Sur la rivière Scarpe, Douai est une ville qui s'est réinventée plusieurs fois. Jusqu'aux années 1700, elle cultivait de riches laines commerciales qui étaient emballées sur des barges le long de la Scarpe. Plus tard, sous la domination française, les choses devinrent plus sophistiquées à mesure que le Parlement flamand et le pouvoir judiciaire s'installèrent dans la ville, dotant Douai d'une sublime architecture du XVIIIe siècle.

Au XIXe siècle, l'extraction du charbon et la métallurgie ont pris le relais, et le plus grand musée minier de France est maintenant à quelques minutes de la ville. Un personnage qui a toujours été présent ici est Gayant, une grande marionnette de cérémonie qui défile avec sa famille lors du festival de la ville au début du mois de juillet et est le résident le plus célèbre de Douai.

Explorons les meilleures choses à faire à Douai :

1. Musée de la Chartreuse

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Musée de la Chartreuse

Le musée des Beaux-Arts de Douai possède un étonnant ensemble de peintures et de sculptures de maîtres venus de France, d'Italie et des Pays-Bas.

Il y a des pièces de Delaxroix, Courbet, Sisley, Boudin, Veronese et Jacob Jordaens, ainsi que plusieurs grands polyptyques du peintre gothique de Douai Jehan Bellegambe.

Ce sont quelques-uns des incontournables, mais il y a 10.000 œuvres en tout, présentées dans l'ordre chronologique dans un cadre glorieux.

Le complexe de galeries est un ancien monastère chartreux, lui-même adapté d'un manoir Renaissance du XVIe siècle.

2. Douai Belfry

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Douai Beffroi

Les tours de guet médiévales comme celle-ci occupent une place de choix dans les villes du nord de la France et dans certaines parties de la Belgique.

Tant et si bien qu'ils sont répertoriés comme un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Le beffroi de Douai date de 1380, et bien qu'il ait une apparence sévère à ses niveaux inférieurs, les étages les plus élevés s'épanouissent avec des tourelles exubérantes et des girouettes et des épis dorés.

Victor Hugo en chanta les louanges en traversant Douai en 1837, et s'extasiant sur le carillon de 62 cloches, qui joue encore un petit air à sept heures et quart à toutes les heures.

Il y a aussi un bref concert à 10h45 et 11h45 le samedi matin, ainsi que le lundi soir à 21h00 en été.

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3. Musée Archéologique Arkéos

Source: mégalithique

Musée Archéologique Arkéos

Ce musée d'archéologie a réuni pendant 40 ans des découvertes de fouilles dans et autour de Douai, et les a exposées dans une maison moderne dévoilée en 2014. Les objets vont de la préhistoire au moyen âge et ces os, céramiques, objets en verre et Les outils brossent une image claire de la vie ici à différentes étapes du passé.

En utilisant cette information, le musée a également aménagé un important parc archéologique, qui reconstruit des scènes de Douai en l'an 1000: il y a une abbaye, une motte féodale avec un donjon en bois, un poulailler et diverses boutiques et habitations.

4. Centre Historique Minier de Lewarde

Source: entreprises

Centre Historique Minier de Lewarde

Cette mine de Lewarde a été exploitée de 1931 à 1971 et, après sa désaffectation, elle a été choisie comme musée et mine.

C'est le plus grand musée de ce type en France et il éclaire une période fascinante dans le passé pas trop lointain de la région.

Vous descendrez profondément dans la mine pour ressentir de première main ce que cela aurait été pour les gens qui devaient le faire tous les jours.

Des artefacts et des équipements miniers sont exposés dans le hall principal, où les anciens mineurs sont heureux de partager leurs souvenirs.

Pendant ce temps, la plupart des installations telles que l'infirmerie, les douches / douches, les magasins de lampes et les bureaux administratifs sont exactement ce qu'elles étaient lorsque la mine a été fermée.

5. Palais de Justice

Source: douaisis-tourisme

Palais de Justice

Le Parlement de Flandre s'installe sur le site d'un ancien monastère de la Scarpe en 1714, posant les voies de Douai pour devenir la cité judiciaire qu'elle est aujourd'hui.

La Cour d'appel du Nord-Pas-de-Calais et la Cour d'assises du Nord sont ici.

Le week-end en été, vous pouvez organiser des visites de l'intérieur, et cela vaut la peine de voir la Grand'Chambre du Parlement de Flandre.

Cela a été achevé en 1762 avec de belles peintures murales, des pilastres en bois sculptés et des plâtres dorés.

Eugène François Vidocq, un criminel devenu criminel, fut le premier détenu de la prison au bord de l'eau. Il créa la toute première agence de détectives privés et contribua à la conception du service de police français.

6. Les fortifications de Douai

Source: flickr

Porte de Valenciennes

Les défenses de la ville ont pour la plupart été démantelées après 1891 pour permettre à Douai de construire des quartiers plus sains et plus spacieux.

Mais plusieurs pièces survivent et vous pouvez les garder à l'esprit lorsque vous vous frayez un chemin dans la ville.

La grosse porte de Valenciennes est probablement la plus remarquable, datant de 1453 et faite de grès.

C'est une grande structure carrée avec trois passages (dont deux ont été ajoutés en 1880 pour permettre la circulation routière) surmontés d'un ancien corps de garde.

Louis XIV franchit cette porte en 1667 après que Douai se soit rendu à lui.

La porte d'Arras est une plus petite porte du 13ème siècle, avec deux tours circulaires, tandis que la Tour des Dames est une tour de grès de 1425 dans le parc du même nom.

7. Collégiale Saint-Pierre

Source: omondouvelo

Collégiale Saint-Pierre

Vous devez voir cette église, ne serait-ce que pour évaluer son échelle impressionnante.

La Collégiale Saint-Pierre remonte au 16ème siècle, mais le bâtiment gothique original commençait à s'effondrer au 18ème siècle.

Ainsi, tout sauf le clocher a été reconstruit dans le style classique français en seulement dix ans de 1740 à 1750. Cette construction rapide a apporté un rare sentiment d'harmonie à l'architecture, et il y a une décoration sublime à l'intérieur, y compris deux magnifiques orgues du XIXe siècle .

Mais la grande histoire est la taille de l'endroit.

A 112 mètres, c'est le plus long des édifices religieux au nord de Paris.

8. Vieux tour de bateau de Douai

Source: wikipedia

Rivière Scarpe

Puisque Douai et la rivière Scarpe vont de pair, vous pouvez descendre à l'Embarcadère du Palais de Justice sur la Place de Pollinchove en été.

Au quai en bois, des bateaux à moteur vous attendent pour une courte croisière dans la vieille ville, où se trouvent des monuments mineurs, des vestiges de l'industrie riveraine et d'élégantes maisons riveraines.

Un guide expérimenté vous renseignera sur les 2000 ans d'histoire de Douai, soulignant l'importance de chaque pont, quai, entrepôt et écluse.

9. Petits sites autour de Douai

Source: flickr

Hôtel du Dauphin

Vous pouvez continuer à enquêter sur Douai à pied pour voir les grands changements qui se sont produits ici au 18ème siècle lorsque le pouvoir judiciaire est arrivé.

De nombreuses maisons sophistiquées ont été construites à cette époque, comme l'Hôtel du Dauphin sur la place d'Armes, qui abrite aujourd'hui l'office de tourisme de Douai.

Voir également l'Hôtel d'Aoust Louis XV, devenu siège de la Cour Administrative d'Appel en 1999. Sur un autre plan, la Fonderie des Canons, jardin contenant les vestiges d'un arsenal et d'une fonderie de canons du XVIIe siècle.

Directement en face est Hôtel Romagnant, la gracieuse maison du commissaire d'artillerie du 17ème siècle.

10. Les Fêtes de Gayant

Source: amis-hom-arts

Les Fêtes de Gayant

Douai ne serait pas le même sans sa famille de géants cérémoniaux, qui sont des effigies énormes qui sont portées autour de la ville en cortèges pendant trois jours début juillet.

Le plus grand, Gayant est né en 1530, et contrairement à d'autres villes de la région, Douai a négligé de lui donner un nom, l'appelant simplement "Gayant", géant! Il a ensuite été rejoint par une femme, Marie Cagenon, et trois enfants, Binbin, Fillon et Jacquot.

Ils font leur apparition annuelle le premier dimanche après le 5 juillet, et le Gayant de 8, 5 mètres doit être porté par six hommes cachés sous sa robe.

11. Terril des Argales

Source: chevrettesduterril

Terril des Argales

Un terril peut ne pas être l'idée de tout le monde d'une promenade dans la nature, mais le Terril des Argales est spécial.

C'était le plus gros tas de tout le Nord-Pas-de-Calais, déposé sur un sol marécageux, et il coulait lentement sous son propre poids.

Lorsque cela s'est produit l'eau a été forcée à la surface, créant une belle mosaïque d'étangs et de prairies par accident.

Le tas est maintenant une réserve où la nature prend le dessus: les eaux regorgent de poissons, et de temps en temps vous apercevrez un lézard qui se précipite sur le schiste.

Il y a un sentier de cinq kilomètres pour vous aider à comprendre comment un site industriel peut être converti en un paysage naturel pur.

12. Parc Jacques Vernier

Source: Kidzou

Parc Jacques Vernier

Ouvert en été, ce parc d'aventure est un endroit où les enfants peuvent se relaxer lors de journées ensoleillées intemporelles.

Il y a un grand lac en bordure de la Scarpe où vous pouvez louer des pédalos, des chaloupes familiales et même des karts nautiques motorisés pour les plus grands.

Ensuite, sur la terre ferme, il y a encore plus, à commencer par quatre «trampo-élastiques», qui sont des trampolines avec un harnais à corde élastique permettant aux enfants de sauter sept mètres dans les airs en toute sécurité.

Les enfants peuvent également porter des harnais et des casques pour affronter le parcours «accrobranche», une série d'obstacles à plusieurs mètres du sol.

Alors que les adultes peuvent être heureux d'embaucher une voiture à quatre places à pédales et de prendre et de côtoyer le périmètre du lac.

13. Château de Bernicourt

Source: lesanciennesduchti

Château de Bernicourt

A quelques minutes de Douai, à Roost-Warendin, se dresse un noble château de style Louis XV construit en 1743. C'était une demeure seigneuriale jusqu'au début des années 1900 lorsque la propriété fut reprise par l'exploitation minière de Douai.

La propriété servait à héberger les cadres et les employés des mines avant d'être achetée par la commune et transformée en musée.

Les meubles d'époque ont été enlevés depuis longtemps, et à la place il y a des galeries qui révèlent des scènes de la vie quotidienne au début du 20ème siècle.

Vous pouvez parcourir une forge forgeron, une salle de classe, un atelier de cordonnier, tous avec des outils et des meubles originaux.

14. Excursions d'une journée

Source: flickr

Lille

L'une des choses les plus pratiques à propos d'être dans une agglomération est qu'il y a beaucoup d'autres endroits excitants à une courte distance.

Lille, Lens et Arras à environ une demi-heure en voiture Lille devrait être votre première escale pour son ambiance de grande ville et son architecture flamande délicieuse, incarnée par la Vieille Bourse dans le style maniériste.

Lens est une ancienne ville minière renaissant comme une destination culturelle, et en 2012 a ouvert une succursale du Louvre.

Arras est quant à lui plus délicat, avec deux magnifiques places entourées de rangées de maisons à pignons flamands et un beffroi gothique du XVe siècle.

15. Aliments et boissons

Source: blogcuisinejploisel

carbonade à la flamande

La bière est une affaire à Douai, et la Brasserie de Gayant est nommée en l'honneur du géant préféré de tout le monde.

Cette brasserie existe depuis 1919 et propose des bières blondes, blanches et brunes dans la plupart des bars de la ville.

Les géants prêtent également leur nom aux "gayantines", un bonbon au caramel souvenir aromatisé à la chicorée ou à la vanille.

Les plats principaux à Douai sont similaires à ceux que vous obtiendrez en Belgique.

Pensez donc à la carbonade à la flamande, riche bœuf braisé en bière et normalement servi avec des frites.

Et pour un dessert ou une collation, vous avez des gaufres, souvent asséchées et aromatisées à la vanille, à la cannelle ou au rhum.

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