Dans la vallée du Haut-Rhin moyen, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, Koblenz est une ville vieille de 2 000 ans où la Moselle rejoint le Rhin. À la confluence de ces rivières, l'Ordre teutonique fonda l'une de ses premières commanderies au 13ème siècle et l'immense empire des Francs fut divisé en 800.

Pour honorer cette histoire, une statue monumentale du Kaiser Wilhelm I a été dévoilée ici à la fin du 19ème siècle. Vous pourriez faire un voyage épique en amont, sur le sentier des châteaux du Rhin, où les châteaux et les palais se mêlent aux vignobles sur les côtés escarpés de la vallée.

Et si vous préférez garder les choses locales assurez-vous de monter à bord du téléphérique de Coblence, qui vous emmène de l'autre côté de la rivière jusqu'à la forteresse d'Ehrenbreitstein, sur la rive opposée.

Jetez un oeil sur les meilleures choses à faire à Coblence :

1. Deutsches Eck

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Deutsches Eck

Le confluent de la Moselle et du Rhin a toujours eu une signification particulière en Allemagne, car à cet endroit précis il y avait une commanderie précoce pour l'Ordre Teutonique.

Les chevaliers teutoniques sont arrivés ici en 1216 à la demande de l'archevêque de Trèves Theoderich von Wied.

En 1897, une grande statue équestre du Kaiser Wilhelm Ier a été érigée à cet endroit neuf ans après la mort de l'empereur.

Le monument original était imprégné de l'iconographie impérialiste et devait réveiller la ferveur nationaliste allemande.

Ce monument de 37 mètres a été détruit par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale et, à cause de son sujet controversé, il ne sera pas reconstruit avant 1993, après de grands débats.

Jusque-là, le piédestal vide était un monument à l'unité allemande.

2. Téléphérique de Coblence

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Téléphérique de Coblence

L'une des premières choses à décider quand vous arrivez à Coblence est quand vous allez faire un tour sur le téléphérique.

Cela vous soulève à travers le Rhin et jusqu'à la forteresse Ehrenbreitstein.

Un peu moins de 900 mètres de long, le système dispose de 18 voitures, et sa capacité de plus de 7500 passagers par heure est plus élevée que n'importe quel autre téléphérique du monde.

Sur la traversée, vous aurez une vue plongeante sur le paysage du patrimoine mondial du Haut-Rhin moyen et la puissante rivière elle-même.

La vue est encore meilleure si vous êtes sur la voiture 17, qui a un plancher de verre, mais n'est évidemment pas pour les personnes ayant le vertige! Essayez d'attraper une voiture au coucher du soleil, quand la lumière est magnifique.

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3. Forteresse d'Ehrenbreitstein

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Forteresse d'Ehrenbreitstein

Le haut éperon 118 mètres au-dessus de la rive droite du Rhin a été défendu par une forteresse depuis le 11ème siècle.

Et jusqu'au début des années 1800, ce complexe a été assiégé, détruit et échangé entre les Français et les archevêques de Trèves, princes de Saxe et ensuite les Prussiens, pendant des centaines d'années.

Lorsque les Français se retirèrent en 1801, ils firent sauter la forteresse pour éviter que les Prussiens aient une forteresse à quelques mètres de ce qui était alors le territoire français sur la rive gauche.

La forteresse actuelle a été complétée par les Prussiens en 1828 et est la deuxième plus grande en Europe.

4. Landesmuseum Koblenz

Source: Brigitte Schmutzler / wikipedia

Landesmuseum Koblenz

À l'intérieur de la forteresse d'Ehrenbreitstein se trouve le Landesmuseum aux multiples facettes, qui présente des expositions sur l'histoire culturelle de la Rhénanie-Palatinat, la viticulture, la photographie et l'archéologie.

L'une des choses les plus fascinantes à voir est le canon Greif (Griffin), qui, à plus de cinq mètres de long, était l'un des plus grands canons du XVIe siècle.

La pièce maîtresse de l'exposition de photographies sont les œuvres du photographe du début du XXe siècle Jacob Hilsdorf, qui a pris des portraits de nombreuses figures célèbres de l'époque, de la noblesse à l'artiste Max Liebermann.

Chaque fois que vous venez le musée aura toutes sortes d'expositions temporaires.

Ceux-ci peuvent couvrir n'importe quoi des vignerons célèbres aux photographes allemands à venir, et des artefacts comme des hordes de pièces de monnaie trouvées sous les fouilles de la forteresse.

5. Schängelbrunnen

Source: Jean Robert Thibault / flickr

Schängelbrunnen

Willi-Hörter-Platz dans la cour de la mairie est une fontaine très appréciée encadrée par ces bâtiments jésuites Renaissance et baroque.

Le Schängelbrunnen, montrant un garçon crachant de l'eau à des éclats irréguliers dans le bassin, a été conçu par le sculpteur Carl Burger en 1940, et a un sens un peu compliqué à expliquer.

L'inspiration est venue de l'hymne de la ville, le Schängellied, écrit en 1914. Il s'agit des exploits espiègles des garçons de la ville, connus sous le nom de Schängel.

Le nom est en fait d'origine française: Les garçons nés à Coblence pendant l'occupation de la ville étaient tous connus sous le nom de "Jean", qui devint "Schang" dans le dialecte local.

Le schängel dans la fontaine résume ce sens de l'espièglerie aimable qui est évalué dans cette partie de l'Allemagne.

6. Schloss Stolzenfels

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Schloss Stolzenfels

Quelques minutes en amont et vous serez à l'un des châteaux les plus fêtés dans la vallée du Haut-Rhin moyen.

Schloss Stolzenfels a été autour depuis le 14ème siècle, mais a été détruit par les Français dans la guerre de Neuf Ans à la fin du 17ème siècle.

Il a été laissé à la décadence jusqu'à ce que la terre a été donnée par Koblenz à Frederick William IV de la Prusse en 1823. Un peu plus tard il a reconstruit le château dans un style néo-gothique de livre d'image, selon les idéaux romantiques de l'époque.

S'y rendre est la moitié du plaisir que vous avez à parcourir les jardins sur un long chemin sinueux.

Dans ce bâtiment de conte de fées, vous ferez une visite guidée, apprenant les subtilités de l'étiquette du XIXe siècle, admirant la sculpture sur bois à l'intérieur et même changeant en pantoufles pour préserver les beaux parquets.

7. Basilique de Saint Castor

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Basilique de Saint-Castor

À la distance touchante du Deutsches Eck sont les tours romanes pointues de la plus ancienne église de Coblence.

Une fois attachée à un monastère, la basilique fait partie de ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO pour les événements d'époque qui ont eu lieu depuis sa fondation il ya 1200 ans.

C'est à cet endroit en 842 que 110 représentants négocièrent la division de l'Empire franc.

La majeure partie de l'architecture date du 12ème siècle et bien que l'église ait subi des dommages pendant la Seconde Guerre mondiale, elle était réparable.

Les voûtes étoilées au-dessus du choeur et de la nef n'ont pas endommagé l'attaque.

8. Sentier des châteaux du Rhin

Source: Shutterstock

Vallée du Haut-Rhin moyen

Entre Coblence et la ville de Bingen, à moins d'une heure au sud, il y a plus de 20 châteaux sur la rivière.

Le sentier des châteaux du Rhin traverse également trois des principales régions viticoles d'Allemagne.

Le paysage est inclus dans le site de l'UNESCO du Haut-Rhin moyen et constitue un véritable paradis pour les randonneurs.

Un sentier de randonnée classique sera perché sur les murs de la vallée, tissé à travers les vignobles et avec des vues imprenables sur le Rhin à chaque pas.

Le choix des choses à voir sur le chemin est vaste, mais vous devez faire un arrêt dans la ville médiévale incroyablement mignonne de Boppard, et prendre le temps pour Oberwesel où le puissant château de Schönburg est posté loin au-dessus du Rhin.

9. Palais électoral

Source: BAHDANOVICH ALENA / Shutterstock.com

Palais électoral

Le prince, Clemens Wenceslaus de Saxe a construit ce palais néoclassique cérémonieux sur la rive gauche du Rhin de 1777 à 1793. Il était l'oncle du roi français Louis XVI et a été forcé de fuir Koblenz après la Révolution française et la guerre de la première coalition, au cours de laquelle la ville serait sous contrôle français.

Le palais a été passé à la Prusse en 1815 et serait fréquenté par la royauté prussienne pour les 100 prochaines années.

Il a été gravement endommagé par les bombardements en 1944, mais a été rapidement reconstruit et sa façade a été restaurée selon les conceptions originales du 18ème siècle.

Maintenant, l'élégant Grand Café, avec des planchers à chevrons est ouvert à l'intérieur.

Vous pouvez regarder la rivière depuis les jardins en terrasse et voir le monument pour le Père Rhin et la Mère Moselle.

10. Jesuitenplatz

Source: Christian Mueller / Shutterstock.com

Jesuitenplatz

Cette place au milieu de l'Altstadt de Coblence tire son nom de l'ordre jésuite, qui était à Koblenz pour juste 200 ans avant d'être expulsé en 1773. Sur la bordure sud de la place, l'ancien collège jésuite baroque, construit au fin du 17ème siècle, est devenu l'hôtel de ville de Coblence.

Il est flanqué de tours en dôme et d'un passage à travers un grand portail.

Blottie dans le coin sud-est de la place est l'église jésuite des années 1610.

Prenez le temps d'étudier le tympan du portail de la Renaissance, qui présente des sculptures de Saint-Jean-Baptiste, ainsi qu'Ignace de Loyola et Francis Xavier, fondateur et cofondateur des jésuites.

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11. Liebfrauenkirche

Source: HOWI / commons.wikimedia

Liebfrauenkirche

Il y a eu une église à cet endroit pendant 1600 ans, remontant à quand une salle du règne de l'empereur romain Valentinian a été convertie par des chrétiens.

En regardant le Liebgrauenlirche d'en bas, vous verrez que ses tours ont des dômes baroques d'oignon, qui ont été installés à la fin du 17ème siècle après le bombardement par les troupes de Louis XIV en 1688. Passez sous la figure de Marie et Enfant et regardez les voûtes à nervures gothiques tardives dans la nef et le choeur, ainsi que la voûte d'arête dans la galerie.

Dans l'aile sud se trouve l'autel de Saint-Nicolas du XVIIe siècle, ainsi qu'un crucifix en bois du XIVe siècle et des tombes pour les familles nobles locales remontant à la Renaissance.

12. Wehrtechnische Studiensammlung

Source: Klaus Nahr / commons.wikimedia

Wehrtechnische Studiensammlung

Dans la Langemarck-Kaserne (caserne) datant des années 1910 est l'une des plus grandes expositions de technologie militaire de l'Allemagne.

La collection est organisée par le gouvernement pour aider à former des soldats et des ingénieurs, mais elle est également ouverte au public.

Si vous êtes dans l'équipement militaire, vous devrez parcourir un long chemin pour voir quelque chose d'aussi impressionnant: Sur cinq étages, il y a une grande cache de matériel, en commençant par les avions (regardez pour le Lockheed F-104), les chars (Leopard I et II), des hélicoptères et des canons lourds au rez-de-chaussée et des pièces plus légères comme des uniformes tactiques, des armes légères, des munitions et des technologies de communication.

13. Am Plan

Source: Antoine 49 / flickr

Am Plan

L'une des places nobles de Koblenz, Am Plan doit son style actuel à Clemens Wenceslaus de Saxe, qui fit redessiner la place dans les années 1770.

L'intérêt historique de la place réside dans son architecture baroque du côté nord.

Cherchez le quartier général du commandant sous les tours de la Liebfrauenkirche.

Ce fut le siège du commandant de la forteresse, puis une caserne de pompiers pour la plus grande partie du 20ème siècle.

En regardant autour, vous rencontrerez une plaque pour Henriette Sontag, marquant le lieu de naissance de l'une des sopranos les plus célèbres du 19ème siècle.

La fontaine date entre-temps de 1806 et était autrefois alimentée par l'aqueduc de Metternich du palais électoral.

14. Kastorbrunnen

Source: schimonski / flickr

Kastorbrunnen

À l'extérieur de la basilique de Saint-Castor, jetez un coup d'œil sur le Kastorbrunnen, une fontaine de l'époque française érigée en 1812. La fontaine est un véritable curio car elle porte une inscription du préfet français, Jules Doazan, louant prématurément la conquête de Napoléon de la Russie, une campagne qui se terminerait réellement en catastrophe.

En 1814, après la déroute de l'armée française, le commandant russe de Coblence ordonne l'inscription humoristique sous le message initial de Doazan, en disant: "Vue et approuvé par nous, le Commandant Russe de la Ville de Coblence" (vu et approuvé par le commandant russe de la ville de Coblence).

15. DB Museum Koblenz

Source: Rob Dammers / flickr

Musée DB Koblenz

Un satellite du Deutsche Bahn Museum à Nuremberg, cette attraction a ouvert ses portes dans un atelier de réparation de wagons centenaire en 2001. Le samedi, vous pouvez venir voir plus de 20 locomotives et voitures anciennes.

Bien qu'il y ait quelques machines à vapeur, la spécialité du musée est le transport ferroviaire électrique, et l'exposition prisée est le Trans Europe Express, que vous pouvez monter.

Les wagons préservés témoignent des voyages ferroviaires de luxe au début et au milieu du XXe siècle.

Et avec le matériel roulant réel, vous pouvez voir une section transversale d'un moteur, des modèles, des sièges, des photographies en noir et blanc et des affiches dans les vitrines du musée.

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