Sur un plateau entre les montagnes du Jura et les Vosges est une ville qui a été chaudement contestée depuis un millénaire.

Belfort était la seule route praticable en France sur des centaines de kilomètres au nord ou au sud, et de nombreux rois et dirigeants français ont fait de leur mieux pour la fortifier.

Louis XIV commanda la ceinture de fer et la citadelle élaborée par Vauban, le grand architecte militaire de l'époque.

Ces murs et les forteresses satellites ont besoin d'être vu, et quelques-uns ont des musées à l'intérieur pour l'art ou sur l'histoire tumultueuse de cette ville.

L'esprit indomptable de la ville est encapsulé par la statue monumentale du Lion de Belfort, qui domine la scène du haut d'une falaise.

Explorons les meilleures choses à faire à Belfort :

1. Citadelle de Belfort

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Citadelle de Belfort

Le trou de Belfort a été vu comme une faille dans l'armure de l'est de la France pendant près de 1000 ans et a été fortement fortifié depuis le 13ème siècle.

Mais au XVIIe siècle, ces défenses furent modernisées pour l'artillerie, d'abord par le comte de Suze puis par le célèbre cerveau militaire, Vauban.

Il a construit un deuxième mur pour la ville, avec un système élaboré de cornes et de fossés qui était si avancé qu'il a résisté avec succès à un siège en 1815, plus d'un siècle après sa construction.

Il y a des belvédères en plein essor et des passages souterrains et un programme de reconstitutions en été pour ramener à la vie différentes étapes du passé de la citadelle.

2. Lion de Belfort

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Lion de Belfort

Dans une position épique sur un rebord sous des falaises et une section des murs de citadelle est la statue redoutable d'un lion.

Réalisé en 1880 par Frédéric Bartholdi, il commémore le siège de Belfort lors de la guerre franco-prussienne, alors que la ville a tenu bon pendant 103 jours malgré un grand désavantage en main-d'œuvre.

Bartholdi, bien sûr, était l'homme qui a conçu la Statue de la Liberté à New York, et son lion est fait de blocs de grès sculptés sur la pente et amenés jusqu'à ce rebord pièce par pièce à assembler.

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3. Anneau des fortifications

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Forte des Basses-Perches

Au milieu des tensions croissantes avec la Prusse voisine dans les années 1800, une succession de rois de France et ensuite de la Troisième République tentèrent de consolider l'écart de Belfort.

Ils le firent avec un gigantesque réseau de fortifications qui s'étendait sur la citadelle de Vauban et la Ceinture de Fer, afin que la ville ne soit pas vulnérable à l'artillerie de longue distance.

Donc, le paysage autour de la ville est juste jonché de bâtiments militaires du 19ème siècle dans différents états de réparation.

Beaucoup d'entre eux, comme le Fort de la Miotte, la Forte des Basses-Perches, Fort Dorsner et Fort de Meroux peuvent être explorés librement, et ce n'est vraiment que la pointe de l'iceberg.

4. Musée d'Histoire et d'Archéologie

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Musée d'Histoire et d'Archéologie

Dans l'ancienne caserne de la citadelle se trouve un musée couvrant des milliers d'années d'histoire dans la région de Belfort.

Il a commencé en 1872, après le travail à un fort local déterré des objets néolithiques.

Il y a maintenant trois espaces distincts: un musée d'archéologie avec des objets préhistoriques, gallo-romains et carolingiens, une exposition sur Bartholdi contenant des sculptures, des maquettes et des croquis du lion, et une galerie sur l'histoire militaire houleuse de Belfort.

Chaque section a ses mérites, qu'il s'agisse de mosaïques romaines, d'armes prussiennes ou d'un regard intérieur sur le processus de l'un des sculpteurs les plus célèbres de l'histoire.

5. Porte de Brisach

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Porte de Brisach

Voie solennelle d'entrée de la ville par l'est, la porte de Brisach a également été façonnée par Vauban et traverse les fortifications de la rue des Mobiles.

Il y a un pont à travers le fossé avant d'être confronté à un portail qui ne laisse aucun doute sur l'autorité du roi: Dans le fronton en haut, le fameux emblème du Roi Soleil et la devise de Louis XIV "Nec pluribus impar", qui signifie littéralement, "Pas inégal à beaucoup". Plus bas, il y a des drapeaux et des trophées autour des fleurs de lys et de la couronne royale française.

6. Musée d'Art Moderne

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Musée d'Art Moderne

Dans cet élégant manoir Belle Époque est un petit résumé soigné de l'art moderne dans les premières décennies du 20ème siècle.

Les mouvements cubistes et surréalistes sont bien représentés, avec des œuvres de Picasso, de Juan Gris, de Georges Braque, de Fernand Léger et d'André Masson.

Ces 150 pièces de peinture, de sculpture et de dessin ont toutes été données à Belfort en 1997 par le conservateur Maurice Jardot.

Cet homme avait un partenariat à long terme avec Daniel-Henry Kahnweiler, grand mécène du cubisme et devenu l'un des principaux marchands d'art français du XXe siècle.

7. Musée des Beaux-Arts

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Musée des Beaux-Arts

L'un des bastions de la citadelle, le Tour 41, est un cadre atmosphérique pour le musée des beaux-arts de la ville.

Un mélange de dépôts gouvernementaux et de dons au fil des années a doté le musée de 150 œuvres de la Renaissance jusqu'à la fin du XIXe siècle.

Et il y a beaucoup d'artistes qui font époque, comme Albrecht Dürer et Auguste Rodin en particulier.

Il est particulièrement riche en art français des années 1800, par Eugène Carrière, Gustave Courbet et Paul Signac.

La Tour 46, à quelques pas, est consacrée aux expositions temporaires d'histoire et d'art organisées par chacun des musées de Belfort.

8. Cathédrale de Belfort

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Cathédrale de Belfort

La cathédrale néoclassique de Belfort, située en face de la place d'Armes, rappelle presque les monuments antiques de Pétra quand on la voit du côté ouest.

Il a été conçu comme une église abbatiale dans la première moitié des années 1700 et n'est devenu une cathédrale qu'en 1979, lorsque le diocèse de Belfort-Montbéliard a été créé.

Le grès rose frappant utilisé dans la construction a été exploité à proximité dans le village d'Offemont.

Et l'intérieur était une plate-forme pour les artistes de Franche-Comté de l'époque pour montrer ce qu'ils pouvaient faire et a une sculpture d'Antoine Cupillard et des peintures de Gustave Dauphin.

À l'arrière, réjouissez-vous du Grand Orgue très décoratif de la galerie, installé en 1752 et monument historique français à part entière.

9. Lac du Malsaucy

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Lac du Malsaucy

Vous pouvez conduire, faire du vélo ou faire de la randonnée à ce lac serein de 55 hectares bordé de bois et de collines basses.

Dans ce qui avait été précédemment des marais, le lac a été endigué dès le 1400 pour fournir de l'eau à Belfort et créer un plan d'eau pour la pêche.

Les gens viennent encore pêcher aujourd'hui, mais maintenant il est plus apprécié pour sa splendeur naturelle et la plage de sable sur la rive est.

La plage est surveillée en été dans le cadre d'un centre d'activités qui loue des paddleboards, des canoës et des chaloupes.

Il y a même un cinéma en plein air au bord de l'eau les soirs d'été.

10. Suivre les Lions

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Traquer les Lions

Le lion de Bartholdi a engendré environ 150 oursons autour de la ville, qui apparaissent comme des statues, des éléments architecturaux sculptés, des peintures murales, des fontaines et des heurtoirs de porte.

En été, l'office de tourisme de Belfort organise des visites guidées à pied pour les trouver, expliquant un peu les bâtiments sur lesquels ils apparaissent et offrant des anecdotes historiques sur la ville au fur et à mesure.

Si vous n'êtes pas là pour une visite guidée, le bureau peut vous fournir une carte des sentiers avec toutes les informations dont vous avez besoin pour votre propre "safari urbain".

11. Ballon d'Alsace

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Ballon d'Alsace

S'élevant à un peu moins de 1 250 mètres, cette montagne est une route de montagne sensationnelle au nord de la ville et se trouve dans le Territoire de Belfort.

Peu importe la saison, il y a quelque chose pour vous attirer dans ce "Grand Site de France". L'hiver est synonyme de ski alpin et de ski de fond dans une station qui vient d'être équipée de machines à neige artificielles.

L'été est le moment pour tordre les routes de montagne aux points de vue, des randonnées et des balades à vélo.

Il y a aussi l'Acropark, une attraction d'aventure familiale de ponts de corde de la cime des arbres, des cordes Tarzan et des tyroliennes.

12. Musée de l'Aventure Peugeot

Source: museepeugeot

Musée de l'Aventure Peugeot

L'A36 vous emmènera à Sochaux en 15 minutes environ, et la raison d'y aller est de visiter cet excellent musée pour la marque automobile Peugeot.

C'est une entreprise qui existait bien avant l'invention de la voiture, alors vous ne vous attendez peut-être pas à trouver des moulins à café anciens avec l'insigne Peugeot.

Vous pouvez également voir plus de 100 vélos, remontant aux années 1880, avec des modèles qui ont remporté le Tour de France.

Quant aux voitures, elles sont au nombre de 130, sur une collection de plus de 400. Il y a ici un Type 3, assemblé au début des années 1890, avec la légendaire 205 rallye, des voitures de sport et des Formular 1.

13. Mulhouse

Source: flickr

Mulhouse

Le plateau autour de Belfort est industrialisé depuis les années 1800, et le grand centre de fabrication de la région est Mulhouse.

Et tandis que cette ville n'a pas le charme délicat des villes alsaciennes plus au nord, c'est un endroit qui va vous entraver avec son patrimoine industriel à la place.

Ceci est illustré par des attractions comme la merveilleuse Cité du Train, le plus grand musée ferroviaire du monde.

Chez EDF Electropolis, vous allez dans les coulisses du géant de l'énergie, tandis que le musée Impression sur Etoffes dresse le portrait du commerce textile imprimé de Mulhouse.

La dernière place est peut-être la plus étonnante, la Cité de l'Automobile, une flotte massive de voitures anciennes assemblées en secret par deux magnats du textile au milieu du XXe siècle.

14. Notre Dame du Haut

Source: flickr

Notre Dame du Haut

Quiconque aime l'architecture moderniste, et en particulier les bâtiments de Le Corbusier, ne peut manquer de voir la chapelle sensationnelle qu'il a construite ici en 1955. C'est à Ronchamp, à 25 minutes de Belfort, et tous ses bâtiments sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Site.

La chapelle est haut sur une colline et a remplacé une chapelle de pèlerinage qui a été détruite dans la guerre.

Les débris du vieux bâtiment ont été incorporés par Le Corbusier dans les murs du nouveau.

Les amateurs d'architecture peuvent perdre beaucoup de temps à s'intéresser aux caractéristiques de la chapelle: la descente vers l'autel avec la colline, les vitraux lumineux dans les murs profonds, le toit qui semble planer au-dessus du bâtiment, et un ensemble beaucoup plus.

15. Gastronomie

Source: androuet

fondue comtois

Belfort est à la croisée des chemins culinaires, et cela ne s'applique pas seulement à la fusion de la cuisine allemande et française: la ville est également à la frontière entre l'Alsace et la Franche-Comté et prend le meilleur des deux cuisines.

Les restaurants sont donc susceptibles de servir de la fondue comtoise et du vin du Jura, comme des spécialités alsaciennes comme la choucroute (choucroute et charcuterie) ou la tarte flambée (pâte à pain roulée et couverte de crème fraîche, d'oignons et de lardons). Et nous n'avons pas besoin de vous dire d'essayer le Riesling, le gewürztraminer et le crémant d'Alsace mousseux produit sur une longue bande qui commence à quelques kilomètres au nord-est de Belfort.

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