Le grand Charlemagne a choisi Aix-la-Chapelle comme sa résidence impériale au début du 9ème siècle. En tant que premier empereur romain, son rêve était de transformer la ville en une nouvelle Rome. Pour les 600 prochaines années, chaque empereur romain germanique a été couronné dans la ville. Et aujourd'hui, cinq cents ans après le dernier couronnement, Aix-la-Chapelle brille encore des insignes de ces cérémonies.

Il y a des sanctuaires dorés brillants dans la cathédrale, comme le reliquaire contenant les os de Charlemagne, tandis que le trésor de la cathédrale est un trésor à couper le souffle de richesses médiévales. Aujourd'hui, l'office de tourisme d'Aix-la-Chapelle a mis en place une «Route Charlemagne» pour vous faire découvrir les sites touristiques de son ancien souverain, comme l'Hôtel de Ville, le site de son palais et la fête impériale du couronnement.

Explorons les meilleures choses à faire à Aix -la- Chapelle :

1. Cathédrale d'Aix-la-Chapelle

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Cathédrale d'Aix-la-Chapelle

Commandé par Charlemagne comme une chapelle palatine à la fin du 8ème siècle, ce monument était son lieu de sépulture en 805. De 936 à 1531, la cathédrale a également assisté au couronnement d'une longue lignée de rois du Saint-Empire romain.

Le trône de Charlemagne, un simple escalier menant à un siège sans fioritures, date de 796 et a été utilisé pour chaque couronnement à la cathédrale.

Et à quelques mètres se trouve le Karlschrein, le reliquaire en or datant de 1215 et contenant les ossements exhumés de Charlemagne.

Et ce n'est qu'un exemple d'orfèvrerie médiévale, avec le Marienschrein, le lustre Barbarossa, l'Ambon d'Henri II (chaire) et le retable étincelant de la Pala d'Oro datant de 1020. La cathédrale fut le premier site en Allemagne pour être classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, pour son architecture et les événements d'époque qui s'y sont déroulés pendant des centaines d'années.

2. Trésorerie de la cathédrale

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Trésor de la cathédrale

Faisant partie du même site de l'UNESCO, le trésor abrite l'une des plus précieuses collections d'art liturgique médiéval d'Europe.

Exposées dans un bâtiment sur le cloître de la cathédrale, les pièces datent de l'Antiquité tardive à l'époque gothique, couvrant environ 1000 ans.

Il est presque incroyable que cet assortiment de reliquaires, de croix, de vases d'eau bénite, de codex et de buste en or de Charlemagne puisse survivre ensemble depuis si longtemps.

Il y a aussi un olifant (un cor de chasse en ivoire) que l'on croyait appartenir à Charlemagne mais qui date en réalité des années 1000, ainsi que son couteau de chasse, qui a été daté des années 700.

Vous pouvez être ébloui par une collection qui a enchanté l'artiste de la Renaissance Albrecht Dürer quand il l'a vu il y a 500 ans.

Au sous-sol se trouve la collection textile, avec la cape cérémoniale de couronnement.

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3. Rathaus

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Rathaus

Il peut être humiliant de penser que, en visitant la mairie d'Aix-la-Chapelle, vous suivez les traces de Charlemagne, dont le palais impérial était à cet endroit précis.

Il reste plus que vous ne le pensez, car la tour Granus a survécu à la démolition du palais au 13ème siècle et ses quatre étages les plus bas sont tous d'origine.

La mairie a été achevée en 1350 et était l'un des grands bâtiments séculaires de la période gothique.

En tant que vestiges du palais de Charlemagne, Aix-la-Chapelle était tenu d'inclure une salle de couronnement pour les rois du Saint Empire romain germanique où la fête cérémoniale aurait lieu.

Un total de 31 couronnements ont eu lieu dans ce bâtiment, et il y a une exposition de répliques de l'Imperial Regalia, produit en 1915.

4. Markt

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Markt

Au sommet de la ville, toutes les rues menant à la place en face de l'hôtel de ville d'Aix-la-Chapelle doivent gravir une pente raide.

Quand le beau temps de Markt grouillera de gens, allongé sur les balustrades de la fontaine de Karlsbrunnen ou assis aux terrasses des cafés.

Les jours de marché sur la place sont mardi et jeudi, quand il y a des stands vendant des produits et des spécialités fraîchement cuites entre 07h00 et 14h00. Et bien que l'hôtel de ville soit le tableau principal, il y a quelques beaux bâtiments classés sur la place.

Sur la Marktplatz 43 se trouve la Haus Brüssel du célèbre architecte Jakob Couven d'Aix-la-Chapelle.

À 41 est le gothique Haus Löwenstein, datant de 1344 et l'un des rares bâtiments à survivre à l'incendie d'Aix-la-Chapelle en 1656.

5. Centre Charlemagne

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Centre Charlemagne

Le musée d'Aix-la-Chapelle a rouvert ses portes dans un nouveau bâtiment en verre en 2014 et se déroule dans différents épisodes du passé de la ville.

Vous commencerez par les premiers établissements celtiques de la région et apprendrez à connaître la fondation d'Aix-la-Chapelle comme station thermale sous les Romains.

Une grande attention est accordée à la période carolingienne et au rôle joué par Charlemagne pour faire d'Aix-la-Chapelle la ville des couronnements impériaux.

Ceux-ci sont racontés en détail, avant que vous arriviez à l'agitation religieuse pendant la Réforme au 16ème siècle, qui a mis fin aux jours de gloire impériale.

Après cela, vous retrouvez la renaissance de la ville en tant que destination thermale du 18ème siècle et l'évolution en une puissance industrielle au 19ème siècle.

Il y a des expositions temporaires régulières sur tout, de la fabrication automobile aux découvertes des nombreuses fouilles archéologiques de la ville.

6. Point à trois pays

Source: conseiller tripadvisor

Point de trois pays

Juste au sud-ouest d'Aix-la-Chapelle se trouve la frontière entre l'Allemagne, la Belgique et les Pays-Bas.

Les lignes convergent au sommet de Vaalserberg, une colline de 320 mètres, qui est aussi le point culminant de la partie continentale des Pays-Bas.

Ce point est marqué par un simple obélisque à hauteur de la taille, et vous pouvez faire le cliché de la liaison des mains à travers la frontière.

Côté belge, la Tour Badouin, haute de 50 mètres, est desservie par un ascenseur transparent qui mène à une plate-forme d'observation.

Il y a une autre structure, la Tour Wilhemina, du côté hollandais, qui a un "skywalk" où il n'y a rien d'autre que du verre renforcé sous vos pieds.

Aussi ici est un petit parc d'attractions, plusieurs snack-bars et un labyrinthe de haies qui prend environ 45 minutes à résoudre.

7. Musée de Couven

Source: wikipedia

Musée de Couven

Dans une maison de ville sophistiquée du 17ème siècle sont 34 salles présentant des modes de vie bourgeois dans les années 1700 et 1800.

L'attraction porte le nom de l'architecte et maître d'œuvre rococo Johann Joseph Couven et de son fils Jakob, qui a conçu des douzaines de maisons burgers dans la ville.

L'intérieur de la maison est orné de tous les meubles à la mode de cette période de 200 ans, de Louis XVI au style Empire Napoléonien et à la sculpture magistrale du style Aachen-Lütticher (Style Liège-Aix) . De 1663 à 1878, la maison possédait une pharmacie, installée dans la salle n ° 5, avec des vaisseaux d'albarello et de majolique du XVIIe au XIXe siècle dans des armoires en bois du XVIIIe siècle.

8. Musée Suermondt-Ludwig

Source: commons.wikimedia

Musée Suermondt-Ludwig

Le musée Suermondt-Ludwig porte le nom du banquier et collectionneur d'art Barthold Suermondt qui a fait don de sa collection d'art à la ville dans les années 1880.

Depuis lors, le stock de peinture et de sculpture du musée du XIIe au XXe siècle n'a cessé de croître.

Certaines des pièces anciennes les plus précieuses sont celles du sculpteur de la Renaissance Tilman Riemenschneider, et il y a des peintures de la même époque de Lucas Cranach l'Ancien, Aelbrecht Bouts et Joos van Cleve.

Un peu plus tard sont les œuvres de Francisco de Zurbarán, de Jacob Jordaens, d'Anthony van Dyck et de Frans Hals.

Alors que la collection d'art moderne a des peintures d'August Macke, Otto Dix et Alexej von Jawlensky.

La salle d'impression du musée est réputée pour ses œuvres sensationnelles de Goya, Rembrandt et Albrecht Dürer.

9. Elisenbrunnen

Source: Walencienne / Shutterstock.com

Elisenbrunnen

La renaissance d'Aix-la-Chapelle en tant que ville thermale est symbolisée par ce pavillon et colonnade classiciste construit en 1827. Le monument porte le nom d'Elisabeth Ludovika de Bavière, future épouse de Frédéric-Guillaume IV de Prusse.

Vous pouvez voir un buste d'elle dans la rotonde d'Elisenbrunnen.

L'eau qui s'écoule de deux fontaines à l'intérieur est la Kaiserquelle, qui fait 52 ° C et longtemps avant que vous arriviez près de vous, vous sentirez une forte odeur de sulfure d'hydrogène.

Cela n'a pas empêché certaines personnes célèbres d'imbiber cette eau, et les noms des visiteurs prestigieux comme George Frideric Handel et Giacomo Casanova sont enregistrés sur des plaques de marbre.

10. Ponttor

Source: Shutterstock

Ponttor

Élevé en 1320 Ponttor est l'un des derniers fragments des remparts de la ville d'Aix-la-Chapelle et est l'une des deux seules portes encore debout.

Les défenses ont été démolies lors de l'occupation de la ville par Napoléon au tournant du XIXe siècle.

La structure, composée d'une barbacane extérieure, d'une guérite avec herse et d'un passage sur le fossé défendu par des créneaux, a été menacée de démolition plus tard dans les années 1800, mais a été sauvée et restaurée.

Si vous avez quelque chose pour l'architecture médiévale, vous pouvez fouiller autour de cette porte de grès pendant quelques minutes, en prenant des détails comme l'arc de l'ogive et le sanctuaire de Marie juste derrière la herse.

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11. Karlsbrunnen

Source: flickr

Karlsbrunnen

Une autre des installations de Markt est la fontaine couronnée d'une statue de Charlemagne.

Cette sculpture a été jetée dans la ville belge de Dinant en 1620. Lorsque les forces françaises ont pris Aix-la-Chapelle dans les années 1890, la statue de Charlemagne a été saisie comme butin de guerre, pour être réunie avec la ville quelques années plus tard.

La statue actuelle est une réplique, et l'original se trouve dans la salle du couronnement de l'hôtel de ville.

La fontaine a été rendue plus ornementale dans les années 1730 lorsque Johann Joseph Couven a conçu le bassin de calcaire et ses deux poissons en bronze.

12. Aachener Tierpark Euregiozoo

Source: flickr

Aachener Tierpark Euregiozoo

Au sud-est du centre-ville est le zoo d'Aix-la-Chapelle, qui compte environ 1000 animaux de 200 espèces.

Le zoo n'est peut-être pas grand, mais il est bien présenté, offre beaucoup d'espace pour ses habitants et est abordable à 6 € pour les adultes et à 3 € pour les enfants.

Bien que le parc soit principalement orienté vers les animaux indigènes allemands, il existe des espèces exotiques comme les guépards, les bovins ankole-watusi, les chameaux asiatiques, les zèbres, les antilopes, une gamme d'espèces de singes et d'autruches africaines.

A l'entrée, un panneau vous indique les différentes heures d'alimentation pendant la journée, tandis que le matin, des visites guidées spéciales sont proposées si vous réservez à l'avance.

13. Grashaus

Source: flickr

Grashaus

Le dernier arrêt sur la route Charlemagne est sur Fischmarkt, à quelques minutes de la cathédrale.

Avec une façade gothique solennelle, Grashaus (1267) est l'un des plus anciens bâtiments laïques de la ville et fut construit comme le premier hôtel de ville d'Aix-la-Chapelle.

Ceci est survenu après que les citoyens riches d'Aix-la-Chapelle aient réclamé plus de voix dans l'administration de la ville.

La connexion carolingienne vient du fait que ses murs inférieurs sont beaucoup plus anciens et remontent probablement au 8ème ou 9ème siècle.

Après avoir été remplacé comme hôtel de ville au 14ème siècle, le Grashaus est devenu un donjon et un tribunal quatre infractions graves.

Aujourd'hui, le Grashaus est un centre d'apprentissage parascolaire pour les jeunes, mais des visites guidées sont disponibles.

14. Ludwig Forum für Internationale Kunst

Source: wikipedia

Ludwig Forum Für Internationale Kunst

Dans la banlieue est d'Aix-la-Chapelle est un musée d'art contemporain dans une ancienne usine de parapluie.

Le bâtiment est la moitié de l'attraction car il s'agit d'un design Bauhaus de 1928. La collection du musée s'étend des années 1960 à aujourd'hui et comprend des œuvres de Roy Lichtenstein, Nam June Paik, Wolf Vostell, Joseph Beuys, Duane Hanson et Jörg Immendorff.

Il y a en tout 3 000 pièces, y compris l'art soviétique et chinois par Ilya Kabakov et Ai Weiwei.

Tenez également compte des expositions temporaires: des sujets récents ont été l'architecte Ludwig Mies van der Rohe et l'artiste américaine Nancy Graves, tandis que l'art cubain est exposé jusqu'en 2018.

15. Elisabethhalle

Source: lebendiges-Aix-la-Chapelle

Elisabethhalle

Ce que peu de touristes connaissent, c'est cette charmante piscine urbaine, l'un des rares restes de l'Art Nouveau en Allemagne.

Elisabethhalle a ouvert ses portes en 1911 et fonctionne toujours comme une piscine publique aujourd'hui.

Vous pouvez donc combiner la culture avec un peu d'exercice, tant que vous n'êtes pas distrait par les panneaux de marbre, les rampes en fonte et les hauts plafonds.

Il y a deux bassins puisque les sexes étaient à l'origine séparés.

La plus grande piscine, à l'origine pour les hommes, a une fontaine spectaculaire de Neptune à une extrémité, tandis que la plus petite a une image de baigneurs romains, à la fois par le sculpteur local Carl Burger.

Tout au long de ce bâtiment classé sont des accessoires d'origine, jusqu'aux meubles en bois dans la billetterie.

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