Sur la rive droite du Rhin, entre Cologne et Düsseldorf, Leverkusen n'a existé en tant que centre urbain qu'en 1975, lorsqu'un groupe de villes et de communes du Land de Bergisches a été intégré à une ville.

Un nom de Leverkusen qui sera familier à tous est Bayer, la multinationale chimique et pharmaceutique, fondée ici en 1863 et toujours basée dans la ville. La plupart des attractions de Leverkusen sont liées à Bayer, que ce soit le jardin japonais serein que le PDG de l'entreprise a planté il y a 100 ans ou le club de football créé par un groupe d'ouvriers en 1904.

Voici les meilleures choses à faire à Leverkusen :

1. Bayer 04 Leverkusen

Bayer 04 Leverkusen

Source: Ververidis Vasilis / Shutterstock.com

Bayer 04 Leverkusen

Le club de football local est surnommé Die Werkself (La Compagnie XI) et, comme vous pouvez le deviner, s'est réuni lorsque Bayer a aidé un groupe de ses employés à créer un club sportif.

Bayer Leverkusen joue en Bundesliga depuis 40 ans.

Et même s'ils n'ont jamais gagné la ligue, ils sont toujours dans le compte et se qualifient souvent pour les compétitions européennes.

En 2002, Leverkusen a presque gagné la Ligue des Champions mais une équipe dirigée par un jeune Michael Ballack est tombée au dernier obstacle du Real Madrid.

Consultez le site Web du club pour les billets pour les matchs de la ligue au BayArena de 30 000 places.

Comme c'est généralement le cas en Allemagne, l'atmosphère est décontractée mais bruyante, et la bière et autres rafraîchissements sont à des prix raisonnables.

Si vous ne pouvez pas assister à un jeu, il y a des visites de la BayArena pendant la semaine pour 9, 00 €.

2. Musée Morsbroich

Musée Morsbroich

Source: ronile35 / flickr

Musée Morsbroich

Le château de Morsbroich, dans le district d'Alkenrath, a commencé vers la fin du XIVe siècle et l'actuel palais rococo a été achevé en 1775. Ce charmant bâtiment abrite le musée municipal d'art contemporain de Leverkusen, qui présente des expositions temporaires en constante évolution toute l'année .

Dans la collection sont des pièces par les grands-frappeurs du XXe siècle comme Gerhard Richter, Yves Klein, Joseph Beuys et Alexander Calder, tandis que le jardin anglais à l'extérieur a une exposition de sculpture tournante.

Tout l'été, le programme Morsbroicher Sommer propose un programme de performances, allant du jazz et de la musique folk irlandaise à la comédie.

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3. Japanischer Garten

Japanischer Garten

Source: sebastian strick / flickr

Japanischer Garten

Juste à côté de l'usine de Bayer dans le quartier de Flittard, un jardin japonais est considéré comme l'un des meilleurs parcs d'Allemagne.

L'homme à l'origine était Carl Duisberg, l'ancien PDG de Bayer, qui a planté le jardin sur les terres de sa villa en 1912 et l'a ensuite agrandi après une tournée en Extrême-Orient dans les années 1920.

Il a embelli cet espace de 15 000 mètres carrés avec des sculptures et des lanternes qu'il a ramassé lors de sa visite, et a planté le jardin avec toutes sortes d'espèces exotiques comme des chrysanthèmes, des papyrus, des érables japonais et des séquoias.

Il y a un salon de thé exquis, ainsi que le Mikado Bridge, un clin d'œil à l'emblématique sanctuaire shintoïste de la ville japonaise de Nikko.

Et enfin les étangs ornementaux sont des habitats pour les tortues et les carpes koï.

4. Industriemuseum Freudenthaler Sensenhammer

Industriemuseum Freudenthaler Sensenhammer

Source: wikipedia

Industriemuseum Freudenthaler Sensenhammer

Dans cette ancienne usine située sur la rivière Dhünn, vous entrerez dans une usine industrielle entièrement préservée de la fin du XIXe siècle.

Des faucilles et des faux ont été produits dans ces bâtiments en brique de 1837 à 1987, date à laquelle l'usine a fermé ses portes.

Très peu de choses ont changé depuis des décennies, et les maisons des ouvriers, les villas des industriels font partie de la visite, ainsi que le jardin paysager idyllique avec un pigeonnier.

Les puissants marteaux de forge de l'usine étaient également alimentés par une centrale hydroélectrique dont les impressionnantes turbines sont toujours intactes.

Certains jours, l'ancienne centrale hydroélectrique et les puissants marteaux de forge sont mis en marche et les fours sont rallumés pour faire reculer les années.

5. Neuland-Park

Neuland-Park

Source: wikipedia

Neuland-Park

Ce parc a été fondé à l'occasion du Landesgartenschau (Salon national des jardins) en 2005 sur le site de l'ancienne colonie de travailleurs de Dhünnaue.

Une chose qui peut vous surprendre à propos du parc de Neuland est qu'il était autrefois une terre contaminée, ayant été utilisé par Bayer comme décharge dans la première moitié du 20ème siècle.

Le site de 25 hectares a été scellé et nettoyé: 1000 arbres, 100 000 vivaces, 85 000 fleurs et 22 000 arbustes ont été plantés, tandis que 150 000 mètres carrés de gazon ont été posés.

Il y a une multitude de jardins thématiques (Feng Shui, jardin des sorcières, Bee Garden), un parcours de golf miniature, un parcours de santé et plusieurs ponts traversant la rivière Dhünn qui relie le parc au reste de la ville.

6. Wildpark Reuschenberg

Wildpark Reuschenberg

Source: Michelle Bender / flickr

Wildpark Reuschenberg

A l'extrémité ouest du vaste Reuschenberger Wald se trouve un parc animalier pour les espèces européennes.

Il existe 80 espèces différentes, presque toutes originaires d'Allemagne ou d'Europe centrale.

Vous rencontrerez des mouflons, des chèvres, des moutons, des loutres, des chats sauvages, des porcs-épics et des cerfs, le tout dans de vastes enclos.

Le parc a également des volières abritant une gamme d'espèces de grues communes aux oiseaux de proie, tandis que les enfants de petite taille ont un terrain de jeu géant à courir dans.

Et loin des enclos des animaux, il y a un sentier circulaire qui mène à la forêt et à côté des lacs et des marais.

7. Villa Römer - Haus der Stadtgeschichte

Villa Römer - Haus Der Stadtgeschichte

Source: wikipedia

Villa Römer - Haus Der Stadtgeschichte

A Opladen, le fabricant local de colorants Max Römer construisit une splendide villa néo-renaissance, dans laquelle il vécut de 1905 à 1923. Peu de temps après, il devint la mairie d'Opladen et ensuite le siège du commandement militaire britannique après la guerre.

Depuis la fondation de Leverkusen en 1975, la maison a été rénovée et les archives de la ville ont été transférées au rez-de-chaussée et au sous-sol.

Le week-end, vous pouvez venir dans ce grand bâtiment pour voir les sélections des archives dans une exposition à travers six salles.

Celui-ci retrace l'histoire de ce territoire depuis l'âge de pierre jusqu'à aujourd'hui, avec un intérêt particulier pour les changements sociaux, économiques et politiques depuis le 19ème siècle.

8. Kolonie-Museum Leverkusen

Kolonie-Museum Leverkusen

Source: commons.wikimedia

Kolonie-Museum Leverkusen

Au Nobelstraße 78 à Wiesdorf, vous pouvez avoir un aperçu de la vie dans l'un des établissements ouvriers fondé par Bayer AG au début du 20ème siècle.

Le musée est l'une des paires de maisons jumelées construites par l'usine spécialement pour loger ses employés, dans ce qu'on appelle les «colonies», qui avaient même leur propre grand magasin de marque Bayer et qui sont maintenant un monument historique allemand.

En 1922, il y avait 1 968 habitations à Wiesdorf et la population de la ville avait été multipliée par six depuis le début du siècle.

La maison est meublée dans le style des années 1920 et 1930: le mobilier, la décoration et les ustensiles sont tous authentiques, et vous pouvez venir y faire un tour le week-end.

9. NaturGut Ophoven

NaturGut Ophoven

Source: Henry Solich / flickr

NaturGut Ophoven

Sur un terrain historique de 60 000 m², Ophoven est un parc éducatif et un musée où les enfants peuvent entrer en contact avec la nature et se renseigner sur l'énergie renouvelable.

Dehors, il y a un labyrinthe de haies, un «pavillon des insectes», une piste d'arômes, des étangs et des terrains de jeux.

Et l'exposition principale est EnergieStadt (Energy City), qui a des jeux et des stations interactives sur des sujets tels que la protection de l'environnement et la nature.

Les adultes pourraient être intéressés par l'histoire du domaine, qui est d'origine franque et qui remonte aux années 500 ou 600.

Le bâtiment le plus ancien est une maison de trois pièces avec des fenêtres à meneaux, une cheminée et un four datant des années 1400.

10. Château d'eau de Leverkusen-Bürrig

Source: A.Savin (Wikimedia Commons · WikiPhotoSpace) / Wikimedia

Le château d'eau de Leverkusen-Bürrig

Où que vous alliez à Leverkusen, vous devriez être en mesure de repérer ce château d'eau de 72, 45 mètres qui se dresse dans le quartier de Bürrig.

La structure est de 1974, et le réservoir au sommet a un diamètre de 42 mètres, et la capacité totale est de 4000 mètres cubes.

La tour a été rénovée pour le Landesgartenschau en 2005 et vous pouvez prendre un ascenseur jusqu'à une zone d'observation intérieure.

Il y a une vue plongeante sur le parc Neuland, tandis que plus au sud se trouve l'horizon de Cologne et par les temps clairs les fameux Siebengebirge de Bonn.

Il y a aussi une petite exposition sur l'histoire de Leverkusen et de la compagnie locale EVL, qui gère la tour.

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11. Bayer Cross

Bayer Cross

Source: bayer

Bayer Cross

Le Bayer Cross est un autre élément visible du paysage urbain de Bayer. Le logo de la société est placé dans des lumières au-dessus de l'usine dans un panneau de 51 mètres de large.

Lorsque la Bayer Cross a été créée en 1933, c'était une merveille technologique et, à 73 mètres, elle était considérée comme la plus grande publicité éclairée au monde.

Cette première croix a été ramenée avant la guerre et ne réapparaîtrait plus avant 20 ans.

La nouvelle version, hissée en 1958, a nécessité 1 710 ampoules et a dû être suspendue à des mâts de 120 mètres de haut.

Depuis 2009, les anciennes ampoules gourmandes en énergie ont été remplacées par des LED vertes, résistantes aux intempéries, qui ont été mises à jour en fonction des modèles les plus récents de l'année 2016.

12. Schiffbrücke Wuppermündung

Schiffbrücke Wuppermündung

Source: wikipedia

Schiffbrücke Wuppermündung

Là où la rivière Wupper pénètre dans le Rhin est un point de repère bien connu de Leverkusen datant des années 1920 et récemment restauré.

Le Schiffbrücke Wuppermündung est un ponton unique, avec une passerelle supportée par trois bateaux: Einigkeit (Unity), une tondeuse datant de 1907, Recht (Law), un chalutier à anguille de 1924 et enfin, Freiheit (Freedom), un appartement -bottomed, tjalk de style hollandais datant de plus de 100 ans.

La traversée est la dernière en Allemagne.

13. Schlosspark Stammheim

Schlosspark Stammheim

Source: Wolfgang Schubert

Schlosspark Stammheim

A peine cinq minutes en amont du Rhin depuis le Japanischer Garten se trouve une propriété riveraine verdoyante sur la rive droite de la rivière.

La terre a été achetée par la famille de propriétaires von Fürstenberg en 1818 et plus tard dans le siècle a été transformé en un jardin anglais par l'architecte paysagiste royal prussien Maximilian Friedrich Weyhe.

Environ 600 arbres et 500 arbustes ont été plantés à Stammheim et provenaient principalement de la pépinière du Jardin botanique de Cologne.

Presque 200 ans plus tard, le parc est un endroit très royal pour se promener près du Rhin et est célèbre pour ses longues avenues bordées de tilleuls et ses hautes bosquets d'arbres indigènes et exotiques comme l'acacia, les châtaignes, le catalpa, le magnolia japonais et le frêne.

Depuis 2002, Stammheim est également devenu un centre d'art contemporain pour son jardin de sculptures.

14. Rathaus-Galerie

Rathaus-Galerie

Source: wikipedia

Rathaus-Galerie

Si vous êtes dans le centre de Leverkusen, il y a de fortes chances que vous vous trouviez dans ce centre commercial qui a ouvert ses portes en 2010. Le bâtiment est un spectacle à voir de l'extérieur car il est couronné par 5 000 mètres carrés rotonde en verre, contenant la mairie et la bibliothèque municipale.

Tous les grands détaillants allemands vous attendent à la Rathaus-Galerie, comme le détaillant d'électronique Saturn, la chaîne de livres Thalia, les marques de mode comme S.Oliver et Esprit, ainsi que des marques populaires nationales et internationales comme H & M, Gamestop et C & A. Et si tout ce qui vous attire vous pouvez choisir parmi des sushis, des nouilles, des chaînes indiennes et des chaînes de restauration rapide comme McDonald's et Subway.

15. Opladener Bierbörse

Opladener Bierbörse

Source: mapio

Opladener Bierbörse

À Opladen, il y a un festival de la bière de trois jours à la mi-août qui dure maintenant depuis plus de 30 ans.

L'Opladener Bierbörse a acquis un statut culte au fil du temps, accueillant plus de 200 000 amateurs de bière dans cette prairie à côté de la Wupper chaque année.

Vous pourrez goûter 1000 spécialités de bière différentes, la plupart provenant de brasseurs rhénans, et vous ne manquerez pas de possibilités de restauration dans les 100 stands du festival.

Au centre de la foire est un chapiteau de cirque gigantesque pour la musique live.

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