La capitale ecclésiastique de l'Angleterre, Canterbury est une ville avec deux universités, beaucoup d'architecture médiévale préservée et la plus ancienne école d'exploitation dans le monde.

Pendant des centaines d'années, Canterbury a été dominée par la tour Bell Harry de la cathédrale classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, qui est toujours le monument le plus haut de la ville.

C'est dans la cathédrale que l'archevêque Thomas Becket fut célèbre en 1170. Une partie du même ensemble de l'UNESCO est la plus ancienne église paroissiale d'Angleterre et l'abbaye qui signifiait la renaissance du christianisme en Angleterre à la fin du 6ème siècle.

La ville est encore partiellement entourée d'un mur construit à l'époque romaine, et repose sur deux bras de la rivière Stour pour des promenades et des excursions en bateau guidées.

Explorons les meilleures choses à faire à Canterbury :

1. Cathédrale de Canterbury

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Cathédrale de Canterbury

Siège de l'archevêque de Canterbury, chef de la Communion anglicane mondiale, la cathédrale de Canterbury est le principal monument chrétien de l'Angleterre.

Au Moyen Age, c'était le lieu de pèlerinage le plus vénéré d'Europe du Nord pour le tombeau de Thomas Becket, l'archevêque assassiné par les disciples du roi Henri II près d'une porte du cloître en 1170. La cathédrale fut fondée en 597 puis reconstruite 11ème siècle.

Cette construction normande a été gravement endommagée dans un incendie en 1174 et restaurée dans divers styles gothiques.

Donnez-vous autant de temps que vous le pouvez, pour voir la nef de style perpendiculaire, avec la merveilleuse voûte en éventail, le sublime choeur du XIVe siècle, les cloîtres des XIVe et XVe siècles, les belles chapelles latérales et les vitraux. datant du 12ème siècle.

2. L'abbaye de Saint-Augustin

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L'abbaye Saint-Augustin

Témoin de la renaissance du christianisme en Angleterre, l'abbaye Saint-Augustin fut fondée par saint Augustin, le premier archevêque de Canterbury, en 598. Pendant des siècles, elle fut la seule maison religieuse de Kent d'importance réelle, et son importance fut reconnue par l'invasion des Danois et Les Normands, qui ont construit un monastère roman pour remplacer les vieux bâtiments saxons.

L'abbaye a été abandonnée dans la dissolution des monastères au 16ème siècle, mais une partie de l'architecture romane peut être trouvée dans une rangée d'arcs en plein cintre.

Vous pouvez également retrouver les tombes de saint Augustin et d'autres archevêques primitifs, ainsi que les traces de l'église anglo-saxonne St Pancras.

L'étonnante guérite gothique de l'abbaye du XIVe siècle, la porte de Fyndon, est intacte et possède une chambre où Charles I et la reine Henriette ont passé la nuit en 1625 après leur mariage à la cathédrale.

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3. Beaney House of Art & Connaissance

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Beaney House Of Art & Connaissance

Dans une maison Tudor Revival sur High Street, se trouve le musée central, la bibliothèque et la galerie d'art de Canterbury.

L'attraction prend le nom de James George Beaney, le chirurgien né Canterbury qui a émigré en Australie et a eu une carrière politique avant de quitter £ 10, 000 à Canterbury pour installer le musée.

À l'intérieur, il y a un grand nombre d'œuvres d'un autre natif de Canterbury, le peintre paysagiste victorien Thomas Sidney Cooper, ainsi que quelques anciens maîtres, dont un portrait de Sir Basil Dixwell par Anthony van Dyck.

Les expositions du musée sont organisées comme un cabinet de curiosités, avec des artefacts égyptiens et grecs, des trouvailles locales anglo-saxonnes, des expositions ethnographiques, des minéraux et des spécimens d'histoire naturelle.

4. L'église St Martin

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Église St Martin

Dans le même site de l'UNESCO que la cathédrale et l'abbaye est la plus ancienne église dans le monde anglophone.

L'église St Martin date de la fin du 6ème siècle, mais comprend même des éléments romains plus anciens comme une tombe en briques.

L'église a été établie par le roi païen Æthelberht de Kent pour permettre à sa femme chrétienne, Bertha, une princesse franque, de pratiquer sa religion.

Dans la pierre de l'église, vous pouvez voir des centaines de briques romaines, bien qu'on ne sache pas si elles proviennent d'un bâtiment romain ou ont été réutilisées à l'époque anglo-saxonne.

Le baptistère a une étonnante fonte normande, façonnée en pierre de Caen et avec des sculptures d'arcades et de cercles imbriqués.

5. Remparts de Canterbury

Source: PHOTOGRAPHIE DE JOHN K THORNE / flickr

Murs de la ville de Canterbury

Les Romains ont été les premiers à construire des murs autour de Canterbury vers la fin du 3ème siècle.

Même si le tracé des rues de la ville a changé à l'époque anglo-saxonne et normande, le circuit des murs est resté à peu près le même.

Ces défenses ont été violées plusieurs fois entre le 9ème et le 11ème siècle, lors d'un raid meurtrier Viking en 835 et un siège de onze jours par une armée danoise en 1011. Plus de la moitié de l'anneau de murs survit, construit à partir de silex et datant surtout entre le 14ème et le 16ème siècle, à une époque où il y avait des craintes d'une invasion française pendant la guerre de 100 ans.

Il y a 24 tours médiévales encore debout, et à l'ancien Quintenat, des morceaux du mur romain découverts dans les fouilles ont été mis en évidence.

6. Westgate

Source: Shutterstock

Westgate

La dernière des sept portes de la ville médiévale défendant Canterbury, la Westgate de 18 mètres est une construction formidable du 14ème siècle à côté de la rivière Stour.

La porte est composée de ragstone de Kentish, un calcaire bleu-gris dur, et a un pont-levis encore marshalled par une herse et des portes en bois.

Dans la pierre des deux tours de tambour qui encadrent le portail, vous pouvez distinguer quelques-unes des plus anciennes artères du Royaume-Uni, dix-huit au total, alors qu'il y a des mâchicoulis sous les remparts qui joignent les tours.

La porte contient un musée pour les maquettes en plâtre peint pour les sculptures en bronze qui ornent la Chambre des Lords et le Palais de Westminster.

Ils représentent les 16 barons et deux évêques qui ont signé la Magna Carta en 1215.

7. Westgate Gardens

Source: Michalakis Ppalis / Shutterstock.com

Jardins Westgate

L'un des endroits les plus sereins de Canterbury est ce jardin historique situé sur les rives de la Stour, en direction du Westgate.

Cet espace a été ouvert depuis l'époque médiévale, le plaçant parmi les plus anciens jardins du pays.

Le jardin, avec des parterres formels, incorpore une partie du mur romain de Canterbury et de l'ancien London Road Gate.

Il y a une belle arche normande, déplacée ici pendant la période victorienne des ruines de l'abbaye de St Augustine.

La maison de la tour victorienne est dans un style néo-Tudor et abrite maintenant les bureaux du lord-maire.

Prenez un siège près du Stour pour voir passer les canards et les canards, et cherchez le platane oriental de 200 ans, difficile à manquer pour son tronc gigantesque.

8. Christ Church Gate

Source: Pecold / Shutterstock.com

Christ Church Gate

La porte d'entrée principale de la cathédrale a été érigée au cours des deux premières décennies du 16ème siècle et s'élève au-dessus du Buttermarket de Canterbury.

Il y a beaucoup de détails à voir, dans les belles tours octogonales de la porte, avec les entrelacs gothiques perpendiculaires, et la pierre dans les archivoltes de l'arc de Tudor dans le portail principal.

Au-dessus de cette arche se trouvent les armoiries de la dynastie Tudor, y compris celles de Catherine d'Aragon qui épousa le prince Arthur puis Henry VIII après le décès d'Arthur avant de pouvoir monter sur le trône.

L'image originale du Christ dans la niche centrale a été détruite par les iconoclastes au 16ème siècle, et la sculpture en bronze actuelle est de l'allemand Klaus Ringwald et a été coulée en 1990.

9. Théâtre Marlowe

Source: Paul J Martin / Shutterstock.com

Théâtre Marlowe

Nommé d'après le dramaturge élisabéthain Christopher Marlowe, né à Canterbury, le Marlowe Theatre est le premier lieu des arts de la scène de la ville.

Le bâtiment avait l'habitude d'être un cinéma et a bénéficié d'un réaménagement de plusieurs millions de livres au début de cette décennie, réouvrant ses portes en 2011. Le théâtre propose de nombreux concerts, pièces de théâtre, comédies musicales, opéras, ballets, spectacles de danse contemporaine, spectacles pour enfants par certains des comédiens les plus appréciés du Royaume-Uni.

Le lieu est utilisé par des compagnies prestigieuses comme le Théâtre National, le Théâtre Royal Bath, le Northern Ballet et l'Opéra Glyndebourne, donc il y a toujours quelque chose qui vaut le détour.

10. Musée romain de Canterbury

Source: Linda Spashet / wikipedia

Musée romain de Canterbury

L'histoire de ce musée a commencé en 1868, lorsque des ouvriers ont excavé les rues de Canterbury sur une domus romaine.

Le musée a été créé jusqu'en 1961, après d'autres découvertes ont été faites suite à des dommages causés par les bombes lors de la Seconde Guerre mondiale.

Il y a un ensemble de mosaïques sur un couloir datant de 300 AD, ainsi que des traces de fresques et un hypocauste, tous à quelques mètres en dessous du niveau de la rue.

Dans les vitrines, vous portiez sur la poterie, la verrerie, les fragments de construction d'un temple à Longmarket et une figurine Dea Nutrix d'une déesse.

Voici également le Trésor de Canterbury, trésor en argent du début du 5ème siècle, fabriqué à Milan et composé de lingots, d'un cure-dent, de bijoux, de cinq cuillères, de cinq cuillères avec des gravures décoratives et de deux autres cuillères en forme de cygne poignées

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11. Hôpital Eastbridge

Source: ABrocke / commons.wikimedia

Hôpital Eastbridge

Sur le pont du roi, cet hospice a été fondé au 12ème siècle, peu après la mort de Thomas Becket, comme un endroit pour les pèlerins pauvres à rester en visitant son sanctuaire.

L'hôpital continue à fonctionner comme un hospice, fournissant un logement aux personnes âgées de Canterbury.

En ce temps-là, la tombe de Thomas Becket est devenue un lieu de pèlerinage, jusqu'à ce que la pratique soit interdite par la Réforme.

Vous pouvez aller voir le beau sous-sol voûté, où il y a des expositions sur le passé de Canterbury.

Après cela, vous pouvez vous arrêter un instant dans les paisibles jardins franciscains du Stour, avant d'entrer dans la chapelle Greyfriars, le dernier vestige d'un couvent franciscain du 13ème siècle et le plus ancien monument franciscain du Royaume-Uni.

12. Stour Boat Trip

Source: Boris Stroujko / shutterstock

Stour Boat Trip

En partant d'une réplique d'un tabouret (un instrument médiéval pour punir les femmes), juste à côté de High Street, la compagnie Canterbury Historic River Tours propose des excursions de 40 minutes le long de la Stour de mars à octobre.

Le voyage, sur une grande barque, vous permet de voir certains des monuments médiévaux de Canterbury d'une manière nouvelle.

Vous passerez devant la chapelle Greyfriars du 13ème siècle et passerez en dessous de l'Eastbridge et du King's Bridge du 12ème siècle.

Il y a beaucoup plus d'architecture industrielle et religieuse médiévale sous la forme de maisons de tisserands et les prieurés dominicains de Blackfriars du 14ème siècle.

Vous profiterez d'une des meilleures perspectives de la cathédrale avant d'accoster une fois de plus au tabouret ducking.

13. Musée de la Franc-Maçonnerie de Kent

Source: Chris Beckett / flickr

Musée de la Franc-Maçonnerie de Kent

La plus grande mine de matériel maçonnique loin de Londres se trouve juste en face du Guildhall de Canterbury près du Westgate.

Ce musée gratuit est dans un bâtiment construit spécifiquement pour son rôle et ses dates au début des années 1930.

L'exposition est une sorte de dépôt pour les objets que les francs-maçons du Kent avaient rassemblés au fil des années, constitués d'abondants insignes, de verreries, de céramiques, de peintures et de livres de divers ordres.

La meilleure partie est l'ensemble des vitraux spectaculaires qui ont été installés dans l'ancienne salle des francs-maçons du 19ème siècle à Londres.

14. Contes de Canterbury

Source: CanterburyCityCouncilUK / flickr

Contes de Canterbury

Le premier poète médiéval anglais Geoffrey Chaucer a choisi cette ville comme sujet de son œuvre la plus célèbre, les Contes de Canterbury, au sujet d'un groupe de pèlerins voyageant à travers le Kent jusqu'à la tombe de Thomas Becket.

L'attraction Canterbury Tales présente une séquence de tableaux animatroniques qui redonnent vie aux images, aux sons et aux odeurs du Kent et de Canterbury du XIVe siècle.

Complétés par un audio-guide, les scènes racontent cinq contes de Chaucer, traitant de sujets tels que l'amour, la parade nuptiale, l'intrigue, l'infidélité et la mort, le tout avec le sens du mal de Chaucer.

15. Howletts Wild Animal Park

Source: Willard / flickr

Howletts Wild Animal Park

Là-haut avec les attractions animales les plus visitées du Royaume-Uni, Howletts Animal Park est dans 100 acres de parc historique sur un ancien manoir moins de 15 minutes de Canterbury.

Il y a 44 espèces ici, tous ont beaucoup de place, dans des enclos vitrés et d'énormes enclos boisés.

Le parc se distingue par la plus grande famille de gorilles des plaines occidentales du pays, ainsi que par le plus grand troupeau d'éléphants d'Afrique.

Ceux-ci sont rejoints par les léopards du Nord de la Chine, les lémuriens, les lions, les loups, les rhinocéros noirs et des dizaines d'autres.

Vous pouvez vous familiariser avec les espèces en écoutant les pourparlers des gardiens, alors qu'il y a aussi un cours d'acrobatie et des tyroliennes pour les enfants.

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