12. Usson, Puy-de-Dôme

Source: flickr

Usson

Ce village embrasse les pentes d'un dôme volcanique, en saillie au-dessus de la vallée de l'Allier.

Le dôme culmine à 639 mètres et sur ces pentes se dressait autrefois une forteresse impérieuse, où Marguerite de Valois, l'épouse du roi Henri IV fut retenue prisonnière pendant plusieurs années.

Le cardinal de Richelieu a ordonné la destruction des châteaux, mais il y a beaucoup d'indices sur la grandeur de l'emplacement, dans les demeures majestueuses des 15ème et 16ème siècles d'Usson et les vestiges de son triple anneau de murs.

Il vaut également la peine de grimper le dôme, en passant par des colonnes surréalistes de basalte.

Au sommet se trouve une statue de la Vierge du XXe siècle, construite pour protéger les aviateurs français.

De là-haut, vous pourrez profiter des panoramas des chaînes volcaniques montagneuses d'Auvergne.

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