Quand vous êtes dans l'océan Atlantique lointain, à la même latitude que l'Afrique du Nord, il y a des choses que vous ne vous attendriez pas à trouver dans une région européenne.

Sur l'archipel de Madère, il pourrait s'agir d'une forêt de lauriers subtropicale entretenue par un éternel climat printanier et des sols qui permettent à n'importe quelle flore de prospérer.

L'île de Madère a des paysages naturels qui peuvent vous faire haleter, et ce qui est génial, c'est qu'ils sont faciles à découvrir sur les routes de montagne ou via les canaux d'irrigation historiques appelés «levadas». Vous n'avez pas à vous aventurer dans les montagnes pour profiter de l'abondance naturelle, car il y a une multitude de jardins botaniques avec un assortiment fou de plantes.

Et l'océan attend, pour les expéditions de spéléologie et les plongées dans les eaux claires et douces.

Explorons les meilleures choses à faire à Madère :

1. Ponta de São Lourenço

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Ponta de São Lourenço

L'extrême est de Madère est une réserve naturelle avec d'immenses roches volcaniques qui sont striées de teintes rougeâtres.

C'est une randonnée qui vaut la peine d'être faite pour les vues en mouvement de l'Atlantique et pour les photos qui ressemblent aux extrémités de la Terre.

Il y a aussi quelque chose à propos du climat et du sol qui permet à des plantes à fleurs inhabituelles comme les cardons et les périodes de prospérité de prospérer.

Après la nouvelle station de Quinta do Lorde, il n'y a aucun signe d'habitation humaine sauf pour des haltes occasionnelles avec des tables de pique-nique.

Il y a quelque chose à couper le souffle à presque tous les virages sur le chemin des belvédères comme l'étonnant Ponta do Furado.

2. Cabo Girão

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Cabo Girão

En 2012, un «skywalk» a été installé sur cette falaise de 580 mètres de haut sur la côte sud de Madère.

Ceci est seulement pour les personnes ayant une tête pour les hauteurs parce que la plate-forme surplombe le bord de la falaise et a des carreaux de sol en verre qui vous donnent une vue claire et vertigineuse sur l'océan loin ci-dessous.

Si c'est votre genre de chose, vous serez doublement heureux de savoir que c'est absolument gratuit.

En regardant vers le bas, vous remarquerez que l'étroite bande de terre entre le mur de falaise et l'océan a été divisée en petites fermes.

Et sur le côté est de la plate-forme, vous aurez droit à une vue magnifique sur Funchal.

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3. Pico Ruivo

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Pico Ruivo

Si vous êtes prêt à relever le défi, le plus haut sommet de Madère (1 862 m) est accessible à pied si vous avez les bonnes chaussures et vous tenir au courant des conditions météorologiques.

La route pour les randonneurs sûrs commence au Pico do Arieiro et prend environ six heures.

Bien qu'il y ait des chemins plus courts et plus maniables au sommet (comme d'Achada do Teixeira), ce sentier vous présentera les plus beaux paysages.

Les mots ne peuvent en dire autant de la majesté des points de vue sur le chemin et sur le sommet.

Les paysages de montagnes rocheuses reçoivent une teinte verte de mousses, de fougères et de bruyères, et vous aurez envie de vous arrêter pour des photos de la vie des oiseaux et des lézards sur le chemin.

4. Levada Walks

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Levada Marche

La topographie de l'île de Madère signifie que la majeure partie de la pluie tombe dans le nord et le nord-ouest, alors que le sud-est peut être sec.

Ainsi, à partir des années 1500 et en s'inspirant des Maures, des dizaines de canaux ont été creusés le long des routes sinueuses des hautes terres pour acheminer l'eau vers les zones plus sèches.

En vertu de leur rôle, ces chaînes ont rendu accessibles des lieux dramatiques et infranchissables.

L'un des meilleurs itinéraires est le Levada dos 25 Fontes, en passant devant la merveilleuse cascade Risco de 100 mètres.

Le Levada do Caldeirão Verde, quant à lui, date des années 1700 et transporte l'eau des plus hautes montagnes de Madère jusqu'à Faial, près de la côte nord, et traverse la merveilleuse vallée de São Jorge.

5. Téléphérique de Funchal

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Téléphérique de Funchal

Suivant l'itinéraire d'une ancienne ligne de chemin de fer à vapeur, un système de téléphérique moderne vous amène d'Almirante Reis à la banlieue supérieure de Monte de Funchal.

Il y a généralement une file d'attente mais elle se déplace toujours rapidement, et vous aurez alors 15 minutes pour vous imprégner de la vue sur l'océan et les montagnes en terrasses regroupées avec des maisons blanches.

Il y a de nombreuses raisons de faire le voyage, des vues photo-friendly au Jardin Tropical de Monte Palace ou à l'église où est enterré l'empereur Charles Ier.

Mais quelque chose de curieux vous attend au sommet; Les gens en tenues blanches et chapeaux de plaisanciers vous emmènent dans un panier de toboggan pour une descente de la pente vers le centre de Funchal.

6. Lecteurs panoramiques

Source: mapio

Lecteurs panoramiques

L'une des choses sympas à propos de Madère est qu'en dépit de son terrain accidenté, il y a un bon réseau routier.

Ces routes traversent des paysages naturels étonnants, vous épargnant une randonnée difficile.

La plupart d'entre eux ont été construits à grands frais et ont pris des années à compléter.

Sur la côte nord, vous devez faire l'expérience du VE2 de São Vicente à Porto Moniz, qui a près des vues d'océan constantes et s'accroche à la côte verte escarpée.

Il y a des cascades le long du chemin, et vous pouvez faire un détour à Seixal pour faire un plongeon dans les piscines de roche.

La route sinueuse qui monte de Funchal à Curral das Freiras, à l'intérieur de Madère, à une demi-heure de là, est également stupéfiante.

7. Parque Forestal de Queimadas

Source: escapadinhas

Parque Forestal de Queimadas

Au nord du Pico Ruivo, il y a une ravissante forêt de lauriers subtropicaux.

L'humidité élevée donne à la forêt un léger voile de brume et recouvre le sol de la forêt de mousse, de lichens et de fougères avec certaines des plus grandes frondes que vous verrez en Europe.

Il y a tout un réseau de sentiers, et vous pouvez accéder à quelques Levadas d'ici.

Mais vous pouvez également visiter pour un pique-nique à l'abri, qui est conçu comme un chalet traditionnel de Santana, avec une salle de chaume et une charpente en bois.

8. Monte Palace Tropical Garden

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Monte Palace Tropical Garden

La première chose que vous verrez après avoir émergé du terminal de téléphérique à Monte est l'entrée de ces jardins exquis.

Ils sont disposés sur les pentes en terrasses autour de l'ancien Monte Palace Hotel, qui a été construit dans un style néo-rhénan au début du 20ème siècle.

Il y a des plantes médicinales, des herbiers, des cactus, des bruyères d'Ecosse, des azalées d'Europe, des lauriers locaux et des cycadées d'Afrique du Sud.

Vous pouvez également faire une pause par le jardin japonais, qui a une pagode et un étang avec des carpes koï.

Azulejos apparaissent également au milieu des feuillages, racontant le plus mémorable l'histoire des Portugais au Japon sur un grand panneau de 166 carreaux.

9. Vereda dos Balcões

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Vereda dos Balcões

Il y a un parking juste à côté de l'ER 103 à Ribeira Frio, où vous pouvez rejoindre la Levada da Serra do Faial et se lancer dans une randonnée à ce belvédère exceptionnel.

La destination est glorieuse mais le voyage est aussi inoubliable puisque vous traversez la forêt avec des orchidées, de l'acajou de Madère, des myrtilles de Madère, mais aussi des espèces exotiques comme les platanes et les chênes anglais.

Le belvédère est la cerise sur le gâteau, avec une vue de première ligne d'un cirque de montagne brumeux sur la vallée de Metade.

Au loin, les pics acérés cèdent la place à des collines plantées de cultures.

10. Expérience cinématographique de Madère

Source: visitmadeira

Expérience cinématographique de Madère

Projigé dans un cinéma confortable près du port de plaisance, ce film condense six siècles d'histoire de Madère en 30 minutes divertissantes.

Il y a un système d'audioguide avec des commentaires en anglais, français, allemand, néerlandais et portugais.

Quand il y a tellement de choses à voir à l'extérieur, vous vous demandez peut-être comment une présentation vidéo peut faire la liste, mais c'est une superbe introduction à l'archipel.

Vous repartirez informé de la découverte du XVe siècle, des guerres, de la famine et de la révolution.

Si vous descendez d'un bateau de croisière, vous pouvez en faire la première chose que vous faites sur l'île et vous sentir comme un expert après.

11. Jardins de Palheiro

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Jardins de Palheiro

Situés à 500 mètres au-dessus de l'Atlantique, dans les collines verdoyantes à l'est de Funchal, ces jardins du domaine Quinta do Palheiro prouvent que presque toutes les plantes prospéreront dans le sol de Madère.

Depuis 1885, la propriété appartient à la famille Blandy, qui a longtemps joué un rôle dans l'industrie vinicole de l'île.

Avant cela, il appartenait au Condé do Carvahal, un noble portugais qui plantait des arbres et commençait la fameuse collection de camélias des jardins.

Des topiaires fantaisistes, des roses, des cyprès et, en raison du climat printanier, l'hibiscus et le bougainvillier s'épanouissent tout au long de l'année sur les terrasses.

12. Plongée

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Plongée

Madère est devenue l'une des destinations de plongée les plus prisées d'Europe.

Pour cela, vous pouvez remercier la grande clarté de l'eau et la faible fluctuation des températures.

Le plus froid de l'eau est de 18 ° C en février (beaucoup plus chaud qu'une grande partie de l'Europe en été!), En haute saison aux alentours d'août et septembre, vous aurez une température confortable de 24 ° C. Donc, si vous êtes tenté de franchir le pas sur un cours SSI ou PADI, Madère est l'endroit idéal pour le faire.

C'est un honneur de pouvoir apercevoir des espèces sauvages que vous ne verriez normalement que sur Internet! En se cachant dans les rochers, vous devriez être capable de voir le mérou, la pieuvre et la murène.

Et la plupart des centres de plongée organisent des excursions aux îles Savage pour nager avec des phoques moines, des dauphins et des tortues.

13. Excursions en bateau

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Voyages de bateau

Il y a des dizaines d'entreprises qui proposent de vous emmener dans l'océan pour repérer les baleines et les dauphins.

Et même si vous n'êtes jamais assuré de faire une observation, les skippers connaissent les eaux et les signes à surveiller.

Par exemple, une volée soudaine d'oiseaux de mer est généralement un signe que les cétacés sont proches.

Une vingtaine de types différents de dauphins et de baleines ont été enregistrés au large de Madère, soit plus d'un cinquième de toutes les espèces sauvages.

L'été est la meilleure saison et si vous avez de la chance, vous pourriez voir des baleines pilotes, des cachalots et des baleines de Bryde, tandis que les grands dauphins et les dauphins tachetés sont communs à tout moment de l'année.

14. Musée des baleines de Madère

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Musée des baleines de Madère

A Caniçal, sur la côte est, il y a un musée qui retrace l'histoire de l'industrie baleinière de Madère.

Il était basé à Caniçal et les expéditions ont été lancées ici en 1981. Le musée a ouvert ses portes en 1989 et a été modernisé en 2011. Ce qui vous sera donné est une représentation franche de l'industrie baleinière, avec des outils, des navires et comptes de première main.

Cela a beaucoup de valeur ethnographique car c'est un mode de vie consigné dans le passé à Madère.

Mais il y a aussi une section traitant de la préservation des cétacés et de la vie marine, des modèles grandeur nature de baleines et de dauphins et des images 3D de ces mammifères.

15. Vin de Madère

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Vin de Madère

Une autre chose à faire dès que vous arrivez à Funchal est de faire connaissance avec le vin fortifié éponyme de Madère.

Selon la qualité, cette boisson aura vieilli dans des conditions chaudes spéciales pendant des années (certains millésimes vendus ont un siècle). Blandy's Wine Lodge est un bon début, mettant en lumière 200 ans de vinification sur cet archipel.

Si vous réservez une visite et une dégustation de qualité supérieure, vous verrez autour de la tonnellerie où sont fabriqués les tonneaux, découvrirez comment les raisins Negra Mole sont transformés en vin et découvrirez les cuves de vieillissement en bois de satin brésilien.

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