pâte d'olive avec des anchois et des herbes qui va bien avec du pain croûté.

Et pour un repas traditionnel satisfaisant, Gardiane de taurea est un ragoût de vin rouge fait avec de la viande de taureau lentement cuite et servi avec du riz et des olives noires.

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