Il fut un temps où la Mongolie aurait pu gouverner le monde.

Là-haut, en haut des plateaux qui déferlent des montagnes glaciales de l'Altaï, la puissante steppe mongole a accueilli des hordes de cavaliers et de fantassins, tous commandés par cette figure désormais mythique: Gengis Khan.

Cependant, l'empire turc prophétique de l'est ne devait pas être.

Alors que les hordes se fragmentaient et retournaient dans leurs secteurs respectifs d'Asie, ce monde sauvage et stérile sur le toit du continent retournait à ses anciennes habitudes.

Les nomades parcouraient les collines; les yourtes apparaissaient sur les rives des lacs de montagne avec les allées et venues des saisons; les chasseurs d'aigles patrouillaient les plaines; les léopards des neiges ont marché, et pour toujours les dunes de sable du Gobi se sont déplacées et déplacées.

Aujourd'hui, la Mongolie fait une fois de plus la connaissance du monde, mais cette fois-ci le monde s'y rend.

Aller là-bas pour sentir l'énergie de Ulaanbaatar animée. Aller là-bas pour tracer Xanadu légendaire. Aller là-bas pour expérimenter le froid des cols et rencontrer les gens robustes des vallons sauvages.

Permet d'explorer les meilleurs endroits à visiter en Mongolie :

1. Karakorum

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Karakorum

Située entre les collines verdoyantes et les crêtes pierreuses de la vallée de l'Orkhon, la légendaire ancienne ville de Karakorum est désormais une mythe et une légende.

Mais suivez les routes pavées sporadiques qui serpentent autour des montagnes au cœur de la Mongolie, et vous découvrirez que cela existait certainement.

Des silos à grains en ruines et des tortues de pierre, des fonderies de fours et des stupas anciens en ruine continuent de repérer le sol; un témoignage vieillissant de l'ancienne puissance de cette capitale mongole sur la steppe.

Aujourd'hui, c'est l'endroit pour venir marcher sur les traces de figures totémiques comme Gengis Khan, et pour voir d'intéressants monastères bouddhistes à côté des magnifiques sanctuaires des temples de la dynastie Yuan.

2. Parc national de Terelj

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Terelj National Park

Les crêtes montantes et les crêtes ocre du parc national de Gorkhi-Terelj s'élèvent au-dessus de l'horizon, juste au nord de l'étalement de béton d'Oulan-Bator.

La réserve représente l'un des exemples les plus accessibles de l'arrière-pays de la Mongolie (grâce à la proximité de la capitale), avec des vallées montagneuses couvertes de pins et des formations rocheuses sculptées qui parsèment les paysages.

La partie sud du parc est bien adaptée aux visiteurs.

Là, vous découvrirez des camps de nomades et des fermes de chameaux.

Pendant ce temps, le nord comprend le lac alpin Khagiin Khar et une série de sources chaudes bouillonnantes pour démarrer.

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3. Lac Khovsgol

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Lac Khovsgol

Le lac Khovsgol est le deuxième plus grand plan d'eau de toute la Mongolie.

Il descend de la frontière russe d'un bleu profond, ses berges herbeuses montent et descendent, parsemées parfois de pins soufflés par le vent, et cèdent parfois la place à des criques de galets où les habitants se détendent en été.

Le site entier est maintenant entouré d'un parc national, qui a été institué pour protéger les eaux ici.

Et quelles eaux ils sont! On dit que le lac Khovsgol est rempli d'eau potable qui n'a pas besoin de traitement, et l'histoire géologique de l'endroit remonte à deux millions d'années.

4. Parc national de l'Altai Tavan Bogd

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Parc national de l'Altai Tavan Bogd

Le puissant parc national de l'Altai Tavan Bogd se dresse comme un rempart contre la tristation de la Chine, de la Russie et du Kazakhstan.

Il barre la route vers la Sibérie et le Xinjiang recouvert de neige avec une série de plus de cinq sommets escarpés qui s'élèvent à 4000 mètres au-dessus du niveau de la mer ou plus.

Les créatures robustes y vivent ici, sous la forme de bouquetins à sabots et de tribus nomades Touvan.

Les yourtes de ce dernier pimentent les berges de la jolie Dayan Nuur en été, et il est possible de voir les légendaires chasseurs d'aigles faire leur truc dans les plaines basses.

La réserve est également connue pour ses pétroglyphes antiques et ses sculptures turques mystérieuses.

5. Vallée de l'Orkhon

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Vallée de l'Orkhon

Une fois la maison des grands Khans et l'épicentre du pouvoir qui a alimenté l'assaut de la Horde mongole à travers l'Asie et l'Europe, la vallée de l'Orkhon a été foulée par des noms totémiques comme Gengis et Kublai.

Aujourd'hui, cette riche histoire est honorée avec un Tag du patrimoine mondial de l'UNESCO, qui célèbre également les traditions plus profondes de la vie nomade; encore vu aujourd'hui, quand les yourtes en tissu blanc surgissent entre les pins de la galerie.

Bien sûr, Orkhon est maintenant une attraction majeure, et les voyageurs affluent pour voir les ruines du légendaire Karakorum, chercher les palais légendaires de Xanadu, s'émerveiller devant les cascades gelées, et trouver la sérénité dans les monastères bouddhistes rustiques.

6. Parc national Khustain Nuruu

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Parc national Khustain Nuruu

Si vous êtes chanceux, vous devriez juste être en mesure de repérer certains des chevaux dzungariens ultra-rares galopant sur les buttes herbeuses et les crêtes nervurées du Parc National Khustain Nuruu.

Ce sont l'une des créatures les plus emblématiques de la steppe, et sont connus pour résider en dessous des pics montagnards près d'Oulan-Bator (même s'ils ont dû être réintroduits dans la région par des défenseurs de l'environnement). Une fois que vous avez payé le maigre prix d'entrée, assurez-vous de suivre les itinéraires de marche gérés, ou optez pour une course de 4X4 au-dessus des pics et des creux vallonnés.

Le logement de yourte est disponible pour ceux qui veulent faire des promenades de plusieurs jours.

7. Oulan-Bator

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Oulan-Bator

Avec son étalement de béton stérile et ses gratte-ciel réfléchissants en verre, ses quartiers sans fin de blocs de style soviétique et son besoin constant d'expansion, Ulaanbaatar est à peu près tout ce que vous attendez de la Mongolie.

Il est impétueux, audacieux, grand et bruyant, et regorge de boutiques de créateurs et de tous nouveaux centres commerciaux.

Mais il y a aussi un certain charme brut au-dessous des lumières, que ce soit dans le palais de Bogd Khaan, construit par les maîtres mongols, le fascinant Musée national de Mongolie, les larges places où bavardent les habitants, ou dans le l'ombre du grand monument de Gengis Kahn.

8. Olgii

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Altai Kazakh Eagle Festival

Olgii est éclipsé par les massifs massifs et nerveux du grand Altaï.

Ils dominent l'horizon tout autour de la ville et se profilent comme pour exiger l'attention de ceux qui passent par là.

C'est seulement une fois que vous avez réussi à surmonter les panoramas à couper le souffle et obsédants que vous pouvez commencer à profiter de cette capitale provinciale de Bayan-Olgii.

Et quelles friandises il y a à apprécier! Promenez-vous et découvrez les mystérieuses Pierres Turques Permanentes (que l'on croit être un énorme 12.000 ans), cherchez des pétroglyphes anciens, ou halète aux exploits des chasseurs d'aigles dans le Festival annuel de l'Aigle de l'Altaï (en septembre).

9. Parc national de Khorgo Terkhiin Tsagaan Nuur

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Khorgo Terkhiin Parc national de Tsagaan Nuur

Dominant les étendues sauvages du nord-ouest mongol, cette belle bande de terres protégées a beaucoup de vues impressionnantes dans son arsenal.

Levez les yeux et vous verrez la caldera éclatée du volcan Khorgo: une montagne éteinte qui a ravagé les vallées environnantes avec ses coulées pyroclastiques et ses panaches de cendres.

Aujourd'hui, il est possible de gravir le pic culminant à 2 240 mètres d'altitude et de découvrir de magnifiques panoramas sur les crêtes volcaniques et les lacs qui s'étendent tout autour.

Et en parlant de lacs, c'est la maison du lac Terkhiin Tsagaan Nuur, où les cerfs des marais et les chitals errent entre les yourtes de roche des éleveurs nomades.

10. Parc national de Khangai Nuruu

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Parc national de Khangai Nuruu

Ne pas confondre avec son frère du même nom à l'ouest - le parc national de Khustain Nuruu - cette vaste zone de terre dans les profondeurs de la vallée de l'Orkhon est l'une des plus grandes du pays (même si elle ne se rapproche guère de l'immensité) du Gobi, mais plus sur cela plus tard). C'est la steppe par excellence du début à la fin.

Vous verrez les prairies de balayage se lever et tomber pendant qu'ils roulent dans la distance.

Vous vous demanderez comment les ruisseaux percent les falaises et s'écrasent comme des cascades dans des bassins de plongée glacés.

Vous monterez à cheval avec des nomades, et dormirez dans des villages de yourtes traditionnels alors que le feu crépite à proximité.

Parlez de l'expérience de la vraie Mongolie!

11. Parc national de Gobi Gurvansaikhan

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Parc national de Gobi Gurvansaikhan

Le point où la steppe époussetée de neige s'écrase dans la mer de sable du désert de Gobi est un endroit unique au monde.

Il peut être trouvé dans les profondeurs méridionales de la Mongolie, entouré par un amphithéâtre de pics glacés.

Inhospitalier et très froid, presque aucun homme n'y habite.

Ceux qui viennent vêtus de justaucorps en poils de cachemire et passent leurs journées à errer dans les plaines avec des tentes ger.

Les voyageurs qui affrontent la nature sauvage de Gobi Gurvansaikhan auront l'occasion de voir des merveilles naturelles comme les dunes chantantes de Khongoryn Els et les gorges ciselées du Yolyn Am.

Alors, selle le chameau et explore ...

12. Erdenet

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Erdenet

Vous avez peut-être entendu parler des légendaires archers d'Erdenet, célèbres dans toute la steppe pour leur rapidité et leur précision.

Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est que leur maison est l'un des rares endroits urbains construits en Mongolie et, avec 75 000 personnes, la deuxième plus grande ville du monde.

En fait, Erdenet a commencé sa vie comme centre de services miniers; sa raison d'être les grandes carrières de cuivre à ciel ouvert à proximité.

Aujourd'hui, c'est propre et développé, avec des jardins centraux, de bons musées (dédiés à l'exploitation minière, bien sûr), et l'accès aux mystérieux sanctuaires bouddhistes du monastère Amarbayasgalant au nord-est.

13. Moron

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Idiot

Il est facile d'écrire Moron comme la porte d'entrée du lac Khovsgol et les pâturages estivaux populaires de la steppe nord.

Et s'il est vrai que cette ville de province s'occupe certainement de sa juste part de touristes de passage en route vers ces attractions, elle a aussi sa propre scène décente.

Il y a des écoles et de jolis parcs; une embrayage de bons restaurants mongols, et un medley de statues de Bouddha et une belle architecture au magnifique monastère de Danzadardscha Khiid.

De plus, Moron reste l'une des rares villes domestiques accessibles sur les routes aériennes directes depuis Oulan-Bator.

14. Khovd

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Khovd

Vous trouverez Khovd agrippé aux routes qui se faufilent vers le nord-ouest jusqu'à Olgii et le cœur balayé par la neige et balayé par la neige des montagnes de l'Altaï.

C'est un endroit charmant avec toutes les commodités dont vous pourriez avoir besoin en tant que voyageur: les hôpitaux; magasins; maisons d'hôtes terreux qui ne cassera pas la banque.

Mais c'est plus que cela aussi - c'est aussi la porte d'entrée vers les grandes eaux du lac Khar Us.

Ceux-ci s'étendent sous les sommets enneigés de Jargalant Mountain, offrant des pistes pour les cavaliers et les marais chargés de goélands.

Vous pouvez également aller chercher des pétroglyphes marquant les grottes de Baatar Khairhan, ou siroter des eaux curatives à partir des sources minérales locales dans les collines.

15. Tsetserleg

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Tsetserleg

Tsetserleg a une position enviable entre un duo de falaises rocheuses, au milieu de la Mongolie dans son ensemble.

Somnolente, calme et lente, la ville est une capitale provinciale connue pour ses jolis quartiers de petites maisons.

Ceux-ci peuvent être vus en balayant une seule colline; une mosaïque de façades en bois colorées qui scintillent au soleil de la steppe.

La plupart viendront ici comme un tremplin vers le parc national incontournable de Khangai Nuruu au sud.

D'autres s'attarderont et apprécieront les cuisines mongoles, les magasins de laine et les griffes des villages de yourtes locales.

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