L'énorme région de l'Alentejo occupe presque tout le tiers inférieur du Portugal.

C'est une région agricole de champs de blé qui nourrissent le pays depuis le moyen âge.

Historiquement Alentejo était la route principale au Portugal de l'Espagne, et les douzaines de châteaux médiévaux vous diront que la relation entre les deux nations n'était pas toujours amicale.

La capitale est Évora, une merveilleuse ville inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO entourée de remparts médiévaux et dissimulant des ruines romaines.

Il y a des signes de civilisation qui remontent bien avant l'époque romaine à des centaines de monuments néolithiques autour de la région.

Explorons les meilleures choses à faire à Alentejo :

1. Évora

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Évora

Avec un centre historique immaculé, Évora est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, et il y a tellement de choses à voir, il est difficile de savoir par où commencer.

La ville a été gardée par des murs pendant 2000 ans et vous pouvez toujours détecter l'accent maure sur les rues pavées d'Evora.

Parmi les nombreux sites touristiques, il y a la cathédrale gothique, construite en phases jusqu'au 18ème siècle et avec des étonnantes sculptures du 14ème siècle des apôtres sur son portail ogival.

Parmi les maisons médiévales et de la Renaissance à Évora, il y a des traces de la civilisation antique au temple romain de Diane, avec des colonnes corinthiennes en granit et soutenant des chapiteaux sculptés dans le marbre d'Estremoz.

2. Aqueduc d'Amoreira

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Aqueduc d'Amoreira

Au XVIe siècle, la ville fortifiée d'Elvas était à court d'eau; les puits se tarissaient et la décision a été prise de canaliser l'eau d'Amoreira à huit kilomètres de là.

Le projet était en proie à des problèmes (y compris la guerre) et ne serait pas achevé avant 1622, 93 ans après son lancement.

Le résultat est une construction étonnante de proportions héroïques, avec quatre étages d'arches dominant presque tous les bâtiments à côté de lui.

C'est le plus grand aqueduc de la péninsule ibérique et fait partie du site du patrimoine mondial d'Elvas.

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3. Fortifications d'Elvas

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Fortifications d'Elvas

L'une des raisons pour lesquelles l'aqueduc Amoreira est si haut, c'est qu'il a été conçu pour résister au siège.

C'est l'histoire d'Elvas, une ville de garnison très disputée, prise dans la guerre de la restauration portugaise puis la guerre de la succession d'Espagne aux XVIIe et XVIIIe siècles.

À l'époque de l'artillerie, la solution consistait à construire le plus grand système de défense contre les fosses sèches au monde.

Les portes défensives, les murs et les bastions s'étendent sur cinq kilomètres et sont renforcés par le fort Nossa Senhora da Graça du XVIIIe siècle, qui défend la ville depuis une colline au sud.

4. Château de Marvão

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Château de Marvão

L'emplacement de ce château dans la ville orientale de Marvão est magnifique, au sommet de falaises de quartzite sur une colline de près de 1.000 mètres de hauteur.

Le château aurait été commencé par les Maures au 8ème siècle avant d'être renforcé plusieurs fois après la chute de Marvão aux forces chrétiennes dans les années 1100.

Dès lors, il aurait été un avant-poste gardant la frontière avec l'Espagne.

Il y a beaucoup à voir, souterrain dans la citerne effrayant, ou haut dans les deux tours, qui ont des vues sur les sierras espagnoles ou sur la ville avec ses carreaux de terre cuite et ses murs blanchis à la chaux.

5. Palais Ducal de Vila Viçosa

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Palais Ducal de Vila Viçosa

Un siège opulent pour les Ducs de Briganza, qui se lèveront pour réclamer le trône portugais en 1640, ce palais a été commencé en 1501 par Dom Jaime I. Sur la place en face il y a une statue à cheval de João IV qui a régné lorsque l'Empire portugais le globe au 17ème siècle.

Le palais est de style maniériste avec une façade de 110 mètres de long.

Tout le long sont des pilastres et des frontons sculptés dans du marbre local.

L'intérieur est figé dans le temps comme un musée et a des fresques du 17ème siècle, des azulejos merveilleux, des tapisseries, des cheminées de marbre et des travaux de sculpture, de peinture et d'orfèvrerie.

6. Cabo Espichel

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Cabo Espichel

Serait-ce le meilleur endroit au monde pour voir le soleil se coucher? Au sommet de cette falaise, à une heure au sud de Lisbonne, vous pouvez regarder le soleil se coucher dans l'Atlantique.

Et les gens descendent de la capitale juste pour assister à ce spectacle naturel.

Les falaises de calcaire et de brèche ici sont glorieuses dans la lumière du soir douce, mais ils ont aussi des strates Jurassiques déposant des fossiles sur la rive.

Il y a aussi beaucoup de traces de peuplement humain, en particulier sur les ruines du fort du XVIIe siècle, qui abrite une chapelle, un sanctuaire du XVe siècle et de vieux logements de pèlerins.

7. Praia de Tróia

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Praia de Tróia

De Setúbal, vous avez la possibilité d'un trajet en ferry direct ou en voiture à cette plage paradisiaque à l'entrée de l'estuaire du fleuve Sado.

La Praia de Tróia se trouve au bout d'une longue péninsule partiellement protégée de l'Atlantique et donc sûre pour les nageurs.

Les parties les plus exposées sont grandes avec les kitesurfers, tandis que vous pouvez vous promener jusqu'à la plage, qui a des eaux cristallines ressemblant à des lagunes.

Lorsque vous posez votre regard sur le sable blanc et les panoramas de l'estuaire sur les pentes verdoyantes du parc naturel d'Arrábida, vous serez pardonné de vous demander si vous êtes dans les Caraïbes.

8. Château et murailles de Monsaraz

Source: conseiller tripadvisor

Château et murailles de Monsaraz

Monsaraz est également un village dans les nuages.

Ces murs sont invraisemblablement hauts et protègent une boucle de rues pavées, dont certaines sont presque vertigineuses.

Monsaraz est glorieux de n'importe quel angle; l'approche de ses murs imposants de schiste restera longtemps dans la mémoire et une fois que vous êtes ici, les vues sur la vallée Guardiana et le lac Alqueva à l'est sont prodigieuses.

À un moment donné, cet établissement a été entièrement abandonné, ce qui explique pourquoi il a conservé une grande partie de son architecture originale.

9. Museu Regional de Beja

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Museu Regional de Beja

Avant de pénétrer dans le superbe musée régional de Beja, prenez le temps d'apprécier l'outide.

C'est à partir de 1459 et a été fondée par le duc de Viseu Ferdinand qui était le père du roi Manuel I. Découvrez les arcs gothiques pointus et la balustrade multifoil ornée sur le toit.

L'intérieur de l'église baroque du XVIIe siècle est exquis, avec des murs couverts de bois sculpté doré.

Et dans le cloître, les arcs et les murs sont ornés de carreaux vitrifiés des années 1600.

Les collections du musée remontent à l'âge du bronze et présentent des pierres tombales romaines, des blasons médiévaux et des instruments de musique du XVIIe siècle.

10. Vieux Estremoz

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Vieux Estremoz

Estremoz est l'une des principales sources de marbre au Portugal, et cela vient de n'importe quelle couleur du blanc immaculé au noir.

La partie la plus élevée de la ville est une enceinte fortifiée, protégée par des murs crénelés et accessible par une porte d'entrée des années 1300.

Vous serez attiré par la rue pavée vers une place centrale avec des panoramas fabuleux de la campagne.

La tour rustique du palais du XIIIe siècle est en marbre strié et a été transformée en Pousada (hôtel historique de luxe). Jetez un coup d'œil à l'intérieur de la Capela de Santa Isabel du XVIIe siècle, construite avec du marbre blanc perlé et de beaux azulejos décorant son intérieur.

11. Almendres Cromlech

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Almendres Cromlech

Non loin d'Évora se trouve un mystérieux site mégalithique; c'est le plus grand ensemble de menhirs organisés en Espagne et au Portugal, et parmi les plus importants d'Europe.

La scène est assez spéciale, avec un énorme anneau de pierres de granit dans une clairière dans une forêt de chênes-lièges.

Certains des menhirs atteignent 3, 5 mètres, bien que la plupart soient autour de la taille.

Vous aurez envie de marcher autour du cercle et inspecter chaque pierre, comme beaucoup ont des sculptures curieuses.

Il y a des spirales, des cercles, des croissants et le plus commun de tous est la forme d'un escroc de berger gravé à l'envers.

12. Parc naturel d'Arrábida

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Parc naturel d'Arrábida

Les collines dans cette gamme à l'est de Setúbal se lèvent brusquement de la côte, créant des points de vue stupéfiants.

Prenez la route côtière N379-1, et tous les quelques centaines de mètres, vous pourrez vous arrêter pour admirer les panoramas de l'océan ou la vue sur la péninsule de Tróia.

Ces collines escarpées aident à cacher de petites criques et des plages isolées qui se sentent presque coupées de la civilisation.

Si vous voulez prendre le paysage à votre guise, la gamme est agrémentée de sentiers de randonnée et de VTT qui traversent une forêt à feuilles persistantes et à feuilles caduques, nourrie par un microclimat créé par les pentes abruptes.

13. Praia do Malhão

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Praia do Malhão

Au nord de la station de Vila Nova de Milfontes est une plage de beauté stupéfiante.

La Praia do Malhao se trouve dans le parc national du sud-ouest de l'Alentejo, donc totalement libre de tout développement.

Il y a une large bande de sable doré bordée de dunes et qui s'étend sur plusieurs kilomètres le long de la côte, et l'absence de toute infrastructure sera un bonheur pour les gens qui veulent la paix et la vie privée. La plage est ouverte à toute la force de l'Atlantique, donc ce n'est pas un endroit pour les nageurs occasionnels, mais les bodyboarders et les surfeurs utilisent les vagues qui déferlent.

14. Castelo de Palmela

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Castelo de Palmela

Notre dernier château ne garde pas la frontière avec l'Espagne; plutôt sur la péninsule de Setúbal au sud de Lisbonne et occupe le point le plus élevé de miles autour.

Cet endroit a été habité depuis la préhistoire, et a vu des Romains, des Wisigoths et des Maures en son temps.

Les murs intérieurs sont les plus anciens, datant des années 1100, tandis que les défenses les plus extérieures datent des années 1600 et sont conçues pour repousser l'artillerie.

Venez pour la vue à 360 ° sur l'estuaire du Sado, Tróia et la chaîne de la Serra da Arrábida au sud-ouest.

Par temps clair, vous pouvez même voir jusqu'à Lisbonne.

Votre temps sera consacré à passer d'un point de vue époustouflant à l'autre.

15. Aliments et boissons

Source: spaanseham

jambon pata negra

À l'est, en particulier autour d'Évora, le jambon pata negra est une spécialité.

Cela vient du porc noir ibérique, qui a un mode de vie libre et broute les glands, donnant à la viande une saveur distincte et lisse et une texture marbrée.

Les prunes Elvas ont une protection DOP: elles sont cuites, trempées dans du sucre pendant six semaines, puis séchées au soleil et se marient merveilleusement avec le fromage à la fin d'un repas.

Alentejo est aussi une région viticole, et si vous avez envie de découvrir l'industrie, essayez la cave Herdade do Esporão à Monsaraz, qui fabrique des vins avec des méthodes New World (engrenages thermiques) en utilisant des raisins du Vieux Monde comme Aragonês et cabernet sauvignon.

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